Posted by: frburke23 | November 6, 2013

Thought for Thursday, 31st Week in Ordinary Time

Luke 15:1-10

The tax collectors and sinners were all drawing near to listen to Jesus,
but the Pharisees and scribes began to complain, saying,
“This man welcomes sinners and eats with them.”
So Jesus addressed this parable to them.
“What man among you having a hundred sheep and losing one of them
would not leave the ninety-nine in the desert
and go after the lost one until he finds it?
And when he does find it,
he sets it on his shoulders with great joy
and, upon his arrival home,
he calls together his friends and neighbors and says to them,
‘Rejoice with me because I have found my lost sheep.’
I tell you, in just the same way
there will be more joy in heaven over one sinner who repents
than over ninety-nine righteous people
who have no need of repentance.

“Or what woman having ten coins and losing one
would not light a lamp and sweep the house,
searching carefully until she finds it?
And when she does find it,
she calls together her friends and neighbors
and says to them,
‘Rejoice with me because I have found the coin that I lost.’
In just the same way, I tell you,
there will be rejoicing among the angels of God
over one sinner who repents.”

___________________________________________________________

The self-righteous Pharisees and scribes would not be caught dead with the “sinners” and so they were appalled that Jesus would hang out with such people.  Yet that is why Jesus came – not for the healthy, but for those who were sick (spiritually and physically).  The Pharisees and scribes were not able to recognize themselves as part of this group called “sinners”.  Sometimes we fall into that trap as well.  We recognize the sins of others, but don’t want to see the sins in ourselves.

But more importantly in this Gospel, we see the amazing love and mercy of Jesus Christ.  He tells us that He seeks us out when we stray.  AND the angels and saints in heaven rejoice when we turn back to Him asking for forgiveness. 

He tells the parable of how the shepherd leaves the 99 to search for the one sheep that was lost.  That is how important we are to Jesus.  He is willing to leave everyone else just to seek for you and for me.  Wow!  And when He finds us or when we turn to Him in humility seeking forgiveness, there is great joy in heaven.

The evil one does not want us to turn to the Lord for mercy because he knows how powerful God’s mercy is.  In fact, the evil one wants us to think that we are not worthy of God’s mercy after what we have done.  He wants us to feel shame, guilt and despair.  Yet always keep in mind that Jesus wants us to turn to Him because He is always waiting with open arms.  And where sin abounds, grace abounds all the more!

I see God’s grace so alive in the Sacrament of Reconciliation.  I see people who enter the confessional feeling shame and disgrace.  Even their bodies show that they are carrying a heavy burden.  As they name their sins and then hear the Lord’s forgiveness, I see them change physically and spiritually.  They feel a heavy burden has been lifted and they walk out full of joy.  “Come to me all who are burdened and I will give you rest.  My yoke is easy and my burden light.”   Recently at a retreat, I was blown away by how powerfully the Lord was working in the lives of those coming to confession.

I often quote this Gospel reading during the confession.  There is “more joy in heaven over one sinner who repents than for 99 righteous people who have no need of repentance.”  This is most true when someone has been away from the Lord for years and years.  The Lord rejoices when we come back to Him.  If you have been away from this Sacrament for a long time, I encourage you to turn to the Lord, who is waiting with open arms.

Often during this time between Easter and Christmas we get lax in our spiritual practices.  Are you burdened with sin?  Maybe making a good confession is what you need…  The Lord awaits us with arms open wide…  And the angels and saints are ready to celebrate our homecoming…

Have a great day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

San Lucas 15,1-10.

