Posted by: frburke23 | September 10, 2013

Thought for Wednesday, 23rd Week in Ordinary Time

Raising his eyes toward his disciples Jesus said:

“Blessed are you who are poor,
for the Kingdom of God is yours.
Blessed are you who are now hungry,
for you will be satisfied.
Blessed are you who are now weeping,
for you will laugh.
Blessed are you when people hate you,
and when they exclude and insult you,
and denounce your name as evil
on account of the Son of Man.

Rejoice and leap for joy on that day!
Behold, your reward will be great in heaven.
For their ancestors treated the prophets
in the same way.

But woe to you who are rich,
for you have received your consolation.
But woe to you who are filled now,
for you will be hungry.
Woe to you who laugh now,
for you will grieve and weep.
Woe to you when all speak well of you,
for their ancestors treated the false prophets in this way.”

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As I was praying with this Gospel this morning, what caught my attention were the last four lines.  Jesus says “woe” to the rich, those who are filled now, those who laugh now, and those who are honored.   St. Thomas Aquinas said that man’s happiness does not rest in wealth, honor, fame, glory, power, pleasure or created goods.  And if we compare this list from Jesus to those of St. Thomas Aquinas, they match pretty well.

1)     Woe to the rich.  Blessed are the poor.  Do I look for happiness in wealth and created goods?  I remember going on a mission trip to Sucre, Bolivia in 2004.  We went into some poor neighborhoods where the people had very little material goods.  Some of the children had no clothing.  The houses had no doors or windows.  There was no running water. But they were happy.  I came home and began getting rid of many of my things and I felt free.  But this is a constant struggle to live simply so that there is room in our hearts for God.

2)    Woe to those who are filled now.  Blessed are the hungry.  Do I try to meet my every human need, even when the consequences aren’t good?  For example, do I eat every time I’m hungry?  Do I take medicine every time I have a headache?  Do I drink alcohol every time I desire a drink?  Can I discipline my physical desires so that I can discipline my spiritual life?  Do I seek my happiness in the created goods of the world or do I seek my happiness in God alone?  This is why fasting is so important in the spiritual life.  We discipline our bodies and souls like a good athlete in training.

3)    Woe to those who laugh now.  Blessed are those who are weeping.  Do I seek my happiness in the pleasures of this world?  Jesus is not saying that we can’t laugh.  In fact, we need to laugh.  A sense of humor is a great stress reliever.  What Jesus is telling us is that we can’t seek our complete happiness here on earth.  The things of this world are fleeting.  It is painful to realize that our hearts ache for God.  We try to satisfy the need here on earth, but it will only be completely satisfied in heaven.  And we begin to get a foretaste of heaven here on earth through the Sacraments, prayer, loving our neighbor, etc

4)    Woe to you when all speak well of you.  Blessed are you who are hated, excluded and insulted for God’s sake.  Do I seek my happiness in fame and honor?  Do I change like a chameleon depending on who I am with in order that they like me and approve of me?  I remember Fr. Barron telling us in seminary, “If everyone speaks kindly of you, you are not preaching the Gospel.”  The truth of the Gospel hurts, but we cannot compromise the truth, for the Truth is a person – Jesus Christ.  We are called to preach the truth in love.  If people know that we love them, they are much more open to hearing the truth because true love seeks the best for the other person.

So where do I seek my happiness – in wealth, honor, fame, glory, power, pleasure or created goods?

Or do I seek happiness in the Truth, Jesus Christ?

Am I willing to sacrifice, to fast, to do without in this world in order to celebrate in true joy in the next?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

SAN LuCAS 6:20-26

Alzando los ojos hacia sus discípulos, Jesús dijo:

“Bienaventurados ustedes los pobres,
porque el Reino de Dios es suyo.
Dichosos ustedes los que ahora tienen hambre,
porque ustedes estarán satisfechos.
Bienaventurados los que ahora lloran,
porque reirán.
Bienaventurados serán cuando la gente los odie,
y cuando los excluyan e insulten,
y denuncien su nombre como malo
a causa del Hijo del Hombre.

¡Alégrense y salten de gozo en ese día!
He aquí, su recompensa será grande en el cielo.
Porque sus antepasados trataron a los profetas
de la misma manera.

