Posted by: frburke23 | October 22, 2013

Thought for Wednesday, 29th Week in Ordinary Time

Brothers and sisters:
Sin must not reign over your mortal bodies
so that you obey their desires.
And do not present the parts of your bodies to sin
as weapons for wickedness,
but present yourselves to God as raised from the dead to life
and the parts of your bodies to God
as weapons for righteousness.
For sin is not to have any power over you,
since you are not under the law but under grace.

What then? Shall we sin because we are not under the law
but under grace?
Of course not!
Do you not know that if you present yourselves
to someone as obedient slaves,
you are slaves of the one you obey,
either of sin, which leads to death,
or of obedience, which leads to righteousness?
But thanks be to God that, although you were once slaves of sin,
you have become obedient from the heart
to the pattern of teaching to which you were entrusted.
Freed from sin, you have become slaves of righteousness.

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Today I had the opportunity to pray for one hour in front of the tomb of Blessed John Paul II, who will be canonized a saint on April 27, 2014.  He is a spiritual hero of mine and we named our house after him.  It was a powerful time for me to reflect on my own call to priesthood, our universal call to holiness, and how one man completely devoted to Jesus can change the whole world.  I pray that you and I can be holy and follow Jesus to the extent that John Paul II followed Jesus.

This is a good lead into our reading from the letter to the Romans today.  Brothers and sisters:  Sin must not reign over your mortal bodies so that you obey their desires.”  We all have certain sin that has plagued us our whole lives or a tendency toward sin in a certain area of our lives.  This is called concupiscence – the tendency toward sin.

If we truly want to grow in holiness, I recommend the following:

1)     Self-reflection – this leads to self-awareness.  Where is my weakness?  In what areas of my life do I turn toward sin?

2)    Acknowledgment of sin – accept the fact that I am a sinner and that I cannot do anything without the grace of God.  Often the sins that plague us have an origin.  These are often wounds from our childhood.  Do I know the origin of my sins?

3)    Ask for God’s grace – relate the wounds of your life to Jesus in prayer.  Talk to Him about your brokenness and ask for His grace to heal you and to sooth the wounds of our soul.  Allow this grace to pour over you daily in prayer. 

4)    Receive the grace in gratitude.  Bask in God’s love and mercy.  Know that you are God’s beloved son/daughter.

5)    Allow the Holy Spirit to guide your life.  Don’t try to do this on your own, especially avoiding your sinfulness.  This is not something we can do by sheer will power.  Fast and pray to discipline your body and your passions.  And continually ask for God’s grace and the inspiration of the Holy Spirit to live according to God’s commandments of love daily.

In the reading today we are called to obey God if we want to live righteous lives.  “Obey” comes from the Latin word meaning “to listen”.  Listen to God’s voice that echoes in our hearts.  Usually God speaks like this:

  • I love you.
  • I forgive you.
  • I pour my mercy upon you.
  • I want to heal you.

Listen to the Lord.  Even though we are sinners, with God’s grace and mercy, all things are possible.

Blessed John Paul II, pray for us.

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

ROMANOS 6:12-18

Hermanos y hermanas:
El pecado no reine sobre sus cuerpos mortales
para que no obedezcan a sus deseos.
Y no presenten las partes de sus cuerpos al pecado
como armas de maldad,
sino preséntense ustedes mismos a Dios como resucitados de entre los muertos a la vida
y las partes de sus cuerpos a Dios
como armas de justicia.
Porque el pecado es no tener ningún poder sobre ti,
pues no están bajo la ley sino bajo la gracia.

¿Qué, pues? ¿Debemos pecar porque no estamos bajo la ley
sino bajo la gracia?
¡Por supuesto que no!
¿No saben que si se presentan
a alguien como esclavos que obedecen,
son esclavos de aquel a quien obedecen,
ya sea del pecado, lo que conduce a la muerte,
o de la obediencia, lo que conduce a la justicia?
Pero gracias a Dios, que, aunque eran esclavos del pecado,
se han convertido obedientes de corazón
al modelo de enseñanza a los que fueron confiados.
Libérense del pecado, se han convertido esclavos de justicia.

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Hoy he tenido la oportunidad de orar por una hora delante de la tumba del Beato Juan Pablo II, quien será canonizado como santo el 27 de abril de 2014. Él es un héroe espiritual mío y nombramos nuestra casa después de él. Fue un tiempo poderoso para mí para reflexionar sobre mi propia llamada al sacerdocio, nuestra vocación universal a la santidad, y como un hombre totalmente dedicado a Jesús puede cambiar el mundo entero. Yo ruego que tú y yo podamos ser santos y sigamos a Jesús hasta el punto al que Juan Pablo II siguió a Jesús.

Esta es una buena ventaja en nuestra lectura de la carta a los romanos en la actualidad. “Hermanos y hermanas: El pecado no reine sobre sus cuerpos mortales para que no obedezcan sus lujurias.” Todos tenemos cierto pecado que nos ha atormentado toda la vida o una tendencia hacia el pecado en un área determinada de nuestra vida. Esto se llama concupiscencia – la tendencia hacia el pecado.

Si realmente queremos crecer en santidad, yo recomiendo lo siguiente:
1) Auto-reflexión – esto lleva a la auto -conciencia. ¿Dónde está mi debilidad? ¿En qué áreas de mi vida doy vuelta hacia el pecado?
2) Reconocimiento del pecado – aceptar el hecho de que soy un pecador y que no puedo hacer nada sin la gracia de Dios. A menudo, los pecados que nos plagan tienen un origen. Estos son a menudo heridas de nuestra infancia. ¿Conozco el origen de mis pecados?
3) Pedir la gracia de Dios – relaciona las heridas de tu vida a Jesús en la oración. Háblale a El acerca de tu ruptura y pide Su gracia para sanar y para aliviar las heridas de nuestra alma. Permite que esta gracia se derrame sobre ti cada día en la oración.
4) Recibir la gracia de gratitud. Toma el sol en el amor y la misericordia de Dios. Sepa que usted es hijo / hija amada de Dios.
5) Permite que el Espíritu Santo guíe tu vida. No trates de hacer esto por tu cuenta, sobre todo evitar el pecado. Esto no es algo que podamos hacer por fuerza de voluntad. Ayuna y ora para disciplinar tu cuerpo y tus pasiones. Y continuamente pide la gracia de Dios y la inspiración del Espíritu Santo para vivir según los mandamientos de Dios de amor todos los días.

En la lectura de hoy nos llama a obedecer a Dios si queremos vivir una vida recta. “Obedecer” viene de la palabra latina que significa “escuchar”. Escucha la voz de Dios que resuena en nuestros corazones. Por lo general, Dios habla de esta manera:
· Te quiero.
· Te perdono.
· Derramare mi misericordia sobre ti.
· Quiero sanarte.


Escucha al Señor. A pesar de que somos pecadores, con la gracia y la misericordia de Dios, todas las cosas son posibles.
Beato Juan Pablo II, ruega por nosotros

Dios los bendiga,

Fr. Burke


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