Posted by: frburke23 | December 8, 2013

Thought for December 9 – Immaculate Conception

The angel Gabriel was sent from God
to a town of Galilee called Nazareth,
to a virgin betrothed to a man named Joseph,
of the house of David,
and the virgin’s name was Mary.
And coming to her, he said,
“Hail, full of grace! The Lord is with you.” But she was greatly troubled at what was said
and pondered what sort of greeting this might be.
Then the angel said to her,
“Do not be afraid, Mary,
for you have found favor with God.
Behold, you will conceive in your womb and bear a son,
and you shall name him Jesus.
He will be great and will be called Son of the Most High,
and the Lord God will give him the throne of David his father,
and he will rule over the house of Jacob forever,
and of his Kingdom there will be no end.”
But Mary said to the angel,
“How can this be,
since I have no relations with a man?”
And the angel said to her in reply,
“The Holy Spirit will come upon you,
and the power of the Most High will overshadow you.
Therefore the child to be born
will be called holy, the Son of God.
And behold, Elizabeth, your relative,
has also conceived a son in her old age,
and this is the sixth month for her who was called barren;
for nothing will be impossible for God.”
Mary said, “Behold, I am the handmaid of the Lord.
May it be done to me according to your word.”
Then the angel departed from her.

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Since December 8th fell on a Sunday, the Solemnity of the Immaculate Conception is moved to Monday, December 9th this year.  On this feast of the Immaculate Conception we celebrate the Conception of Mary.  Mary was preserved from sin at her conception to be the perfect vessel (tabernacle) of Jesus in her womb.  And thus, nine months from today we celebrate the birthday of Mary (September 8).

Although the Immaculate Conception is not explicitly in Scripture, we do know that Mary was called “blessed among women”.  The angel Gabriel calls her “full of grace”.  Her Fiat (her YES) to God was the perfect example of surrender.  And it is through that surrender that God became incarnate in her.

“Nothing will be impossible for God.”  Many people struggle with this idea that Mary was conceived without sin because it is not explicit in Scripture.  Yet when we think about it, God can do anything.  It seems out of the ordinary that God became man, which He did.  Why would it not be possible to prepare a perfect mother for His Son?  And it makes sense to have a perfect vessel to bring Jesus, the Son of God, into the world.  It does not mean that Mary is a goddess.  It does not mean that we worship her as an equal to God.  No, she is a human being like you and me but “blessed among women” by being preserved from sin.

And yet, Mary does not desire all of the intention.  Her main focus is on her Son.  And today she directs our attention back to Jesus, the fruit of her womb.  It actually makes logical sense that Jesus, the perfect Son of God, would be born of a pure, spotless woman, conceived without sin.

Mary is the new Ark of the Covenant, the tabernacle of Jesus, the God-bearer. She is the New Eve, the one who participated in God’s saving action in the world.

Jesus wants to abide within us as He did so intimately in the womb of Mary.  Mary cooperated with the grace of God. 

What kind of vessel are we? 

Do we surrender to the will of God in order that He may abide in us and live in us? 

Do we ask for forgiveness of our sins, so that we may be worthy temples of the Holy Spirit? 

Do we realize the gift that we are receiving in our bodies when we receive the Eucharist? 

Are we full of ourselves so that there is no room in us for God? 

Or do we empty ourselves and pour out ourselves for others so that the Lord may fill us up?

This was Mary’s response:

“Behold, I am the handmaid of the Lord.
May it be done to me according to your word.”

What is my response to the Lord today?

What do I need to change in order to be a worthy temple of the Holy Spirit?

