Posted by: frburke23 | October 29, 2013

Thought for Wednesday, 30th Week of Ordinary Time

Luke 13:22-30

Jesus passed through towns and villages,
teaching as he went and making his way to Jerusalem.
Someone asked him,
“Lord, will only a few people be saved?”
He answered them,
“Strive to enter through the narrow gate, for many, I tell you, will attempt to enter
but will not be strong enough.
After the master of the house has arisen and locked the door,
then will you stand outside knocking and saying,
‘Lord, open the door for us.’
He will say to you in reply,
‘I do not know where you are from.’
And you will say,
‘We ate and drank in your company and you taught in our streets.’
Then he will say to you,
‘I do not know where you are from.
Depart from me, all you evildoers!’
And there will be wailing and grinding of teeth
when you see Abraham, Isaac, and Jacob
and all the prophets in the Kingdom of God
and you yourselves cast out.
And people will come from the east and the west
and from the north and the south
and will recline at table in the Kingdom of God.
For behold, some are last who will be first,
and some are first who will be last.”
___________________________________________________________

Today, Jesus is asked the age-old question about who will be saved.  Today many people think all people are going to be saved.  I have heard many people say that they do not believe in hell.  “How can a loving God send anyone to hell?”  I always refer to the Scriptures to point out the fact that Jesus Himself refers to hell.  It is not that He wants to send anyone there; it is a consequence of our own actions.  He shows us the path of life and the path of death – the choice is up to us.  He wants us all to choose life, but how will we use our free will?

During Jesus’ time everyone seemed to be concerned about salvation and living all eternity with God.  Now we are 2000 years later and that question seems to have fallen far from our minds.  It is obvious by the behavior of many that they are not concerned about the question of salvation.  We have become very worldly and secular and we’ve lost the sense of the sacred.

Jesus’ response to the question of salvation is interesting.

“Strive to enter through the narrow gate…”

He describes the gate into heaven as “narrow”, which means that not it is not easy.  Most likely not everyone is going to make it through the narrow gate.  And as we attempt to pass through the narrow gate, we must be conscious about what we are doing.  We need to be aimed in the right direction to pass through it.

Jesus says that He Himself is the Gate.  We are only to enter heaven through Jesus Christ.  Those who believe in Jesus and live a life of love are to pass through this narrow gate.  When Jesus was asked, “What is the greatest commandment?”  He answered, “Love the Lord your God with your whole heart, mind and soul, and love your neighbor as yourself.”  He summarized the commandments with LOVE.  Love means to seek the best for others without expecting anything in return.  It means laying down our life for a friend.

…many…will attempt to enter but will not be strong enough.”

What does Jesus mean – we must be STRONG ENOUGH?  If it is just about faith in Jesus Christ, that doesn’t require strength.  However, it does require strength of the will to deny temptations and to love one another.  It takes strength of will to deny ourselves and seek the best for others.  It takes strength of will to lay down our lives for others.

So many people of Jerusalem, the chosen people, did not heed Jesus’ call.  Therefore, they found themselves on the outside looking in when the gate was closed and locked.  May we not be left on the outside.  May we conform our lives to Jesus Christ today.  Imagine what that day would feel like – we come face to face with Jesus and heaven and the door is shut and we are left out.  Do I need to make changes in my life today?

Do I have faith in Jesus Christ as the Son of God and Savior of the world?  Do I try to grow in holiness by conforming my will to that of Jesus.  Do I seek to love and serve God and my neighbor before seeking my own desires?  Do I serve others willingly with a humble heart, or I am self-centered and self-seeking?

The gate is narrow and salvation requires strength.  We have 2000 years of history and knowledge to help us through this gate – Jesus Christ and His Church.   The choice is up to us…  What will you choose?

Have a blessed day!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Lucas 13:22-30

Jesús pasó por ciudades y pueblos,
enseñando a su paso y haciendo su camino a Jerusalén.
Alguien le preguntó:
” Señor, ¿serán pocos los que se salvan?”
Él les respondió:
“Esfuérzate a entrar por la puerta estrecha,
para muchos, les digo, tratarán de entrar
pero no serán lo suficientemente fuertes.
Después de que el maestro de la casa se ha levantado y cerrado la puerta,
entonces, van a estar afuera tocando y diciendo:
” Señor, abre la puerta para nosotros.”
Él les dirá en respuesta,
” No sé de dónde son.
Y van a decir,
‘ Hemos comido y bebido en tu empresa y has enseñado en nuestras calles.
Entonces él les dirá:
” No sé de dónde son.
¡Apártense de mí, todos ustedes malhechores!
Y allí será el llanto y el rechinar de dientes
cuando vean a Abraham, Isaac y Jacob
y a todos los profetas en el Reino de Dios
y ustedes mismos echados fuera.
Y la gente vendrá desde el este y el oeste
y desde el norte y el sur
y se sentarán a la mesa en el Reino de Dios.
Porque he aquí, hay últimos que serán primeros,
y hay primeros que serán últimos”.

