Posted by: frburke23 | August 29, 2013

Thought for August 29 – Beheading of John the Baptist

We have been reassured about you, brothers and sisters,
in our every distress and affliction, through your faith.
For we now live, if you stand firm in the Lord.

What thanksgiving, then, can we render to God for you,
for all the joy we feel on your account before our God?
Night and day we pray beyond measure to see you in person
and to remedy the deficiencies of your faith.
Now may God himself, our Father, and our Lord Jesus
direct our way to you, and may the Lord make you increase
and abound in love for one another and for all,
just as we have for you,
so as to strengthen your hearts,
to be blameless in holiness before our God and Father
at the coming of our Lord Jesus with all his holy ones. Amen.

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Today the Church remembers the “Beheading of John the Baptist”.  I have written in recent years on the Gospel passage where we hear how one sin leads to another.  John tells Herod that he is living in sin by sleeping with the wife (Herodias) of his brother (Philip).  Herodias and Herod are angry by his statements and they have John imprisoned.

At a party, Herodias’ daughter performs a provocative dance in front of Herod and his friends, who all have been drinking.  Herod, in his lust, tells the girl, “I will give you whatever you ask, up to half of my kingdom.”  She consults with her mother, who advises her to ask for John the Baptist’s head on a platter.  Herod doesn’t want to kill John, but because of his oath and his fear of letting down his friends, who have heard his oath, he has John beheaded.  We see almost all of the deadly sins in this Gospel (anger, lust, pride, envy, gluttony). 

Today I have chosen the first reason from Paul’s letter to the Thessalonians.  Paul and his companions are going through many trials as they preach the truth of Jesus Christ to others.  John the Baptist was not afraid to preach the truth either, even at the cost of his own life.  Jesus told His followers and us, “To be my disciple, you must deny yourself, pick up your cross and follow me.”  Living a life of holiness and preaching the truth of Jesus to others may cost us friends, family, popularity and even our own lives.

Am I willing to preach the truth of Jesus with my life?

Do I fear the consequences of preaching the Gospel?  But before

Jesus also promised His followers before He ascended into heaven, “I will be with you until the end of time.”  My friends, we are never alone in this journey.  This should give us confidence in sharing the truth of Jesus with those around us.  But in order for us to begin, we must be convinced that Jesus is the Way, the Truth and the Life.  This comes through prayer and study.  Once I am convinced that following Jesus is worth everything, even my very life, I’m willing to risk everything for Him.

John the Baptist, thank you for your willingness to risk everything for Jesus, the Lamb of God.  Pray for us that we may follow your example with confidence and faith.

Peace,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

1 TESALONICENSES 3:7-13

Se nos ha tranquilizado acerca de ustedes, hermanos y hermanas,
en toda nuestra necesidad y aflicción, a través de tu fe.
Porque ahora vivimos, si ustedes están firmes en el Señor.

¿Qué acción de gracias, entonces, podremos dar a Dios por ustedes,
por todo el gozo que sentimos en tu cuenta ante nuestro Dios?
Noche y día rezamos más allá para verte en persona
y para remediar las deficiencias de tu fe.
Ahora puede el mismo Dios, nuestro Padre, y nuestro Señor Jesucristo
dirija nuestro camino a ustedes, y que el Señor les haga aumentar
y abundar en amor unos por otros y para todos,
justo como lo hemos hecho para ustedes,
a fin de fortalecer sus corazones,
para ser libre de culpa en santidad delante de Dios nuestro Padre
para la venida de nuestro Señor Jesucristo con todos sus santos. Amen.

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Hoy la Iglesia recuerda la “Decapitación de Juan el Bautista”. He escrito en recientes años en el pasaje del Evangelio donde escuchamos como un pecado lleva a otro. Juan le dice a Herodes que está viviendo en pecado al acostarse con la esposa (Herodias) de su hermano (Felipe). Herodías y Herodes se enojaron por sus declaraciones y encarcelaron a Juan.

En una fiesta, la hija de Herodías realiza una danza provocativa frente a Herodes y sus amigos, quienes han estado bebiendo. Herodes, en su lujuria, le dice a la chica: “Te daré todo lo que pidas, hasta la mitad de mi reino.” Ella consulta con su madre, quien le aconseja pedir la cabeza de Juan el Bautista en una bandeja. Herodes no quiere matar a Juan, pero a causa de su juramento y su temor a decepcionar a sus amigos, que han oído su juramento, Juan lo manda decapitar. Vemos casi todos los pecados capitales en este Evangelio (la ira, lujuria, orgullo, envidia, gula).

Hoy he optado por la primera razón de la carta de Pablo a los Tesalonicenses. Pablo y sus compañeros están pasando por muchas pruebas, mientras predican la verdad de Jesucristo a los demás. Juan el Bautista no tenía miedo de predicar la verdad tampoco, aun a costa de su propia vida. Jesús dijo a Sus discípulos y a nosotros: “Para ser mi discípulo, tienes que negarte a ti mismo, toma tu cruz y sígueme.” Vivir una vida de santidad y predicar la verdad de Jesús a los demás nos puede costar amigos, familia, popularidad e incluso nuestras propias vidas.

¿Estoy dispuesto a predicar la verdad de Jesús con mi vida?
¿Tengo miedo de las consecuencias de predicar el Evangelio? Pero antes

Jesús también prometió a sus discípulos antes de ascender a los cielos: “Yo estaré con ustedes hasta el fin de los tiempos.” Mis amigos, nunca estamos solos en este viaje. Esto nos debe dar confianza en compartir la verdad de Jesús con los que nos rodean. Pero para que podamos empezar, debemos estar convencidos de que Jesús es el Camino, la Verdad y la Vida. Esto viene a través de la oración y el estudio. Una vez que estoy convencido de que seguir a Jesús lo vale todo, incluso mi propia vida, estoy dispuesto a arriesgar todo por El.

Juan el Bautista, gracias por tu disposición por arriesgar todo por Jesús, el Cordero de Dios. Ora por nosotros para que podamos seguir tu ejemplo, con la confianza y la fe.

Paz,

Fr. Burke


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