Todos los publícanos y pecadores se acercaban a Jesús para escucharlo.
Los fariseos y los escribas murmuraban, diciendo: “Este hombre recibe a los pecadores y come con ellos”.
Jesús les dijo entonces esta parábola:
“Si alguien tiene cien ovejas y pierde una, ¿no deja acaso las noventa y nueve en el campo y va a buscar la que se había perdido, hasta encontrarla?
Y cuando la encuentra, la carga sobre sus hombros, lleno de alegría,
y al llegar a su casa llama a sus amigos y vecinos, y les dice: “Alégrense conmigo, porque encontré la oveja que se me había perdido”.
Les aseguro que, de la misma manera, habrá más alegría en el cielo por un solo pecador que se convierta, que por noventa y nueve justos que no necesitan convertirse”.
Y les dijo también: “Si una mujer tiene diez dracmas y pierde una, ¿no enciende acaso la lámpara, barre la casa y busca con cuidado hasta encontrarla?
Y cuando la encuentra, llama a sus amigas y vecinas, y les dice: “Alégrense conmigo, porque encontré la dracma que se me había perdido”.
Les aseguro que, de la misma manera, se alegran los ángeles de Dios por un solo pecador que se convierte”.

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Los  fariseos y escribas no se podían encontrar al lado de los “pecadores”, y así que estaban molestos que Jesús se juntaba con ese tipo de personas.  Si, por eso vino  Jesús  – no por los sanos, pero por aquellos que estaban enfermos (espiritualmente y físicamente).  Los fariseos y los escribas no fueron capaces de reconocerse como parte de este grupo que se llaman “pecadores”.  A veces caemos en esa trampa también.  Reconocemos los pecados de los demás, pero no queremos ver los pecados en nosotros mismos.

Pero aun de más importancia en este evangelio, vemos el tremendo amor y la misericordia de Jesucristo.  Nos dice que Él nos busca cuando nos alejamos.  Y los ángeles y los santos en el cielo se alegran cuando volvemos hacia Él  pidiendo el perdón.

Él nos enseña la parábola del pastor que deja las 99 para buscar una oveja que se encontraba perdida.  Así de importante somos para Jesús.  Él está dispuesto dejar a todos los demás, sólo para buscarte a ti y a mí.  ¡Wow!  Y cuando nos encuentra o cuando acudimos a Él con humildad buscando el perdón, hay mucha alegría en el cielo.

El maligno no quiere que acudamos por misericordia al Señor, porque él sabe que poderosa es la misericordia de Dios.  De hecho, el maligno quiere que pensemos que no somos dignos de la misericordia de Dios después de lo que hemos hecho.  El quiere que sentemos vergüenza, culpabilidad y  desesperación.  Sin embargo siempre toma en cuenta que Jesús quiere que acudamos a Él, porque él siempre está esperándonos con los brazos abiertos.  ¡Y donde abunda el pecado, la gracia aun abunda más!

Veo tan viva la gracia de Dios  en el Sacramento de la Reconciliación.  Veo personas que entran a el confesionario sintiendo vergüenza y desgracia.  Incluso sus cuerpos muestran que están cargando una carga pesada.  Mientras nombran sus pecados y escuchan el perdón del Señor, yo les  miro su cambio físico y espiritual.  Sienten el alivio al soltar esa carga pesada y salen llenos de alegría.  “Vengan a mí todos los afligidos y Yo les daré descanso.  Mi yugo es fácil y mi carga es liviana. “   Recientemente en un retiro, fui sorprendido  como El Señor estaba trabajando poderosamente en las vidas de los que acudieron a la confesión.

A menudo comparto esta lectura del evangelio durante la confesión.  Hay “más alegría en el cielo por un pecador que se arrepiente que de 99 personas justas que no tienen necesidad de arrepentimiento”.  Esto es más cierto cuando alguien ha estado alejado del Señor año atrás año.  El Señor se alegra cuando volvemos a Él.  Si has estado alejado de  este Sacramento por mucho tiempo, te sugiero que acudas al Señor, que nos espera con los brazos abiertos.

A menudo durante este tiempo, entre Semana Santa y Navidad, dejamos pasar nuestras prácticas espirituales.  ¿Estas afligido con pecado?  Tal vez lo que necesitas es una buena confesión… El Señor nos espera con los brazos abiertos…  Y los Ángeles y los Santos están listos para celebrar nuestro regreso a casa…

¡Que tengan un buen día!

Padre Burke

https://frburke23.wordpress.com


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