Pero ¡ay de ustedes los ricos!,
porque ya tendrán su consuelo.
Pero ¡ay de ustedes que están llenos ahora!,
porque tendrán hambre.
¡Ay de ustedes que ríen ahora!,
porque ustedes se lamentarán y lloraran.
¡Ay de ustedes cuando todos hablen bien de ti!,
porque sus antepasados trataron a los falsos profetas de esta manera”.

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Mientras oraba con este Evangelio esta mañana, lo que me llamó la atención fueron las últimas cuatro líneas. Jesús dice: “ay” para los ricos, los que están llenos ahora, los que ríen ahora, y los que son honrados. Santo Tomás de Aquino dijo que la felicidad del hombre no reside en la riqueza, el honor, la fama, la gloria, el poder, el placer o los bienes creados. Y si comparamos esta lista de Jesús a los de Santo Tomás de Aquino, coinciden bastante bien.

1) ¡Ay de los ricos! ¡Bienaventurados los pobres! ¿Busco la felicidad en la riqueza y los bienes creados? Recuerdo que fui a un viaje misionero a Sucre, Bolivia en 2004. Entramos en algunos barrios pobres donde la gente tenía muy pocos bienes materiales. Algunos de los niños no tenían ropa. Las casas no tenían puertas o ventanas. No había agua potable. Pero eran felices. Llegué a casa y empecé a deshacerme de muchas de mis cosas y me sentí libre. Pero esto es una lucha constante de vivir simplemente para que haya lugar en nuestros corazones para Dios.

2) ¡Ay de los que están llenos ahora! ¡Bienaventurados los que tienen hambre! ¿Trato de satisfacer todas mis necesidades humanas, aun cuando las consecuencias no son buenas? Por ejemplo, ¿Cómo cada vez que tengo hambre? ¿Tomo medicina cada vez que tengo un dolor de cabeza? ¿Bebo alcohol cada vez que quiero un trago? ¿Puedo disciplinar mis deseos físicos para que pueda disciplinar mi vida espiritual? ¿Busco mi felicidad en los bienes creados del mundo o busco mi felicidad sólo en Dios? Es por esto que el ayuno es tan importante en la vida espiritual. Nosotros disciplinamos nuestros cuerpos y almas como un buen atleta en entrenamiento.

3) ¡Ay de los que ríen ahora! ¡Bienaventurados los que lloran! ¿Busco mi felicidad en los placeres de este mundo? Jesús no está diciendo que no podemos reír. De hecho, tenemos que reír. El sentido del humor es un gran calmante para el estrés. Lo que Jesús nos está diciendo es que no podemos buscar nuestra felicidad completa aquí en la tierra. Las cosas de este mundo son pasajeras. Es doloroso darse cuenta de que nuestros corazones duelen por Dios. Tratamos de satisfacer la necesidad aquí en la tierra, pero sólo estará completamente satisfecha en el cielo. Y empezamos a tener un anticipo del cielo aquí en la tierra a través de los Sacramentos, la oración, amar a nuestro prójimo, etc.

4) ¡Ay de ustedes cuando todos hablen bien de ti! ¡Bienaventurados los que son odiados, excluidos e insultados por el amor de Dios! ¿Busco mi felicidad en la fama y el honor? ¿Cambio como un camaleón dependiendo con quien estoy a fin de que les guste y me aprueben? Recuerdo a Padre. Barrón decirnos en el seminario. “Si todo el mundo habla amablemente de ti, tu no estás predicando el Evangelio” La verdad del Evangelio duele, pero no podemos comprometer la verdad, porque la verdad es una persona – Jesucristo. Estamos llamados a predicar la verdad en el amor. Si las personas saben que los amamos, son mucho más abiertos a escuchar la verdad, porque el verdadero amor busca lo mejor para la otra persona.

Así que ¿Dónde busco mi felicidad – en la riqueza, el honor, la fama, la gloria, el poder, el placer o los bienes creados?
¿O busco la felicidad en la Verdad, Jesucristo?
¿Estoy dispuesto a sacrificar, a ayunar, a prescindir en este mundo con el fin de celebrar con verdadera alegría en la próxima?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke


Responses

  1. Amen The first will be last, The last will be first. Not here, hereafter.

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