Posted by: frburke23 | December 18, 2013

Thought for December 19

Luke 1:5-25

In the days of Herod, King of Judea,
there was a priest named Zechariah
of the priestly division of Abijah;
his wife was from the daughters of Aaron,
and her name was Elizabeth.
Both were righteous in the eyes of God,
observing all the commandments
and ordinances of the Lord blamelessly.
But they had no child, because Elizabeth was barren
and both were advanced in years.

Once when he was serving as priest
in his division’s turn before God,
according to the practice of the priestly service,
he was chosen by lot to enter the sanctuary of the Lord to burn incense.
Then, when the whole assembly of the people was praying outside
at the hour of the incense offering,
the angel of the Lord appeared to him,
standing at the right of the altar of incense.
Zechariah was troubled by what he saw, and fear came upon him.

But the angel said to him, “Do not be afraid, Zechariah,
because your prayer has been heard.
Your wife Elizabeth will bear you a son,
and you shall name him John.
And you will have joy and gladness,
and many will rejoice at his birth,
for he will be great in the sight of the Lord.
He will drink neither wine nor strong drink.
He will be filled with the Holy Spirit even from his mother’s womb,
and he will turn many of the children of Israel
to the Lord their God.
He will go before him in the spirit and power of Elijah
to turn the hearts of fathers toward children
and the disobedient to the understanding of the righteous,
to prepare a people fit for the Lord.”

Then Zechariah said to the angel,
“How shall I know this?
For I am an old man, and my wife is advanced in years.”
And the angel said to him in reply,
“I am Gabriel, who stand before God.
I was sent to speak to you and to announce to you this good news.
But now you will be speechless and unable to talk
until the day these things take place,
because you did not believe my words,
which will be fulfilled at their proper time.”
Meanwhile the people were waiting for Zechariah
and were amazed that he stayed so long in the sanctuary.
But when he came out, he was unable to speak to them,
and they realized that he had seen a vision in the sanctuary.
He was gesturing to them but remained mute.

Then, when his days of ministry were completed, he went home.

After this time his wife Elizabeth conceived,
and she went into seclusion for five months, saying,
“So has the Lord done for me at a time when he has seen fit
to take away my disgrace before others.”

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The Gospel that we have today is matched up with the conception of Samson son of Manoah (see Judges 13:2-7, 24-25).  There are many similarities between Samson’s conception and that of John the Baptist.  Both mothers were barren and an angel of the Lord appeared and foretold that they would conceive and bear sons.  The parents were to raise these children very carefully in the ways of the Lord.  The boys were consecrated to the Lord from conception until death.

What can we take from these stories?

1)     God can work miracles.  This is obvious, but sometimes we forget that anything is possible with God.  Many people struggle to accept Mary’s Immaculate Conception, but the stories of Samson and John the Baptist are other stories that show God intervening in history.

2)    God’s miracles are often connected to our faithfulness.  We hear how faithful the priest Zechariah was in this story today.  The angel tells Zechariah, “…your prayer has been heard.”  Jesus is often quoted in the Gospels saying, “Your faith has saved you” or “I have never seen faith like this before…”.  I am not saying that it is a magic formula that if we ask the Lord in faith He will give us what we want.  But I do believe He will give us what we need.

3)    God loves us dearly.  God had compassion on Elizabeth.  She was disgraced in her society for she was old and had no children.  The Lord took away her disgrace by blessing her with a son.  God loves each one of us in a very particular way and wants what is best for us.

4)    Every child is given a mission by God at the moment of conception.  This is our vocation.  Each one of us has been chosen by God to carry out a certain mission on this earth.  What is your vocation? What is God calling you to do?

Take time to reflect on this beautiful story of Zechariah, Elizabeth and John the Baptist.  How is the Lord speaking to you in this story?

Have a blessed day!
Fr. Burke 

Here is the Spanish translation:

Lucas 1:5-25

En los días de Herodes, rey de Judea,
había un sacerdote llamado Zacarías
de la división sacerdotal de Abías;
su esposa era de las hijas de Aarón,
y su nombre era Isabel.
Ambos eran justos a los ojos de Dios,
observando todos los mandamientos
y ordenanzas del Señor en integridad.
Pero no tuvieron hijos, porque Isabel era estéril
y ambos eran de edad avanzada.

Una vez, cuando estaba sirviendo como sacerdote
en su división volteo ante Dios,
de acuerdo con la práctica del servicio sacerdotal,
fue elegido por cantidad
para entrar en el santuario del Señor para quemar el incienso.
Luego, cuando toda la asamblea del pueblo estaba orando afuera
en la hora de la ofrenda del incienso,
el ángel del Señor se le apareció,
de pie a la derecha del altar del incienso.
Zacarías se turbó por lo que vio, y el temor se apoderó de él.

