Posted by: frburke23 | June 11, 2013

Thought for Wednesday, 10th Week in Ordinary Time

2 Corinthians 3:4-11

Brothers and sisters:
Such confidence we have through Christ toward God.
Not that of ourselves we are qualified to take credit
for anything as coming from us;
rather, our qualification comes from God,
who has indeed qualified us as ministers of a new covenant,
not of letter but of spirit;
for the letter brings death, but the Spirit gives life.

Now if the ministry of death, carved in letters on stone, was so glorious
that the children of Israel could not look intently at the face of Moses
because of its glory that was going to fade,
how much more will the ministry of the Spirit be glorious?
For if the ministry of condemnation was glorious,
the ministry of righteousness will abound much more in glory.
Indeed, what was endowed with glory
has come to have no glory in this respect
because of the glory that surpasses it.
For if what was going to fade was glorious,
how much more will what endures be glorious.

====================================

Do you ever get tired of being tired?  What do I mean by that?  Sometimes we work so hard at being good and trying to do the right thing, but we don’t seem to change.  We fall again and again into sin and we can’t figure out why.  This gets very tiring over time.

I think this is what St. Paul is talking about in this reading today.  It seems like strong language when he says, “the letter brings death, but the Spirit gives life.”  What is he referring to when he talks about the “letter”?  He is referring to the Ten Commandments (“carved in letters on stone”).  He is not trying to say that the Ten Commandments are bad. 

What he is trying to say is that morality without relationship is useless.  Again, what do I mean?  St. Paul goes on to say that Jesus Christ is the key to everything, including our morality.  Jesus Christ sent the Spirit to live within us.  This is the Holy Spirit, the third person in the Holy Trinity.  This God is what endures forever and is glorious.  Jesus didn’t come to abolish the law of the Old Testament, but to fulfill it and give it new life and meaning.

I remember living a good life before I had a deep relationship with Jesus Christ.  I followed the Commandments and lived a moral life.  I thought that I could earn salvation by being a good person.  I tried to do all the right things by relying on my own will and strength.  I remember in my prayer one day I was climbing this tall ladder to heaven.  The more I climbed, the longer the ladder grew, and I could never arrive at my destination of heaven.  I was getting tired.

I heard a voice below say, “Let go.”  As I turned around it was Jesus at the bottom of the ladder saying, “Let go.”  He had His arms open wide like a father waiting to catch His young child.   I didn’t want to let go because I was secure in what I could do by climbing that ladder.  But I sure was getting tired.

So I decided to let go and fall into the loving arms of Jesus.  What relief I felt!  He loved me and told me that I didn’t have to do things on my own any longer.  I should allow his love and grace into the broken and wounded areas of my life.  My weakness would turn into strength by surrendering everything to Him. 

That day changed my life.  I sometimes still try to take control of the reigns and do things my way.  But the Lord gently reminds me to “Let go.”  And when I let go and surrender… when I allow the Lord’s grace to really work in my life, it is then that I feel peace and strength beyond all understanding.

If you are tired of being tired, “Let go”.  Surrender into the loving arms of Christ.  You can’t save yourself.  You can’t do it on your own.  But when you let Christ heal you and live within you, all things are possible!

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

2 Corintios 3:4-11

Hermanos y hermanas:
Esta confianza que tenemos mediante Cristo para con Dios.
No es que nosotros mismos estamos capacitados para tomar crédito
de algo como de nosotros mismos;
más bien, nuestra capacidad viene de Dios,
que nos capacitó para ser ministros de un nuevo convenio,
no de la letra, sino del Espíritu;
porque la letra trae la muerte, pero el Espíritu da vida.
Y si el ministerio de muerte grabado con letras en piedra, fue tan glorioso
que los hijos de Israel no pudieron fijar la vista en el rostro de Moisés
a causa de su gloria que iba a desaparecer,
¿cuánto más el ministerio del Espíritu será glorioso?
Porque si el ministerio de condenación fue glorioso,
el ministerio de la justicia será mucho más abundante en gloria.
En realidad, lo que estaba dotado de gloria
ha llegado a no tener gloria en este respecto
a causa de la gloria que lo sobrepasa.
Porque si lo que iba a desaparecer era glorioso,
cuánto más glorioso será lo que perdura.

