Posted by: frburke23 | May 6, 2013

Thought for Tuesday, 6th Week of Easter

The crowd in Philippi joined in the attack on Paul and Silas,
and the magistrates had them stripped
and ordered them to be beaten with rods.
After inflicting many blows on them,
they threw them into prison
and instructed the jailer to guard them securely.
When he received these instructions, he put them in the innermost cell
and secured their feet to a stake.

About midnight, while Paul and Silas were praying
and singing hymns to God as the prisoners listened,
there was suddenly such a severe earthquake
that the foundations of the jail shook;
all the doors flew open, and the chains of all were pulled loose.
When the jailer woke up and saw the prison doors wide open,
he drew his sword and was about to kill himself,
thinking that the prisoners had escaped.
But Paul shouted out in a loud voice,
“Do no harm to yourself; we are all here.”
He asked for a light and rushed in and,
trembling with fear, he fell down before Paul and Silas.
Then he brought them out and said,
“Sirs, what must I do to be saved?”
And they said, “Believe in the Lord Jesus
and you and your household will be saved.” So they spoke the word of the Lord to him and to everyone in his house.
He took them in at that hour of the night and bathed their wounds;
then he and all his family were baptized at once.
He brought them up into his house and provided a meal
and with his household rejoiced at having come to faith in God.

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This Gospel story from the Acts of the Apostles has so many wonderful elements.  First of all, we see the response of Paul and Silas after they were beaten and imprisoned for preaching the name of Jesus.  They were singing hymns and sharing the Good News with their fellow prisoners. 

First of all, would I be recognized as a Christian by my words and actions?

Would I continue to praise God openly, knowing that it might cost me my freedom?

Would I be able to sing to the Lord after being beaten and imprisoned?

While Paul and Silas were singing hymns to the Lord, there was an earthquake that opened the doors to the jail and freed all of the prisoners.  They didn’t run away, though.  Normally people would run for freedom if the doors to the prison were opened.  And they showed their concern for the jailer because he was going to commit suicide, thinking that they all escaped due to his falling asleep.  However, Paul and Silas ministered to the jailer to the point that he and his whole family were baptized.  Wow!

Although we don’t know the ages of the children of the jailer, this is one area of the Bible where we think that infants and children were baptized.  It says, “He and all his family were baptized at once.” 

Do my actions lead others to Christ?

Is my heart so on fire for the Lord that I’m willing to share my faith with anyone?

If not, what do I need to do to deepen my faith and spark my heart to evangelize more?

Lord, we thank you for the gifts of Paul and Silas, who shared their love for you to all they met.  Thank you also for the people you have sent into our lives that have taught us about you.  Increase my faith, Lord.  Help my heart to burn with a zeal and love for you so that I want to share you with everyone I meet.  I want to be a catalyst for others coming to know and serve you.  I want to be your instrument that brings others to faith and baptism.

Have a blessed day!

Fr. Burke

 

LOS HECHOS DE LOS Apostles 16:22-34

La multitud de Filipos se unió en el ataque a Pablo y Silas, y los magistrados los despojaron y ordenaron que los azotaran con varas. Después de tantos golpes infligidos sobre ellos, los echaron en la prisión y pidió al carcelero que los custodiara de modo seguro. Al recibir estas instrucciones, los metió en la celda más interna y aseguró sus pies a una estaca.

Cerca de la medianoche, mientras que Pablo y Silas oraban y cantando himnos a Dios mientras los prisioneros escuchaban, de repente hubo un terremoto tan severo que los cimientos de la cárcel temblaron; todas las puertas se abrieron, y todas las cadenas se soltaron. Cuando el carcelero despertó y vio las puertas de la cárcel abiertas, sacó la espada e iba a matarse, pensando que los presos habían escapado. Pero Pablo gritó con una voz fuerte, “No te hagas daño a ti mismo, todos estamos aquí.”

Él pidió una luz y se precipitó adentro y, temblando de miedo, se postró ante Pablo y Silas. Luego los sacó y dijo: “Señores, ¿qué debo hacer para ser salvado?” Y ellos respondieron: “Cree en el Señor Jesús,  y tú y tu familia serán salvados”. Entonces le hablaron la palabra del Señor a él y a todos los de su casa. Los llevó a esa hora de la noche, y les lavó las heridas; entonces él y toda su familia fueron bautizados a la vez. Él los llevó a su casa y les proporciono comida y con su familia feliz de haber llegado a la fe en Dios.

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Este relato evangélico de los Hechos de los Apóstoles tiene tantos elementos maravillosos. En primer lugar, vemos la respuesta de Pablo y Silas después de que fueron golpeados y encarcelados por predicar el nombre de Jesús. Ellos estaban cantando himnos y compartiendo las Buenas Nuevas con sus compañeros de prisión.

¿En primer lugar, seré reconocido como cristiano por mis palabras y acciones? ¿Seguiré alabando a Dios abiertamente, sabiendo que me podría costar mi libertad? ¿Seguiré siendo capaz de cantar al Señor después de haber sido golpeado y encarcelado?

Mientras Pablo y Silas estaban cantando himnos al Señor, hubo un terremoto que abrió las puertas de la cárcel y liberó a todos los prisioneros. Ellos no huyeron, sin embargo. Normalmente las personas correrían por la libertad si se abrieran las puertas de la prisión. Y ellos mostraron su preocupación por el carcelero porque iba a suicidarse, pensando que todos se salvarían por el haberse dormido. Sin embargo, Pablo y Silas ministraron al carcelero hasta el punto de que él y toda su familia fueron bautizados. Wow!

Aunque no se sabe la edad de los niños del carcelero, se trata de una parte de la Biblia donde pensamos que los bebés y los niños fueron bautizados. Dice: “Él y toda su familia fueron bautizados a la vez.”

¿Mis acciones han llevado a otros a Cristo? ¿Está mi corazón en fuego por el Señor que yo estoy dispuesto a compartir mi fe con alguien? Si no, ¿qué tengo que hacer para profundizar mi fe y despertar mi corazón para evangelizar más?

Señor, te damos gracias por los dones de Pablo y Silas, quienes compartieron su amor por ti a todos los que se encontraban. Gracias también por la gente que has enviado en nuestras vidas que nos han enseñado acerca de ti. Aumenta mi fe, Señor. Ayuda a que mi corazón arda con un celo y amor por ti para que quiera compartir con todos los que conozca. Quiero ser un catalizador para otros que vienen a conocerte y servirte a ti. Quiero ser el instrumento que lleva a otros a la fe y al bautismo.

Tengan un día lleno de bendiciones!

Fr. Burke


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