Posted by: frburke23 | July 23, 2013

Thought for Wednesday, 16th Week of Ordinary Time

The children of Israel set out from Elim,
and came into the desert of Sin,
which is between Elim and Sinai,
on the fifteenth day of the second month
after their departure from the land of Egypt.
Here in the desert the whole assembly of the children of Israel
grumbled against Moses and Aaron.
The children of Israel said to them, “Would that we had died at the LORD’s hand in the land of Egypt,
as we sat by our fleshpots and ate our fill of bread!
But you had to lead us into this desert
to make the whole community die of famine!”

Then the LORD said to Moses,
“I will now rain down bread from heaven for you. Each day the people are to go out and gather their daily portion;
thus will I test them,
to see whether they follow my instructions or not.
On the sixth day, however, when they prepare what they bring in,
let it be twice as much as they gather on the other days.”

Then Moses said to Aaron, “Tell the whole congregation
of the children of Israel:
Present yourselves before the LORD,
for he has heard your grumbling.”
When Aaron announced this to the whole assembly of the children of Israel,
they turned toward the desert, and lo,
the glory of the LORD appeared in the cloud!
The LORD spoke to Moses and said,
“I have heard the grumbling of the children of Israel.
Tell them: In the evening twilight you shall eat flesh,
and in the morning you shall have your fill of bread,
so that you may know that I, the LORD, am your God.”

In the evening quail came up and covered the camp.
In the morning a dew lay all about the camp,
and when the dew evaporated, there on the surface of the desert
were fine flakes like hoarfrost on the ground.
On seeing it, the children of Israel asked one another, “What is this?”
for they did not know what it was.
But Moses told them,
“This is the bread which the LORD has given you to eat.”

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We have been reading from Exodus about God delivering the Israelites from their slavery in Egypt.  God powerfully displayed His protection by drowning the Egyptians after parting the Red Sea.  However, as they get into the desert, the Israelites begin to grumble against Moses and God.  They say they would rather be enslaved than starving in the desert.

We do this as well don’t we?  We complain about or to God, often right after He has done something wonderful in our lives.  We have the mentality, “What have you done for me lately?”  And lately often means in the last hour.  We don’t have patience to allow God to work in our lives.  We want everything right now.

Despite their grumbling, God responds by taking care of His people.  Despite their unfaithfulness, God remains faithful by sending manna (bread) from heaven in the morning and quail to eat in the evening.  God always provides for our needs, even when we think that He has abandoned us.  He is always faithful, even when we are not.

And this manna/bread from heaven is a foretaste of the Eucharist.  Jesus tells us in John 6:49-51:

“Your ancestors ate the manna in the desert, but they died;z this is the bread that comes down from heaven so that one may eat it and not die. I am the living bread that came down from heaven; whoever eats this bread will live forever; and the bread that I will give is my flesh for the life of the world.”

Jesus gave His very flesh on the cross to save us.  And He gives us His flesh in the Eucharist in a very real and mystical way in the Eucharist.  Do I realize how much God loves me and what He has sacrificed for my sake?  What is my response to this type of love?  Am I willing to lay down my life for others that they may know Jesus and have eternal life?

Lord, help me to understand the depth of your love for me.  And help me to love sacrificially all those I come in contact with today.

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

ExodO 16:1-5, 9-15

Los hijos de Israel partieron de Elim,
y llegaron al desierto de Sin,
que está entre Elim y Sinaí,
en el día 15 del segundo mes
después de su salida de la tierra de Egipto.
Aquí, en el desierto toda la congregación de los hijos de Israel
murmuró contra Moisés y Aarón.
Los hijos de Israel les dijeron:
“¡Ojalá hubiéramos muerto a manos del SEÑOR en la tierra de Egipto,
mientras estábamos sentados junto a nuestras calderas llenas de carne

y comíamos pan hasta saciarnos!
Pero tenía que llevarnos a este desierto
para que toda la comunidad muriera de hambre! ”

Entonces el Señor dijo a Moisés:
“Ahora haré llover pan del cielo para ustedes.
Cada día la gente saldrá a recoger su ración diaria;
por lo tanto voy a probarlos,
para ver si siguen mis instrucciones o no.
En el sexto día, sin embargo, cuando preparen lo que traen,
deja que sea el doble de lo que recogen en los otros días”.

Entonces Moisés dijo a Aarón: “Dile a toda la congregación
de los hijos de Israel:
Preséntense delante del SEÑOR,
porque él ha oído sus murmuraciones. ”
Cuando Aarón anunció esto a toda la congregación de los hijos de Israel,
miraron hacia el desierto, y he aquí,
la gloria de Jehová apareció en la nube!
El SEÑOR habló a Moisés y le dijo:
“He oído las murmuraciones de los hijos de Israel.
Diles: En el crepúsculo de la tarde comerán carne,
y por la mañana se saciaran de pan,
para que sepan que yo, el SEÑOR, soy tu Dios. ”

Por la noche codornices subieron y cubrieron el campamento.
Por la mañana una capa de rocío cubrió alrededor del campamento,
y cuando el rocío se evaporó, en la superficie del desierto
había escamas finas como la escarcha sobre la tierra.
Al verla, los hijos de Israel decían unos a otros: “¿Qué es esto?”
Porque ellos no sabían lo que era.
Pero Moisés les dijo:
“Este es el pan que el SEÑOR les dio para comer.”

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Hemos estado leyendo acerca de Éxodo donde Dios entrega a los israelitas de su esclavitud en Egipto. Dios mostró su poderosa protección por ahogamiento de los egipcios después de separar el Mar Rojo. Sin embargo, a medida que van en el desierto, los israelitas empiezan a murmurar contra Moisés y Dios. Ellos dicen que prefieren ser esclavizados que morirse de hambre en el desierto.

Nosotros también hacemos esto ¿no? Nos quejamos sobre o con Dios a menudo después de que ha hecho algo maravilloso en nuestras vidas. Tenemos la mentalidad de: “¿Qué has hecho por mí últimamente?” Y últimamente a menudo quiere decir en la última hora. No tenemos paciencia para dejar que Dios obre en nuestras vidas. Queremos todo ahora.

A pesar de sus quejas, Dios responde por el cuidado de su pueblo. A pesar de su infidelidad, Dios permanece fiel enviando maná  (pan) desde el cielo en la mañana y las codornices para comer en la noche. Dios siempre provee para nuestras necesidades, incluso cuando pensamos que El nos ha abandonado. Él es siempre fiel, incluso cuando nosotros no lo somos.

Y este maná / pan del cielo es un anticipo de la Eucaristía. Jesús nos dice en Juan 6:49-51:

“Sus antepasados comieron el maná en el desierto, pero murieron; este es el pan que desciende del cielo, para que quien lo coma no muera. Yo soy el pan vivo que ha bajado del cielo: el que coma de este pan vivirá para siempre, y el pan que yo daré es mi carne para la vida del mundo”.

Jesús dio Su propia carne en la cruz para salvarnos. Y Él nos da Su carne en la Eucaristía de una manera muy real y mística en la Eucaristía. ¿Me doy cuenta de lo mucho que Dios me ama y lo que Él ha sacrificado por mi bien? ¿Cuál es mi respuesta a este tipo de amor? ¿Estoy dispuesto a dar mi vida por los demás para que conozcan a Jesús y tengan vida eterna?

Señor, ayúdame a comprender la profundidad de tu amor por mí. Y ayúdame a amar sacrificadamente a todos aquellos con quien tenga contacto hoy.

Dios los bendiga,

Fr. Burke


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