Posted by: frburke23 | May 14, 2013

Thought for Wednesday, 7th Week of Easter

At Miletus, Paul spoke to the presbyters of the Church of Ephesus:
“Keep watch over yourselves and over the whole flock
of which the Holy Spirit has appointed you overseers,
in which you tend the Church of God
that he acquired with his own Blood.
I know that after my departure savage wolves will come among you,
and they will not spare the flock.
And from your own group, men will come forward perverting the truth
to draw the disciples away after them.
So be vigilant and remember that for three years, night and day,
I unceasingly admonished each of you with tears.
And now I commend you to God
and to that gracious word of his that can build you up
and give you the inheritance among all who are consecrated.
I have never wanted anyone’s silver or gold or clothing.
You know well that these very hands
have served my needs and my companions.
In every way I have shown you that by hard work of that sort
we must help the weak,
and keep in mind the words of the Lord Jesus who himself said,
‘It is more blessed to give than to receive.’”

When he had finished speaking
he knelt down and prayed with them all.
They were all weeping loudly
as they threw their arms around Paul and kissed him,
for they were deeply distressed that he had said
that they would never see his face again.
Then they escorted him to the ship.

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Today we hear Paul addressing the presbyters (priests/elders) of the young Christian community of Ephesus.  He encourages them to be good shepherds of the flock because there will be “wolves” coming to attack the flock.  He even tells them that members of their own group will twist the truth and lead people away from the true Church.

Paul had spent three years with this community and poured his heart and soul into them.  Like a true father, he cared for their eternal souls.  He taught them, encouraged them, admonished them and cried with them.  And now Paul knew that his time was coming to an end with them.  He would no longer be able to teach them and encourage them in person, so he was commending them to God.

Human fathers teach their children how to crawl, walk and eventually live on their own.  Spiritual fathers do the same thing.  And St. Paul did this so well.  He taught them to care for the poor and the weak, and he taught them “It is more blessed to give them to receive.”  After he spoke with them, he prayed with them and cried with them as a final farewell.  And they said goodbye.

Paul is such a great example for all of us.  We all have a family, whether it be biological, spiritual or adopted. 

Do I look out for my family’s spiritual well-being?

Do I teach them about the Lord and the joys of eternal life?

Am I willing to sacrifice my comfort and my very life for the eternal salvation of my others?

Do I set them up to be a strong Christian on their own when I no longer can be with them?

Have a blessed day!

Fr. Burke

 

Here is the Spanish translation:

 

LOS HECHOS DE LOS apostles 20:28-38

En Mileto, Pablo habló con los presbíteros de la Iglesia de Éfeso:
“Velen por ustedes y por todo el rebaño
de la cual el Espíritu Santo los ha nombrado obispos,

Para apacentar o gobernar la iglesia de Dios
que ha ganado el con su propia sangre.
Sé que después de mi partida, vendrán lobos feroces entre ustedes,
y no perdonarán al rebaño.
Y de su propio grupo, hombres vendrán a pervertir la verdad
para alejar a los discípulos después de ellos.
Así que estén atentos y recuerden que por tres años, de noche y de día,
Yo sin cesar amonestare a cada uno de ustedes con lágrimas.
Y ahora los encomiendo a Dios
y a la palabra de su gracia que los construye
y darles la herencia con todos los que se han consagrado.
Nunca he querido plata ni oro, ni la ropa de nadie.
Ustedes saben muy bien que estas mismas manos
han servido mis necesidades y a mis acompañantes.
En todos los sentidos que les he mostrado que por el trabajo duro de este tipo
debemos ayudar a los débiles,
y tengan presente las palabras del Señor Jesús, que el mismo dijo,
“Es más bendecido dar que recibir.”

Cuando terminó de hablar
se arrodilló y oró con todos ellos.
Todos estaban llorando en voz alta
mientras ponían sus brazos alrededor de Pablo y lo besaban,
porque estaban profundamente afligidos ya que había dicho
que nunca volverían a ver su rostro.
Luego lo acompañaron hasta el barco.

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Hoy escuchamos a Pablo escribiendo a los presbíteros (sacerdotes / ancianos) de la joven comunidad cristiana de Éfeso. El los anima a ser buenos pastores del rebaño, ya que habrá “lobos” que vienen a atacar el rebaño. El incluso les dice que miembros de su propio grupo giraran/torcerán la verdad para llevar a la gente lejos de la verdadera Iglesia.

Pablo pasó tres años con esta comunidad y derramo su corazón y alma en ellos. Como un verdadero padre, se preocupo por sus almas eternas. Él les enseñó, los animó, los amonestó y lloró con ellos. Y ahora Pablo sabía que su tiempo estaba llegando a su fin con ellos. Él ya no iba a poder  enseñarles y animarlos en persona, por lo que los estaba encomendando a Dios.

Los padres Humanos enseñan a sus hijos a gatear, caminar y eventualmente a vivir por su cuenta. Los padres espirituales hacen lo mismo. Y San Pablo hizo esto tan bien. Él les enseñó a cuidar de los pobres y los débiles, y él les enseño “Es mas bendecido dar que recibir.” Después de que él habló con ellos, oró con ellos y lloró con ellos como despedida final. Y se despidieron.

Pablo es un gran ejemplo para todos nosotros. Todos tenemos una familia, ya sea biológica, espiritual o adoptada.

¿Me preocupo por el bienestar espiritual de mi familia?
¿Les enseño acerca del Señor y el gozo de la vida eterna?
¿Estoy dispuesto a sacrificar mi comodidad y mi propia vida por la salvación eterna por los demás?
¿Los he puesto para ser un cristiano fuerte por su propia cuenta cuando ya no pueda estar con ellos?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke


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