Posted by: frburke23 | November 26, 2013

Thought for Wednesday, 34th Week in Ordinary Time

Jesus said to the crowd:
“They will seize and persecute you,
they will hand you over to the synagogues and to prisons,
and they will have you led before kings and governors
because of my name.
It will lead to your giving testimony.
Remember, you are not to prepare your defense beforehand,
for I myself shall give you a wisdom in speaking
that all your adversaries will be powerless to resist or refute.
You will even be handed over by parents,
brothers, relatives, and friends,
and they will put some of you to death.
You will be hated by all because of my name,
but not a hair on your head will be destroyed.
By your perseverance you will secure your lives.”

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I usually smile as I read these words from Jesus.  It may seem absurd to some people to be His follower because this is what He tells us to expect if we are His disciples:

1)     You will be seized and persecuted.

2)    You will be handed over to prisons.

3)    You will be handed over by your family members and friends, and oh yes, some of you will be put to death.

4)    You will be hated by all.

I don’t know too many people who would sign up to be on Jesus’ team with that job description.  And yet Jesus has billions of followers in the world today.  Why is that the case?  Because Jesus promises us something that lasts forever – eternal life if we persevere with Him.  We have to be able to look past the struggles of this life and persevere towards eternal life.  This is not easy to do, especially in our culture that demands everything RIGHT NOW.  We are not patient or persevering people, in general.

But Jesus’ words are very encouraging at the same time. He tells us to trust Him.  He will give us the words that we need when we are questioned about why we follow Him.  Do I trust that Jesus will give me the words to speak?  Or do I depend on my own power and intellect to do everything?

And Jesus says that not a hair of our head will be destroyed.  How can He say that when He just told them “they will put some of you to death”?  Again, Jesus is not promising a life without suffering.  He doesn’t take away the death of our bodies.  But what He does promise is life eternal.  Our souls were made for eternity, to be with Him.

Am I preparing for heaven today?

Do my fears keep me from fully embracing Jesus and His teachings?

Do I value this world more than heaven by my actions?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

LUCAS 21:12-19

Jesús dijo a la multitud:
“Se van a aprovechar y los perseguirán,
los entregarán a las sinagogas y a las cárceles,
y ellos los llevaran ante reyes y gobernadores
a causa de mi nombre.
Esto llevará a dar su testimonio.
Recuerda, no están para preparar su defensa de antemano,
porque yo mismo les daré la sabiduría para hablar
que todos sus adversarios serán impotentes para resistir o refutar.
Incluso serán entregados por los padres,
hermanos, parientes y amigos,
y matarán a algunos de ustedes.
Y serán odiados por todos por causa de mi nombre,
pero ni un cabello de su cabeza será destruido.
Con su perseverancia salvaran sus vidas”.

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Normalmente sonrío al leer estas palabras de Jesús. Puede parecer absurdo para algunas personas a ser Su seguidor, porque esto es lo que Él nos dice que podemos esperar si somos Sus discípulos:

1) Serás incautado y perseguido.
2) Serás entregado a las prisiones.
3) Serás entregado por miembros de tu familia y amigos, y sí, algunos de ustedes los matarán.
4) Serás odiado por todos.

No sé demasiadas personas que se inscriban para estar en el equipo de Jesús con la descripción del trabajo. Y sin embargo, Jesús tiene miles de millones de seguidores en el mundo hoy. ¿Por qué es este el caso? Porque Jesús nos promete algo que dura para siempre – la vida eterna si perseveramos con él. Tenemos que ser capaces de mirar más allá de las luchas de esta vida y perseverar hacia la vida eterna. Esto no es fácil de hacer, especialmente en nuestra cultura que exige todo AHORA MISMO. No somos pacientes o perseverantes, en general.

Pero las palabras de Jesús son muy alentadoras, al mismo tiempo. Él nos dice que confiemos en Él. Él nos dará las palabras que necesitamos cuando somos cuestionados acerca de por qué lo seguimos. ¿Confío en que Jesús me dará las palabras para hablar? ¿O dependo de mi propio poder e intelecto para hacer todo?

Y Jesús dice que ni un cabello de nuestra cabeza será destruido. ¿Cómo El puede decir eso cuando Él apenas les dijo “matarán a algunos de ustedes”? De nuevo, Jesús no está prometiendo una vida sin sufrimiento. Él no quita la muerte de nuestros cuerpos. Pero lo que El si promete es la vida eterna. Nuestras almas se hicieron para la eternidad, para estar con Él.

¿Me estoy preparando para el cielo hoy?
¿Mis miedos me impiden totalmente abrazar  a Jesús y sus enseñanzas?
¿Valoro este mundo más que el cielo por mis acciones?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke


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