Posted by: frburke23 | December 17, 2013

Thought for December 18

Matthew 1:18-25

This is how the birth of Jesus Christ came about.
When his mother Mary was betrothed to Joseph,
but before they lived together,
she was found with child through the Holy Spirit.
Joseph her husband, since he was a righteous man,
yet unwilling to expose her to shame,
decided to divorce her quietly.
Such was his intention when, behold,
the angel of the Lord appeared to him in a dream and said,
“Joseph, son of David,
do not be afraid to take Mary your wife into your home.
For it is through the Holy Spirit
that this child has been conceived in her.
She will bear a son and you are to name him Jesus,
because he will save his people from their sins.”
All this took place to fulfill
what the Lord had said through the prophet:

Behold, the virgin shall be with child and bear a son,
and they shall name him Emmanuel,

which means “God is with us.”
When Joseph awoke,
he did as the angel of the Lord had commanded him
and took his wife into his home.
He had no relations with her until she bore a son,
and he named him Jesus.

_________________________________________________________

This Advent season, the name for Jesus “Emmanuel” is becoming prominent in my prayer.  Yesterday I celebrated my 47th birthday.  Yes I am moving down the other side of the hill.  I began the day by going to the chapel and giving thanks to God for all the blessings in my life – family, friends, health, love, peace, joy, etc.  The list goes on and on…  There is so much for which I am thankful.  I want to thank all of you who sent emails, texts or called to wish me a happy birthday.  I am blessed beyond belief!

And after my prayer time this morning, I realized how often I have seen the face of God, touched the hands of God, heard the voice of God – through all of you, my family and friends.  Emmanuel, God is with us, is showing me how much He is a part of our daily lives – comforting, loving, forgiving, sharing, encouraging…

Emmanuel also gives us strength and tells us “Do not be afraid!”  as the angel told Joseph in today’s Gospel.  Joseph was strengthened by this message to do things that he probably didn’t think he could do.  But with the help of the Holy Spirit, Joseph was able to protect the woman that he loved and their child, and he helped to raise the Son of God.

So I encourage all of us today to take time to reflect on all of our blessings.  Then let us realize that Emmanuel is among us.  Jesus was born, walked among us, was crucified and died, rose to heaven and then sent His Holy Spirit, promising us, “I will never leave you alone.”  What comfort and joy that brings. 

And when we are most in despair, most in pain, when we can’t pay our bills, when we are hungry, thirsty, naked or homeless – that is when Jesus is with us the most.  When we look at His life on earth, He spent the majority of His time with the outcast, the poor, the hurting, those who no one else loved.  He is not going to change His ways.  He is with us always, especially during the most difficult times of our lives.

“Do not be afraid!”  Emmanuel, God is with us, is here…

Peace,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

Mateo 1:18-25

Así es como el nacimiento de Jesucristo sucedió.
Cuando su madre, María, estaba comprometida con José,
pero antes que vivieran juntos,
se halló con un hijo concebido a través del Espíritu Santo.
José, su esposo, quien era un hombre justo,
indispuesto a exponerla a la vergüenza,
decidió divorciarse de ella en secreto.
Tal era su intención cuando, he aquí,
el ángel del Señor se le apareció en sueños y le dijo:
” José, hijo de David,
no tengas miedo de tomar a María tu esposa en tu casa.
Porque es a través del Espíritu Santo
que este niño ha sido engendrado en ella.
Ella dará a luz un hijo y tú le pondrás por nombre Jesús,
porque él salvará a su pueblo de sus pecados”.
Todo esto sucedió para que se cumpliera
lo que el Señor había dicho por medio del profeta:

He aquí que la virgen concebirá y dará a luz un hijo,
y lo llamaran Emmanuel,

que significa “Dios está con nosotros. ”
Cuando José se despertó,
hizo lo que el ángel del Señor le había mandado
y se llevó a su esposa a su casa.
No tuvo relaciones con ella hasta que ella dio a luz un hijo,
y le puso por nombre Jesús.

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Este tiempo de Adviento, el nombre de Jesús “Emmanuel” se está convirtiendo prominente en mi oración. Ayer celebré mi cumpleaños número 47. Sí, me estoy moviendo hacia el otro lado de la colina. Empecé el día yendo a la capilla y dando gracias a Dios por todas las bendiciones en mi vida – familia, amigos, salud, amor, paz, alegría, etc. La lista sigue y sigue… Hay mucho por lo cual estoy agradecido. Quiero agradecer a todos los que enviaron mensajes de correo, textos o llamaron para desearme un feliz cumpleaños. ¡Soy bendecido más allá de la creencia!

Y después de mí tiempo de oración esta mañana, me di cuenta de cuántas veces he visto el rostro de Dios, toqué las manos de Dios, escuché la voz de Dios – a través de todos ustedes, mi familia y amigos. Emmanuel, Dios con nosotros, me está mostrando lo mucho que Él es parte de nuestra vida cotidiana – consolando, amando, perdonando, compartiendo, animando…

Emmanuel también nos da fuerza y ​​nos dice: “¡No tengas miedo!” así como el ángel le dijo a José en el Evangelio de hoy. José se fortaleció con este mensaje para hacer cosas que él probablemente no creía que pudiera hacer. Pero con la ayuda del Espíritu Santo, José fue capaz de proteger a la mujer que amaba, y su hijo, y él ayudó a criar al Hijo de Dios.

Así que los animo, a todos nosotros hoy para tomar el tiempo para reflexionar sobre todas nuestras bendiciones. Entonces vamos a darnos cuenta de que Emmanuel está entre nosotros. Jesús nació, caminó entre nosotros, fue crucificado y murió, subió al cielo y luego envió su Espíritu Santo, prometiéndonos: “Nunca te dejaré solo.” ¿Qué consuelo y alegría eso trae?

Y cuando más estamos en la desesperación, más en el dolor, cuando no podemos pagar nuestras cuentas, cuando estamos con hambre, sedientos, desnudos o sin hogar – ahí es cuando Jesús está más con nosotros. Cuando nos fijamos en su vida en la tierra, Él pasó la mayor parte de su tiempo con los marginados, los pobres, los que sufren, aquellos que nadie más quería. Él no va a cambiar sus caminos. Él siempre está con nosotros, especialmente durante los momentos más difíciles de nuestras vidas.

“¡No tengan miedo!” Emmanuel, Dios con nosotros, está aquí…

Paz,

Fr. Burke


Responses

  1. Happy Happy Birthday Fr. Burke! Thank you for saying YES to God’s call. You have made a difference in my life and so many other lives. God gave you a December birthday..so appropriate since we celebrate His birthday also in this month. I wish I had words of wisdom but I do not. Just thank you for your life of service. Thank God for you….my mother’s favorite blessings before we said good-bye. You are a blessing.

  2. Happy Birthday, Father Burke.

    “Ad multos annos!”

    Thank you for your daily column.

    Please pray for my sister Mary, who was just diagnosed with Parkinson’s.

    Len and Theresa Vercellotti
    Precious Blood of Christ
    Pawleys Island

  3. Belated Happy Birthday, Fr. Burke! Your daily words of wisdom are much appreciated. Wishing you all the best.

  4. Fr. Burke, Happy Birthday [a day late]. I look forward to your daily reflections. I will pray for you while I sit before the Blessed Sacrament on Thursday. God Bless. Jim Mancini


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