Posted by: frburke23 | September 12, 2013

Thought for Friday, 23rd Week in Ordinary Time

Jesus told his disciples a parable:
“Can a blind person guide a blind person?
Will not both fall into a pit?
No disciple is superior to the teacher;
but when fully trained,
every disciple will be like his teacher.
Why do you notice the splinter in your brother’s eye,
but do not perceive the wooden beam in your own?
How can you say to your brother,
‘Brother, let me remove that splinter in your eye,’
when you do not even notice the wooden beam in your own eye?
You hypocrite! Remove the wooden beam from your eye first;
then you will see clearly
to remove the splinter in your brother’s eye.”

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I was drawn to the line, “Why do you notice the splinter in your brother’s eye, but do not perceive the wooden beam in your own?”  This happens so often, doesn’t it?  We are quick to notice the faults in other people but we don’t want to see our own faults.  And yet the holiest people I know recognize their sinfulness and rely completely on the grace of God.

I remember my mother and grandmother always told us, “There but for the grace of God go I.”  In other words, don’t judge others because we are all one decision away from doing something really bad.  It is only by God’s grace that we can grow in holiness.

In the first reading today, St. Paul recognizes himself as someone who blasphemed and persecuted Christians.  When he had an intimate encounter with the Lord and experienced His love and mercy, Paul saw with new eyes and spent His life on a mission to evangelize the world.  He didn’t see clearly while he lived a life of sin, but Jesus’s grace opened his eyes.  And once he started living a holy life, then he had the right to help people remove the splinter from their eyes – not out of hatred, but out of love.

What do I need to change in my own life?

What beams do I have in my eye that need to be removed so that I can see clearly and walk in God’s grace?

Why are we so quick to judge others?  We want to feel better about ourselves.  We see others as competition.  However, Jesus came to make us one.  We are all brothers and sisters and He wants us to see the world differently.  Allow His grace to penetrate your heart and mind.  Allow Him to heal any wounds.  Stop judging others and you will not be judged. Stop condemning and you will not be condemned.

They told us in seminary, “The best confessors are those who are intimately in touch with their own sins.”  I know that I am a sinner and when I sit in the confessional, I am there to bring God’s mercy, the same mercy that I need in my own life.  May we all seek God’s love and mercy first, and then share it with our brothers and sisters.

Have a blessed day,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

LUCAS 6:39-42

Jesús dijo a sus discípulos una parábola:
“¿Puede un ciego guiar a otro ciego?
¿No caerán ambos en un pozo?
El discípulo no es superior al maestro;
pero cuando están bien entrenados,
cada discípulo será como su maestro.
¿Por qué te das cuenta de la astilla en el ojo de tu hermano,
pero no percibes la viga de madera en el tuyo?
¿Cómo puedes decirle a tu hermano:
‘Hermano, deja que te saque la astilla de tu ojo’
cuando ni siquiera te das cuenta de la viga en tu propio ojo?
¡Hipócrita! Quita la viga de tu ojo primero;
entonces verás con claridad
para sacar la astilla del ojo de tu hermano”.

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Me sentí atraído por la frase: “¿Por qué te das cuenta de la astilla en el ojo de tu hermano, y no percibes la viga de madera en el tuyo?”  Esto sucede tan a menudo, ¿no es así? Somos rápidos para notar las fallas en otras personas, pero no queremos ver nuestras propias fallas. Y sin embargo, las personas más santas que conozco reconocen su pecado y confían plenamente en la gracia de Dios.

Recuerdo que mi madre y mi abuela siempre nos dijeron: “Ahí pero por la gracia de Dios voy yo” En otras palabras, no juzguemos a los demás porque todos somos una decisión lejos de hacer algo realmente malo. Es sólo por la gracia de Dios que podamos crecer en santidad.

En la primera lectura de hoy, San Pablo reconoce a sí mismo como alguien que blasfemó y persiguió Cristianos. Cuando él tuvo un encuentro íntimo con el Señor y experimentó Su amor y misericordia, Pablo vio con nuevos ojos, y pasó Su vida en la misión de evangelizar el mundo. El no veía con claridad, mientras que él vivió una vida de pecado, pero la gracia de Jesús abrió sus ojos. Y una vez que empezó a vivir una vida santa, entonces él tenía el derecho de ayudar a la gente a quitarse la astilla de los ojos – no por odio, sino por amor.

¿Qué necesito cambiar en mi propia vida?
¿Qué vigas tengo en mi ojo que se necesitan eliminar para que yo pueda ver claramente y caminar en la gracia de Dios?

¿Por qué somos tan rápidos para juzgar a los demás? Queremos sentirnos mejor con nosotros mismos. Vemos a los demás como competencia. Sin embargo, Jesús vino para hacernos uno. Todos somos hermanos y hermanas, y Él quiere que nosotros veamos el mundo diferente. Permite que Su gracia penetre tu corazón y mente. Permítele a Él sanar cualquier herida. Deja de juzgar a los demás y no serás juzgado. Deja de condenar y no serás condenado.

Nos dijeron en el seminario “Los mejores confesores son los que están íntimamente en contacto con sus propios pecados.” Yo sé que soy un pecador y cuando me siento en el confesionario, yo estoy ahí para traer la misericordia de Dios, la misma misericordia que yo necesito en mi vida. Que todos podamos buscar el amor y la misericordia de Dios primero, y luego compartirla con nuestros hermanos y hermanas.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke


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