Posted by: frburke23 | December 23, 2013

Thought for December 24

Zechariah his father, filled with the Holy Spirit, prophesied, saying:

“Blessed be the Lord, the God of Israel;
for he has come to his people and set them free.
He has raised up for us a mighty Savior,
born of the house of his servant David.
Through his prophets he promised of old
that he would save us from our enemies,
from the hands of all who hate us.
He promised to show mercy to our fathers
and to remember his holy covenant.
This was the oath he swore to our father Abraham:
to set us free from the hand of our enemies,
free to worship him without fear,
holy and righteous in his sight
all the days of our life.
You, my child, shall be called the prophet of the Most High,
for you will go before the Lord to prepare his way,
to give his people knowledge of salvation
by the forgiveness of their sins.
In the tender compassion of our God
the dawn from on high shall break upon us,
to shine on those who dwell in darkness and the shadow of death,
and to guide our feet into the way of peace.”

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As I write this message on December 23rd, it is bitter cold outside and Christmas is right around the corner.

The Gospel reading for today is so important that we recite in the Liturgy of the Hours every day.  Those who pray the Liturgy of the Hours regularly can pray this Scripture passage from memory.  Why is it so important?

These are the words of Zechariah, father of John the Baptist.  As you recall, when he didn’t believe that his elderly wife would conceive, he could not speak until John was born.  Once John was born and they asked Zechariah for the name, he wrote, “John is his name”, and Zechariah was able to speak for the first time.  These are the words that flowed from his mouth as he was filled with the Holy Spirit.

Zechariah begins by blessing God for raising up a savior.  He is speaking about Jesus, who would come from the “house of David”.  His son John would be Jesus’ forerunner.  Zechariah could see the beautiful plan that God had put into place and he and his wife Elizabeth were a part of the plan.

Do you see yourself as part of God’s plan?

Then Zechariah extols God’s fidelity to His promises.  God promised to save us from our enemies and He will.  God will show us mercy and give us the freedom to worship Him without fear.  This is one of the great messages that runs through the Scriptures – God is faithful to His promises.  He calls us to be faithful to Him and to trust Him.

Am I faithful to God?

Do I trust His promises?

Then in a tender moment, Zechariah looks at his baby and says, “You my child shall be called the prophet of the Most High, to go before the Lord to prepare his way….”  Wow!  Imagine what that must have been like…  Imagine Zechariah speaking those same words to you…

How am I preparing the way of the Most High?

Am I sharing with people the “knowledge of salvation” through Jesus Christ?

These are beautiful words to meditate upon as we prepare for Christmas.  Don’t let the shopping, cooking, decorating and hosting overwhelm you.  Take time today to reflect on the true meaning of Christmas.  Allow the Lord to “guide [y]our feet into the way of peace.”

Merry Christmas to you and your families,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

SAN LUCAS 1:67-79

Zacarías su padre, lleno del Espíritu Santo, profetizó, diciendo:

“Bendito sea el Señor, el Dios de Israel;
porque ha visitado a su pueblo y los puso en libertad.
Ha levantado para nosotros un poderoso Salvador,
nacido de la casa de su siervo David.
A través de sus profetas prometió de edad
que el nos salvaría de nuestros enemigos,
de las manos de todos los que nos odian.
El prometió  mostrar misericordia a nuestros padres
Y acordarse de su pacto santo.
Este fue el juramento que el juró a nuestro padre Abraham:
de liberarnos de la mano de nuestros enemigos,
libres para adorarlo sin miedo,
santo y justo delante de él;
todos los días de nuestra vida.
Tu, mi hijo, serás llamado profeta del Altísimo,
porque irás delante del Señor para preparar su camino,
para darle a su pueblo el conocimiento de salvación
por el perdón de sus pecados.
En la tierna misericordia de nuestro Dios
sobre nosotros el sol que nace de lo alto,
para iluminar a los que viven en tinieblas y en sombra de muerte,
para guiar nuestros pasos por el camino de la paz”.

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Mientras escribo este mensaje el 23 de diciembre, es amargo frío afuera y la Navidad está a la vuelta de la esquina.

La lectura del Evangelio de hoy es muy importante que recitemos en la Liturgia de las Horas, todos los días. Aquellos que rezan la Liturgia de las Horas con regularidad pueden rezar este pasaje de las Escrituras de memoria. ¿Por qué es tan importante?

Estas son las palabras de Zacarías, padre de Juan el Bautista. Como recuerdas, cuando él no creía que su esposa mayor concebiría, el no podía hablar hasta que nació Juan. Una vez que nació Juan y le preguntaron a Zacarías por el nombre, él escribió: “Juan es su nombre”, y Zacarías pudo hablar por primera vez. Estas son las palabras que fluían de su boca mientras él estaba lleno del Espíritu Santo.

Zacarías comienza bendiciendo a Dios por levantar un salvador. Él está hablando acerca de Jesús, quien vendría de la “casa de David”. Su hijo Juan sería el precursor de Jesús. Zacarías podía ver el plan hermoso que Dios había puesto en su lugar, y él y su esposa Isabel eran una parte del plan.

¿Te ves como parte del plan de Dios?
Luego Zacarías exalta la fidelidad de Dios a sus promesas. Dios prometió salvarnos de nuestros enemigos y lo hará. Dios nos mostrara misericordia y nos dará la libertad para adorarlo sin miedo. Este es uno de los grandes mensajes que se ejecuta a través de las Escrituras – Dios es fiel a sus promesas. Él nos llama a ser fieles a Él y a confiar en él.

¿Le soy fiel a Dios?
¿Confío en sus promesas?
Luego, en un momento tierno, Zacarías mira a su bebé y dice: “Tu, mi hijo serás llamado profeta del Altísimo, para ir delante del Señor para preparar sus caminos….” ¡Wow! Imagina como eso debió haber sido… Imagina a Zacarías diciéndote esas mismas palabras…

¿Cómo estoy preparando el camino del Altísimo?
¿Estoy compartiendo con la gente el “conocimiento de salvación” por medio de Jesucristo?

Estas son palabras hermosas para meditar mientras nos preparamos para la Navidad. No dejes que las compras, cocinar, decorar y organizar te agobien. Toma el tiempo hoy para reflexionar sobre el verdadero significado de la Navidad. Permite que el Señor “guie tus/nuestros pasos por el camino de la paz.”

Feliz Navidad a ustedes y a sus familias,

Fr. Burke


Responses

  1. Father Burke GOD BLESS and Merry Christmas!! 

    Thank you for your reflections; I look forward to the readings and your insight on the readings.

    Peace John Fairchild St. Walters Parish

  2. Merry Christmas and a very Blessed New Year!

    Sent from my iPad

    >

  3. Merry Christmas, Father Burke.

    Bea Bartolucci Marchese

  4. Merry Christmas Father Burke and thank you, thank you…………..

  5. Merry Christmas Fr Burke, I wish you well and I find your reflections on scripture very inspirational !

    Sent from my iPhone

  6. Merry Christmas Fr. Burke. Thank you for these daily meditations. Sometimes it’s the only prayer time I get in a busy day. I pray for you often and every Sunday at mass.

  7. Merry Christmas, Father Burke Masters!!

    Patrick

    Patrick Harmon
    Corporate Account Manager
    Stryker – Healthcare Systems
    c) 601-454-9911
    http://www.stryker.com

  8. Merry Christmas and a Blessed New Year too!🙂

    Thanks for your post each day….they have made me focus more on the true meaning of Christmas. True Peace indeed!

    God Bless YOU!
    Rhonda


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