Posted by: frburke23 | June 12, 2013

Thought for Thursday, 10th Week of Ordinary Time (St. Anthony of Padua)

Matthew 5:20-26

Jesus said to his disciples:
“I tell you, unless your righteousness surpasses that
of the scribes and Pharisees,
you will not enter into the Kingdom of heaven.

“You have heard that it was said to your ancestors,
You shall not kill; and whoever kills will be liable to judgment.
But I say to you, whoever is angry with his brother
will be liable to judgment,
and whoever says to his brother,
Raqa, will be answerable to the Sanhedrin,
and whoever says, ‘You fool,’ will be liable to fiery Gehenna.
Therefore, if you bring your gift to the altar,
and there recall that your brother
has anything against you,
leave your gift there at the altar,
go first and be reconciled with your brother,
and then come and offer your gift.
Settle with your opponent quickly while on the way to court with him.
Otherwise your opponent will hand you over to the judge,
and the judge will hand you over to the guard,
and you will be thrown into prison.
Amen, I say to you,
you will not be released until you have paid the last penny.”

_____________________________________________________________

Jesus continues His teaching today about fulfilling the Commandments.  He didn’t come to abolish them, but to fulfill them.  And today Jesus raises the bar.  The 5th Commandment says, “Thou shall not kill.”  Jesus tells us that we should not even get angry with our brother/sister or we are liable to judgment.

Then Jesus uses this word “raqa”.  What does this mean, “Whoever says to his brother ‘raqa’ will be answerable to the Sanhedrin”?  I am not a linguist, but in my studies one scholar says that ‘raqa’ in the original Aramaic, which Jesus spoke, means “I spit on you.”  And the scholar continues to say that this was a strong offense against your neighbor, especially a relative.  You could be brought before the Sanhedrin if you spit on your neighbor or threatened to do so. 

This translation makes sense because Jesus is calling us to go to the root of our problems with our neighbor.  We don’t want to do the minimum, “Thou shall not kill.”   We want to develop this culture of love and reconciliation.  Before we go to the altar to receive the Eucharist, we should reconcile with our neighbor, for the Eucharist is the great sign of unity.  Jesus told us, “This is my body, given for you….   This is my blood, poured out for you….  Do this in remembrance of me.”  He wanted us to remember what He taught us – love, forgiveness, reconciliation.

Jesus is not giving us these moral norms to punish us.  He is giving us these norms to allow us to live in true freedom, peace and joy.  When we live in the light, the truth and according to Gods’ ways, we find abundant life.  But our world wants us to think that the Christian life is boring, lacking any fun.  It is quite the contrary.

So today let us reflect on this 5th Commandment.  We could quickly examine our conscience by saying, “I have not killed anyone.  I am ok.”  Or …. we could really examine all of our relationships.  Do I harbor anger against my neighbor?  Do I wish harm on my neighbor?  Do I gossip about my neighbor?  Do I want to climb the corporate ladder,

crushing my neighbor in the process?  Do I seek all the attention at the expense of my classmates and rivals?  Before you go to the altar the next time, reconcile with this person, for we pray in the Our Father, “…forgive us our trespasses AS WE FORGIVE OUR TRESPASSERS…”

And Scripture says, “If one says that he loves God and hates his neighbor, he is a liar.”  Let us show our love for God by reconciling with our neighbor.  What a different world that would be…

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 5:20-26

Jesús dijo a sus discípulos:
“Yo les digo, a menos que su justicia no supere la
la de los escribas y fariseos,
no entraran en el reino de los cielos.

