Posted by: frburke23 | October 31, 2013

Thought for November 1, All Saints Day

Matthew 5:1-12a

When Jesus saw the crowds, he went up the mountain,
and after he had sat down, his disciples came to him.
He began to teach them, saying:

“Blessed are the poor in spirit,
for theirs is the Kingdom of heaven.
Blessed are they who mourn,
for they will be comforted.
Blessed are the meek,
for they will inherit the land.
Blessed are they who hunger and thirst for righteousness,
for they will be satisfied.
Blessed are the merciful,
for they will be shown mercy.
Blessed are the clean of heart,
for they will see God.
Blessed are the peacemakers,
for they will be called children of God.
Blessed are they who are persecuted for the sake of righteousness,
for theirs is the Kingdom of heaven.
Blessed are you when they insult you and persecute you
and utter every kind of evil against you falsely because of me.
Rejoice and be glad,
for your reward will be great in heaven.”

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Today, the Church celebrates the great feast of All Saints Day. This feast dates back to the 4th century in the early Church.  It is a celebration of all the saints who share the heavenly banquet with the Lord.  The Church has named saints like Peter and Paul and Theresa, but today we remember EVERYONE who is in heaven.  This may include all of our loved ones who have gone before us in faith.  It is a celebration of all who participate in the joy of heaven, contemplating the face of Jesus for all eternity.  There is joy without end and all tears are turned into joy.

Some say the Beatitudes are a “Job Description” for the saints to get to heaven.  But Jesus is using the present tense here, “Blessed are you…”; not “Blessed will you be…”  In other words, I think that Jesus is giving us a way to find peace and joy and blessedness right here on earth AND in heaven.  And if we look at these Beatitudes closely, Jesus is the incarnation of all of them. 

Jesus is poor in spirit, meek, merciful, a peacemaker, pure of heart, etc. Our job, if you will, is to conform our lives to Christ and become more like Him.  The more we become like Him in this life, we will experience the Kingdom of Heaven here on earth.  And WE ARE ALL CALLED TO BE SAINTS!  Jesus wants us all to be saved and live with Him for all eternity.  Sainthood is not reserved just for the chosen few, but it is the universal call for everyone.

Some say that Jesus is encouraging a very passive lifestyle in the Beatitudes; that this type of Christian is not attractive to modern readers.  I beg to differ.  In order to become this person, we must be very active in our world – working for peace, offering mercy, preaching the word, taking an active role in people’s lives.

Take time today to reflect on these Beatitudes.  We need look no further than here to have a summary of the person of Jesus Christ.  Am I a person who follows these Beatitudes?  Am I building up treasure in heaven, or do I seek the pleasures of the earth?  Am I trying to conform my life to that of Christ?

If we look at the opposite of these Beatitudes, we see what Jesus does NOT want from us – prideful, afraid to mourn, sinful, one who lacks mercy, makers of war, people-pleasers, etc.

On this great feast of All Saints Day, may we be a people who rejoice in life and take an active role in building up the Kingdom of God on earth.  If we do this, we can experience a peace and joy similar (but still falling short) of the joy and peace that the saints are experiencing in heaven right now and always.  One day, God willing, our joy will become complete as we see the Lord face to face.

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Todos los Santos – Solemnidad

Evangelio según San Mateo 5,1-12.

Al ver a la multitud, Jesús subió a la montaña, se sentó, y sus discípulos se acercaron a él.
Entonces tomó la palabra y comenzó a enseñarles, diciendo:
“Felices los que tienen alma de pobres, porque a ellos les pertenece el Reino de los Cielos.
Felices los pacientes, porque recibirán la tierra en herencia.
Felices los afligidos, porque serán consolados.
Felices los que tienen hambre y sed de justicia, porque serán saciados.
Felices los misericordiosos, porque obtendrán misericordia.
Felices los que tienen el corazón puro, porque verán a Dios.
Felices los que trabajan por la paz, porque serán llamados hijos de Dios.
Felices los que son perseguidos por practicar la justicia, porque a ellos les pertenece el Reino de los Cielos.
Felices ustedes, cuando sean insultados y perseguidos, y cuando se los calumnie en toda forma a causa de mí.
Alégrense y regocíjense entonces, porque ustedes tendrán una gran recompensa en el cielo; de la misma manera persiguieron a los profetas que los precedieron.

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El día de hoy, la Iglesia celebra la gran fiesta de Todos los Santos. Esta fiesta se remonta al cuarto siglo en la Iglesia primitiva.  Es una celebración de todos los Santos que comparten el banquete celestial con el Señor.  La iglesia ha nombrado Santos como Pedro y Pablo y Teresa, pero hoy recordamos a todos que están en el cielo.  Esto puede incluir todos nuestros seres queridos que nos han precedido en la fe.  Es una celebración de todos los que participan en la alegría del cielo, contemplando el rostro de Jesús por toda la eternidad.  Hay alegría sin fin y todas las lágrimas convertidas en alegría.

Algunos dicen que las Bienaventuranzas son una “Descripción del trabajo” para que los Santos puedan llegar al cielo.  Pero Jesús esta utilizando el termino presente aquí, “Felices son ustedes…”; no “Feliz el que pueda ser…”  En otras palabras, creo que Jesús nos está dando una manera de encontrar la paz y la alegría y santidad aquí mero en la tierra Y en el cielo.  Y si nos fijamos estrechamente en las Bienaventuranzas, Jesús es la encarnación de todos ellos. 

Jesús es pobre en espíritu, manso, misericordioso, un pacificador, puro de corazón, etc… Nuestro trabajo, si quieres, es de conformar nuestras vidas  a Cristo y a ser más como Él.  Entre mas nos parezcamos a El en esta vida, mas vamos a experimentar el Reino de Dios aquí en la tierra.  ¡Y TODOS SOMOS LLAMADOS A SER SANTOS!  Jesús quiere que todos nos salvemos y vivamos con Él por toda la eternidad.  La Santidad no está reservada sólo para los pocos elegidos, sino es el llamado universal de todos.

Algunos dicen que Jesús esta animándonos a un estilo de vida bien pasivo en las Bienaventuranzas; que este tipo de Cristiano no es atractivo para los que leen en el mundo moderno.  Discúlpenme que no este de acuerdo.  Para convertirnos en esta persona, debemos ser muy activos en nuestro mundo: trabajando por la paz, ofreciendo  misericordia, predicando la palabra, tomando un rol activo en la vida de las personas.

Toma tiempo el día de hoy para reflexionar las Bienaventuranzas.  No tenemos que buscar mas aya se aquí para tener un resume de la persona de Jesucristo.  ¿Soy una persona que sigue estas Bienaventuranzas?  ¿Estoy acumulando tesoro en el cielo, o busco los placeres terrenales?  ¿Estoy tratando de conformar mi vida a la de Cristo?

Si nos fijamos en el opuesto de las Bienaventuranzas, vemos lo que Jesús no quiere de nosotros – orgullo, miedo al luto, pecaminoso, falta de misericordia, guerreros, querer quedar bien con todos, etc…

En esta gran fiesta de Todos Los Santos, podamos ser un pueblo que se alegre en la vida y tome un rol activo en la construcción del Reino de Dios en la tierra.  Si  hacemos esto, podemos experimentar una paz y una alegría similar (pero aún cae corto) de la alegría y la paz que están experimentando los Santos en el cielo ahora y siempre.  Un día, si Dios quiere, nuestra alegría se completara al ver el Señor cara a cara.

Dios mediante,

Padre Burke


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