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¿Alguna vez te has cansado de estar cansado? ¿Qué quiero decir con eso? A veces trabajamos tan duro para ser buenos y tratamos de hacer lo correcto, pero parece que no cambiamos. Nos caemos una y otra vez en el pecado y no podemos entender por qué. Esto es muy cansado con el tiempo.

Creo que esto es lo que San Pablo está hablando en esta lectura de hoy. Parece un lenguaje fuerte cuando dice: “la letra mata, pero el Espíritu da vida.” ¿A qué se refiere cuando habla de la “letra”? Se está refiriendo a los Diez Mandamientos (“grabados con letras en piedra”). Él no está tratando de decir que los Diez Mandamientos son malos.

Lo que él está tratando de decir es que la moralidad sin relación es inútil. Una vez más, ¿qué quiero decir? San Pablo va y dice que Jesucristo es la clave de todo, incluyendo nuestra moralidad. Jesucristo envió el Espíritu para vivir dentro de nosotros. Este es el Espíritu Santo, la tercera persona de la Santísima Trinidad. Este Dios es lo que perdura para siempre y es glorioso. Jesús no vino a abolir la ley del Antiguo Testamento, sino a cumplirla y darle nueva vida y significado.

Recuerdo vivir una buena vida antes de tener una relación profunda con Jesucristo. Seguí los mandamientos y viví una vida moral. Pensé que podía ganar la salvación siendo una buena persona. Traté de hacer todo lo correcto al confiar en mi propia voluntad y fuerza. Recuerdo en mi oración un día que me estaba subiendo a una escalera alta  al cielo. Cuanto más subía, más la escalera creció, y nunca pude llegar a mi destino del cielo. Ya me estaba cansando.

Oí una voz abajo que dijo: “Déjala ir.” En cuanto me di la vuelta era Jesús en la parte inferior de la escalera diciendo: “Déjala ir.” Tenía los brazos abiertos como un padre que espera para tomar su niño pequeño. Yo no quería dejarla ir porque estaba seguro de lo que podía hacer al subir la escalera. Pero seguro que ya me estaba cansando.

Así que decidí dejarla ir y caer en los brazos amorosos de Jesús. ¡Qué alivio sentí! Él me amó y me dijo que yo no tenía que hacer las cosas por mi cuenta por más tiempo. Debería permitir que su amor y su gracia entren en las zonas rotas y heridas de mi vida. Mi debilidad se convertiría en fortaleza al entregárselo todo a Él.

Ese día cambió mi vida. A veces todavía trato de tomar el control de las riendas y hacer las cosas a mi manera. Pero el Señor me recuerda ligeramente a “déjalo ir.” Y cuando lo dejo ir y se lo entrego… cuando permito que la gracia del Señor realmente trabaje en mi vida, es entonces cuando siento paz y fuerza más allá de todo entendimiento.

Si estás cansado de estar cansado, “Déjalo ir”. Ríndete en los brazos amorosos de Cristo. Tú no puedes salvarte. Tú no puedes hacerlo por tu cuenta. ¡Pero cuando dejas que Cristo te sane y viva dentro de ti, todo es posible!

¡Dios los bendiga!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Fr. Burke,
    I have been logging in to your website for over a year now…and I think your reflections are getting better and better! Your thoughts really help me to understand the scriptural readings and relate them to my life. Thank you and keep up the great work. I also enjoy when you share where you are and what you are doing when you write your reflections.

    I have had the pleasure of attending a Lenten retreat that you offered at my parish Our Lady of Mt. Carmel last year.

    Bless your days!

  2. Thank you, Father, because your words make easier to understand the Message of our Lord!

  3. God has been pounding that in my head lately – Let go and Let GOD. He must really want me to do it! Thanks for your words.

  4. Beautiful meditation….There are a couple of thing that were brought to my mind. to “Let Go” of.

    …also brought to my attention about this reading after reviewing the readings/video for today on http://www.usccb.org/bible/reflections/ was the word glory…glorious. It was said 10 times.

    Much to ponder…

    Glory be to the Father and to the Son and to the Holy Spirit. As it was in the beginning is now and ever shall be. Amen.

    Thanks Fr. Burke


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