“Ustedes han oído lo que se les dijo a sus antepasados,
No matarás, y el que mate será reo ante el tribunal.
Pero yo les digo que cualquiera que se enoje con su hermano
será reo ante el tribunal,
y cualquiera que le diga a su hermano,
Raca, será responsable ante el Sanedrín,
y cualquiera que le diga “Fatuo”, será responsable frente al fuego de Gehena.
Por lo tanto, si traes tu ofrenda al altar,
y ahí recuerdas que tu hermano
tiene algo contra ti,
deja allí tu ofrenda delante del altar,
vete primero a reconciliarte con tu hermano,
y entonces ven y presenta tu ofrenda.
Resuelve con tu oponente rápidamente, mientras vas en el camino a la corte con él.
De lo contrario tu oponente te entregara al juez,
y el juez te entregara al guardia,
y te meterán a la cárcel.
En verdad te digo,
que no saldrás de allí hasta que hayas pagado el último centavo”.

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Jesús continúa con su enseñanza hoy acerca del cumplimiento de los mandamientos. Él no vino a abolirlos, sino a darles cumplimiento. Y hoy Jesús sube la barra. El quinto mandamiento dice: “No matarás”. Jesús nos dice que no debemos ni siquiera enojarnos con nuestro hermano / hermana o seremos responsables al  juicio.

Entonces Jesús usa esta palabra Raca”. ¿Qué quiere decir esto, “Cualquiera que le diga  a su hermano ‘Raca’ será responsable ante el Sanedrín”? Yo no soy un lingüista, pero en mis estudios un erudito dice que “Raca” en el arameo original, que habló Jesús, significa “escupo sobre ti.” Y el erudito continúa diciendo que se trataba de una fuerte ofensa contra tu prójimo, especialmente un pariente. Tú podrías ser llevado ante el Sanedrín si escupes en tu vecino o amenazas con hacerlo.

Esta traducción tiene sentido porque Jesús nos llama a ir a la raíz de nuestros problemas con el prójimo. No queremos hacer lo mínimo, “No matarás”. Queremos desarrollar esta cultura de amor y reconciliación. Antes de nosotros  ir al altar para recibir la Eucaristía, debemos reconciliarnos con nuestro prójimo, porque la Eucaristía es el gran signo de unidad. Jesús nos dijo, “Esto es mi cuerpo, entregado por ustedes…. Esta es mi sangre, derramada por ustedes…. Hagan esto en memoria de mí.” El quería que recordemos lo que Él nos enseñó – amor, perdón, reconciliación.

Jesús no nos está dando estas normas morales para castigarnos. Él nos está dando estas normas para permitir que vivamos en la libertad verdadera, paz y alegría. Cuando vivimos en la luz, la verdad y de acuerdo a la forma Dios, encontramos vida abundante. Pero nuestro mundo quiere que pensemos que la vida cristiana es aburrida, carente de diversión. Es todo lo contrario.

Así que hoy vamos a reflexionar sobre este quinto mandamiento. Podríamos rápidamente  examinar nuestra conciencia diciendo, “Yo no he matado a nadie. Estoy bien.” O…. podríamos realmente examinar todas nuestras relaciones. ¿Guardo rencor contra mi prójimo? ¿Le deseo daño a mi prójimo? ¿Hago chismes sobre mi prójimo? ¿Quiero subir la escalera corporativa, aplastando mi vecino en el proceso? ¿Busco toda la atención a costa de mis compañeros y rivales? Antes de que vayas al altar la próxima vez, reconcíliate con esta persona, ya que oramos en el Padrenuestro, “… perdona nuestras ofensas, COMO TAMBIEN NOSOTROS PERDONAMOS A LOS QUE NOS OFENDEN…”

Y la Escritura dice, “Si alguien dice que ama a Dios y odia a su prójimo, es un mentiroso.” Vamos a mostrar nuestro amor por Dios reconciliándonos con nuestro prójimo. Qué mundo tan diferente sería…

Dios los bendiga,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Bingo

    Sent from my iPhone

  2. This is a great way of viewing this Scripture – Matthew 5:20-26. Your words Fr. Burke are truly expressed in deep Catholic Faith. It is very good to hear and read your thoughts today. God-Bless you!

    We all have a need to love our neighbor and other people in the world. Jesus helps guide us closer to loving & caring for everyone. He lets us know anger needs to be controlled, thus forgiving others that hurt us. Without anger towards others.


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