_________________________________

Hoy, a Jesús se le hizo la vieja pregunta sobre quién será salvo. Hoy en día muchas personas piensan que todas las personas van a ser salvados. He oído a mucha gente decir que no creen en el infierno. “¿Cómo puede un Dios de amor enviar a alguien al infierno?” Siempre me refiero a las Escrituras para señalar el hecho de que el mismo Jesús se refiere al infierno. No es que Él quiere enviar a nadie allí, sino que es consecuencia de nuestras propias acciones. Él nos muestra el camino de la vida y el camino de la muerte – la elección depende de nosotros. Él quiere que todos nosotros elijamos la vida, pero ¿cómo vamos a usar nuestro libre albedrío?

En tiempos de Jesús todo el mundo parecía estar preocupado por la salvación y vivir toda la eternidad con Dios. Ahora estamos 2000 años más tarde y esa pregunta parece haber caído lejos de nuestras mentes. Es obvio por el comportamiento de muchos que no están preocupados por la cuestión de la salvación. Hemos llegado a ser muy mundanos y seculares y hemos perdido el sentido de lo sagrado.

La respuesta de Jesús a la pregunta de la salvación es interesante.

“Esfuérzate a entrar por la puerta estrecha…”

Él describe la puerta al cielo como “estrecha”, lo que significa que no, no es fácil. Lo más probable es que no todo el mundo lo va a lograr a través de la puerta estrecha. Y a medida que tratamos de pasar por la puerta estrecha, debemos ser conscientes de lo que estamos haciendo. Tenemos que ser dirigidos en la dirección correcta para pasar a través de ella.

Jesús dice que Él mismo es la Puerta. Sólo estamos para entrar en el cielo a través de Jesucristo. Aquellos que creen en Jesús y viven una vida de amor han de pasar por esta puerta estrecha. Cuando se le pregunto a Jesús: “¿Cuál es el mandamiento más grande?” Él respondió: “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, mente y alma, y ​​amarás a tu prójimo como a ti mismo.” El resumió los mandamientos con AMOR. Amor significa buscar lo mejor para los demás sin esperar nada a cambio. Significa disponer nuestra vida por un amigo.

… muchos… intentarán entrar pero no serán lo suficientemente fuertes.”

¿Qué quiere decir Jesús – Tenemos que ser SUFICIENTEMENTE FUERTES? Si es sólo acerca de la fe en Jesucristo, que no requiere de fuerza. Sin embargo, se requiere la fuerza de voluntad para negar tentaciones y amarnos unos a otros. Hay que tener fuerza de voluntad para negarnos a nosotros mismos y buscar lo mejor para los demás. Hay que tener fuerza de voluntad para disponer nuestras vidas por los demás.

Mucha gente de Jerusalén, el pueblo elegido, no prestaron atención a la llamada de Jesús. Por lo tanto, se encontraban en el exterior mirando hacia adentro cuando la puerta estaba cerrada con llave. Que no  nos quedemos en el exterior. Que podamos conformar nuestras vidas a Jesucristo hoy. Imagínate como ese día se sentiría- nos encontramos cara a cara con Jesús y el cielo y la puerta está cerrada y nos quedamos fuera. ¿Necesito hacer cambios en mi vida hoy?

¿Tengo fe en Jesucristo como el Hijo de Dios y Salvador del mundo? ¿Trato de crecer en santidad conforme mi voluntad a la de Jesús? ¿Busco amar y servir a Dios y al prójimo antes de buscar mis propios deseos? ¿Sirvo a los demás voluntariamente con un corazón humilde, o soy egocéntrico y egoísta?

La puerta es estrecha y la salvación requiere fuerza. Tenemos 2000 años de historia y el conocimiento que nos ayude a través de esta puerta – Jesús Cristo y Su Iglesia. La elección depende de nosotros… ¿Qué vas a elegir?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Thanks Fr. Burke…. “Strength”…will be pondering these words today.

    We will be leaving for IL. tomorrow morning… baseball son looking at a college in Schaumburg, IL. We will be spending the weekend….

    Been Blessed,
    Rhonda

  2. Fr. wat a reading from the synoptic Gospel of St.luke 13:22-30. struggle to enter thru the narrow gate for many will strive and will not be strong enough to enter.LORD JESUS HELP AND MAKE US STRONG ENOUGH TO ENTER YOUR KINGDOM FOR WHERE YOU ARE IS WHERE WE WANT TO BE ANEM

  3. Wondering will you be saying Mass on Fri.? All Saints Day? We might have Friday morning open. If you do what parish in Joliet?…husband believes it is about a 35 to 40 min. away. Just thought it would be kind of neat.

    God Bless,
    Rhonda

    • No, I will be in Minnesota Thursday through Saturday visiting the seminary. Sorry! Where do you live?

      Rev. Burke Masters 101 West Airport Road Romeoville, IL 60446 815-834-4004 http://www.vocations.com

      • We are coming from Michigan. Have a safe trip. Will have you and seminary’s in my prayers.

  4. Hi Fr. Burke,
    You have been writing some fantastic reflections lately. Thank you especially for taking the time to send them even when you are on trips. The pictures of the Vatican were neat. I especially like the one today about meeting God one day and if He would know us. I am remembering a story I once heard that when we get to heaven Jesus will ask us if we have read his book. I think reading his book, the Bible, is a great way to get to know him. Thanks for helping to explain his book in your reflections. You are helping me grow closer to God!


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