Pero el ángel le dijo: “No tengas miedo, Zacarías,
porque tu oración ha sido escuchada.
Tu esposa Isabel te dará a luz un hijo,
y tú le pondrás por nombre Juan.
Y tú tendrás gozo y alegría,
y muchos se alegraran de su nacimiento,
Porque él será grande a la vista del Señor.
El  no beberá ni vino ni sidra.
Y estará lleno del Espíritu Santo aun desde el vientre de su madre,
y él hará que muchos de los hijos de Israel vuelvan
al Señor su Dios.
Él irá delante de él con el espíritu y poder de Elías
para volver los corazones de los padres hacia los niños
y los desobedientes a la comprensión de los justos,
para preparar un pueblo aptos para el Señor”.

Luego Zacarías le dijo al ángel:
“¿Cómo podré saber esto?
Porque yo soy un hombre viejo, y mi esposa es de edad avanzada”.
Y el ángel le respondió,
“Yo soy Gabriel, quien está delante de Dios.
Fui enviado para hablar contigo y para anunciarte las buenas nuevas.
Pero ahora tu quedaras mudo y no podrás hablar
hasta el día en que todo esto suceda,
porque no creíste mis palabras,
las cuales se cumplirán a su debido tiempo”.
Mientras tanto el pueblo estaba esperando a Zacarías
y se impresionaron que se haya quedado tanto en el santuario.
Pero cuando salió, no pudo hablar con ellos,
y se dieron cuenta de que había tenido una visión en el santuario.
Él les hacía señas a ellos, pero permaneció mudo.

Luego, cuando sus días de ministerio se completaron, se fue a casa.

Después de este tiempo su esposa Isabel concibió,
y ella se recluyó por cinco meses, diciendo:
“Así lo ha hecho el Señor por mí en un momento en que se dignó
quitar mi desgracia ante los demás”.

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El Evangelio que tenemos hoy se iguala con la concepción de Sansón, hijo de Manoa (ver Jueces 13:2-7, 24-25). Hay muchas similitudes entre la concepción de Sansón y la de Juan el Bautista. Ambas madres eran estériles y un ángel del Señor apareció y les predijo que iban a concebir y tener hijos. Los padres estaban para criar estos niños con mucho cuidado en los caminos del Señor. Los chicos fueron consagrados al Señor desde la concepción hasta la muerte.

¿Qué podemos obtener de estas historias?


1 ) Dios puede obrar milagros. Esto es obvio, pero a veces nos olvidamos de que todo es posible con Dios. Muchas personas luchan para aceptar a la Inmaculada Concepción de María, pero las historias de Sansón y Juan el Bautista son otras historias que demuestran la intervención de Dios en la historia.

2 ) los milagros de Dios a menudo están conectados con nuestra fidelidad . Oímos que tan fiel el sacerdote Zacarías estaba en esta historia de hoy. El ángel le dice a Zacarías, “… tu oración ha sido escuchada. ” Jesús a menudo es citado en los Evangelios diciendo: “Tu fe te ha salvado” o ” nunca antes he visto una fe como esta… ” . No estoy diciendo que es una fórmula mágica, que si le pedimos al Señor con fe Él nos dará lo que queremos. Pero yo creo que Él nos dará lo que necesitamos.

3) Dios nos ama cariñosamente. Dios tuvo misericordia de Isabel. Ella cayó en desgracia en su sociedad porque ella era vieja y no tenía hijos. El Señor le quitó su desgracia bendiciéndola con un hijo. Dios nos ama a cada uno de nosotros de una manera muy particular y quiere lo mejor para nosotros.

4 ) A cada niño se le da una misión de Dios en el momento de la concepción. Esta es nuestra vocación. Cada uno de nosotros ha sido elegido por Dios para llevar a cabo una cierta misión en esta tierra. ¿Cuál es tu vocación? ¿Qué te está llamando Dios a hacer?

Toma el tiempo para reflexionar sobre esta hermosa historia de Zacarías, Isabel y Juan el Bautista. ¿Cómo te está hablando el Señor en esta historia?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke


Responses

  1. Good Morning Father,

    I read you post very day you send them. They give me a new understanding of Christ’s love for me and hope of a life fulfilled.

    My wife left in August and filed for Divorce shortly after. Your post always guides me along in understanding as my three boys and I struggle to understand why this is happening.

    I will pray for you this Christmas, that your message will reach other families in distress.

    You give me strength to spread the good news of Jesus. People ask me why I am so upbeat, when I am going through such a ordeal. I tell them that We all carry our cross through life; but sooner or later the burden will be lifted!

    Have a blessed Christmas!!

    Greg Ursetta MDM Sales Leader, Great West 303-547-5279

    >


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