May God bless you all on this wonderful feast day!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

LUCAS 1:26-38

El ángel Gabriel fue enviado por Dios
a una ciudad de Galilea, llamada Nazaret,
a una virgen comprometida con un hombre llamado José,
de la casa de David,
y el nombre de la virgen era María.
Y viniendo a ella, el dijo,
“¡Alégrate, llena de gracia! El Señor está contigo”.
Pero ella se desconcertó por lo que se dijo
y se preguntaba qué clase de saludo sería éste.
Luego el ángel le dijo:
” No tengas miedo, María,
porque has encontrado gracia con Dios.
He aquí, vas a concebir en tu seno y darás a luz un hijo,
y tú le pondrás por nombre Jesús.
Él será grande y será llamado Hijo del Altísimo;
y el Señor Dios le dará el trono de David su padre,
y reinará sobre la casa de Jacob para siempre,
y su reino no tendrá fin”.
Pero María le dijo al ángel:
“¿Cómo puede ser esto,
ya que no tengo relaciones con ningún hombre?”
Y el ángel le respondió,
“El Espíritu Santo vendrá sobre ti,
y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra.
Por lo tanto, el niño que va a nacer
será llamado santo, el Hijo de Dios.
Y he aquí, Isabel, tu parienta,
también ha concebido un hijo en su vejez,
y este es el sexto mes para ella, a quien llamaban estéril;
porque nada será imposible para Dios ” .
María dijo: ” He aquí, yo soy la sierva del Señor.
Hágase en mí según tu palabra”.
Luego el ángel se fue de ella.

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Ya que diciembre 8 cayó en domingo, la Solemnidad de la Inmaculada Concepción se movió al lunes, diciembre 9 de este año. En esta fiesta de la Inmaculada Concepción celebramos la Concepción de María. María fue preservada del pecado en su concepción para ser el recipiente perfecto (tabernáculo) de Jesús en su vientre. Y así, nueve meses a partir de hoy celebramos el cumpleaños de María (8 de septiembre).

Aunque la Inmaculada Concepción no está explícitamente en la Escritura, si sabemos que María fue llamada “bendita entre las mujeres”. El ángel Gabriel la llama “llena de gracia”. Su mandato (su SI) a Dios fue el ejemplo perfecto de la rendición. Y es a través de esa redención que Dios se encarnó en ella.

“Nada será imposible para Dios.” Muchas personas luchan con esta idea de que María fue concebida sin pecado, porque no es explícita en las Escrituras. Sin embargo, cuando pensamos en ello, Dios puede hacer cualquier cosa.

Parece fuera de lo común que Dios se hizo hombre, lo que Él sí hizo. ¿Por qué no sería posible preparar una madre perfecta para su Hijo? Y tiene sentido tener un recipiente perfecto para traer a Jesús, el Hijo de Dios, al mundo. No quiere decir que María es una diosa. No quiere decir que la adoramos como igual a Dios. No, ella es un ser humano como tú y como yo, pero “bendita entre las mujeres” por ser preservada del pecado.

Y, sin embargo, María no desea toda la intención. Su enfoque principal es en su Hijo. Y hoy ella dirige nuestra atención a Jesús, el fruto de su vientre. En realidad, tiene sentido lógico que Jesús, el Hijo perfecto de Dios, nacería de una mujer impecable, pura, concebida sin pecado.

María es la nueva Arca de la Alianza, el tabernáculo de Jesús, el portador de Dios. Ella es la nueva Eva, la que participó en la acción salvífica de Dios en el mundo.

Jesús quiere habitar en nosotros como lo hizo íntimamente en el vientre de María. María cooperó con la gracia de Dios.

¿Qué tipo de recipiente somos nosotros?
¿Nos rendimos a la voluntad de Dios, con el fin de que Él pueda habitar en nosotros y vivir en nosotros?
¿Pedimos perdón de nuestros pecados, para que seamos templos dignos del Espíritu Santo?
¿Nos damos cuenta del regalo que estamos recibiendo en nuestros cuerpos cuando recibimos la Eucaristía?
¿Estamos llenos de nosotros mismos de manera que no hay lugar en nosotros para Dios?
¿O nos vaciamos, y nos derramamos por los demás para que el Señor pueda llenarnos?

Esta fue la respuesta de María:
He aquí, yo soy la sierva del Señor.
Hágase en mí según tu palabra”.

¿Cuál es mi respuesta al Señor hoy?
¿Qué necesito cambiar con el fin de ser un templo digno del Espíritu Santo?


¡Que Dios los bendiga a todos en este maravilloso día de fiesta!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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