Posted by: frburke23 | October 15, 2013

Thought for Wednesday, 28th Week in Ordinary Time

Luke 11:42-46

The Lord said:
“Woe to you Pharisees!
You pay tithes of mint and of rue and of every garden herb,
but you pay no attention to judgment and to love for God.
These you should have done, without overlooking the others.
Woe to you Pharisees!
You love the seat of honor in synagogues
and greetings in marketplaces.
Woe to you!
You are like unseen graves over which people unknowingly walk.”

Then one of the scholars of the law said to him in reply,
“Teacher, by saying this you are insulting us too.”
And he said, “Woe also to you scholars of the law!
You impose on people burdens hard to carry,
but you yourselves do not lift one finger to touch them.”

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Yesterday, we heard Jesus chastising the Pharisees for focusing on the externals and not paying attention to what is going on inside their hearts.

Todays’ reading is a continuation of Jesus’ critique of the Pharisees.  The Pharisees are faithful in paying their tithes according to the law, which Jesus says they should do, but they forget about love for God.  We are called to return 10% of everything that we earn to those who are in need.  This is a spiritual practice of recognizing that everything I have and all that I am comes from God.  Jesus says we should tithe not only because it is the law; we should tithe because we love God and we love our neighbor.

Do I tithe?  If not, why?  Is it because I have worked hard for this money and it belongs to me?  Is it because the budget is very tight and I don’t know if my money will stretch?  Is it because I don’t trust God enough?  Am I willing to make true sacrifices, doing without some of the luxuries that I have?

If I do tithe, why?  Is it out of obligation?  Or do I truly realize that tithing is a way to offer back to God and His people what I have so generously received?  Do I trust God enough that He will provide for me even when times are tough?

I would challenge you to start tithing if you don’t already.  Matthew Kelly recommends that we look at how the percentage of our income that we donate each year.  We should try to increase this amount by 1% each year until we reach 10%.  Some people even go beyond 10% and find that the Lord is always faithful in providing for their needs.  Again, this is a spiritual practice that comes out of our deep love and trust in the Lord.  We need to be intentional about our generosity.  Have a plan and stick with it.

Then Jesus criticizes the Pharisees for desiring the seats of honor and recognition in public.  Do I do things so that I’m recognized?  Does pride motivate my actions?  Often our identity is based on what other people think about us.  If we receive honor from others, we feel better about ourselves.  But this can get tiring if we are constantly trying to please everyone.  I believe that when we receive our identity from Jesus as His beloved son or daughter, we have less need for the approval of others.  If I know I am loved by the Father, I feel confident yet humble, because I know every good thing comes from God.

Jesus also challenges the Pharisees because they demand from others what they are not doing themselves.  One of the things I love about being a vocation director is that I’m constantly being challenged in my own priesthood.  I cannot ask the seminarians to do something that I’m not doing myself.  Are you in a place of authority?  Do you ask of others what you do not do yourself?

Let us take time today to ask ourselves:

1) Am I generous with the blessings that God gives me?

2) Do I seek honor and prestige? Do I get my identity from others or do I get my identity from God?

3) Do I ask people to do things that I don’t do myself?

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Lucas 11:42-46

El Señor dijo:
“¡Ay de ustedes, fariseos!
Ustedes pagan el diezmo de la menta y de la ruda y de cada jardín de hierbas,
pero no le dan importancia a la sentencia y amar a Dios.
Esto deberían haber hecho, sin dejar de lado los otros.
¡Ay de ustedes, fariseos!
Te encanta el asiento de honor en las sinagogas
y los saludos en las plazas.
¡Ay de ustedes!
Ustedes son como sepulcros que no se ven donde las personas sin saberlo caminan”.

Entonces, uno de los sabios de la ley le respondió:
“Maestro, al decir esto, nos insulta también.”
Y él dijo: “¡Ay también de ustedes, maestros de la Ley!
Ustedes imponen en las personas cargas difíciles de llevar,
pero ustedes mismos no levantan un dedo para tocarlas”.

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Ayer, escuchamos a Jesús castigar a los fariseos por centrarse en lo externo y no prestar atención a lo que está pasando dentro de sus corazones.

La lectura de hoy es una continuación de la crítica de Jesús a los fariseos. Los fariseos son fieles en pagar sus diezmos según la ley, lo que Jesús dice deben hacer, pero se olvidan de amor a Dios. Estamos llamados a devolver el 10% de todo lo que ganamos a los que están en necesidad. Esta es una práctica espiritual de reconocer que todo lo que tengo y todo lo que soy viene de Dios. Jesús dice que debemos dar el diezmo no sólo porque es la ley, tenemos que dar el diezmo porque amamos a Dios y amamos a nuestro prójimo.

¿Doy el diezmo? Si no, ¿por qué? ¿Es porque he trabajado duro para este dinero y me pertenece? ¿Es porque el presupuesto es muy ajustado y no sé si mi dinero se extenderá? ¿Es porque no confío en Dios lo suficiente? ¿Estoy dispuesto a hacer verdaderos sacrificios, prescindiendo de algunos de los lujos que tengo?

Si hago el diezmo, ¿por qué? ¿Es por obligación? ¿O me doy cuenta realmente de que el diezmo es una manera de ofrecer a Dios y su pueblo lo que tan generosamente he recibido? ¿Confío en Dios lo suficiente que Él proveerá para mí, incluso en tiempos difíciles?

Yo te reto a comenzar a dar el diezmo si no lo haces ya. Matthew Kelly recomienda que veamos el porcentaje de nuestros ingresos que donamos cada año. Debemos tratar de aumentar esta cantidad en un 1% cada año hasta llegar a 10%. Algunas personas incluso van más allá de 10% y encuentran que el Señor siempre es fiel en proveer para sus necesidades. Una vez más, esta es una práctica espiritual que sale de nuestro profundo amor y confianza en el Señor. Tenemos que tener la intención de nuestra generosidad. Ten un plan y aferrarte a él.

Entonces Jesús critica a los fariseos por desear los asientos de honor y reconocimiento en público. ¿Hago las cosas para ser reconocido? ¿El orgullo motiva mis acciones? A menudo, nuestra identidad se basa en lo que los demás piensan de nosotros. Si recibimos el honor de los demás, nos sentimos mejor con nosotros mismos. Pero esto puede ser agotador si estamos constantemente tratando de complacer a todos. Yo creo que cuando recibimos nuestra identidad de Jesús como su hijo o hija querida, tenemos menos necesidad de la aprobación de los demás. Si yo sé que soy amado por el Padre, me siento confiado y humilde, porque sé que todo lo bueno viene de Dios.

Jesús también desafía a los fariseos porque exigen de los demás lo que ellos no hacen ellos mismos. Una de las cosas que me gusta de ser un director de vocaciones es que estoy siendo constantemente desafiado en mi propio sacerdocio. No puedo pedir a los seminaristas a hacer algo que no estoy haciendo yo mismo. ¿Estás en un lugar de autoridad? ¿Les pides a los demás lo que no haces tú mismo?

Tomemos tiempo hoy para preguntarnos:
1) ¿Soy generoso con las bendiciones que Dios me da?
2) ¿Busco honor y prestigio? ¿Recibo mi identidad de otros o recibo mi identidad de Dios?
3) ¿Le pregunto a la gente a hacer cosas que no hago yo mismo?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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