Posted by: frburke23 | January 14, 2014

Thought for Wednesday, 1st Week of Ordinary Time

1 Samuel 3:1-10, 19-20

During the time young Samuel was minister to the LORD under Eli,
a revelation of the LORD was uncommon and vision infrequent.
One day Eli was asleep in his usual place.
His eyes had lately grown so weak that he could not see.
The lamp of God was not yet extinguished,
and Samuel was sleeping in the temple of the LORD
where the ark of God was.
The LORD called to Samuel, who answered, “Here I am.”

Samuel ran to Eli and said, “Here I am. You called me.”
“I did not call you,” Eli said. “Go back to sleep.”
So he went back to sleep.
Again the LORD called Samuel, who rose and went to Eli.
“Here I am,” he said. “You called me.”
But Eli answered, “I did not call you, my son. Go back to sleep.”
At that time Samuel was not familiar with the LORD,
because the LORD had not revealed anything to him as yet.
The LORD called Samuel again, for the third time.
Getting up and going to Eli, he said, “Here I am.
You called me.”
Then Eli understood that the LORD was calling the youth. So Eli said to Samuel, “Go to sleep, and if you are called, reply,
‘Speak, LORD, for your servant is listening.'”
When Samuel went to sleep in his place,
the LORD came and revealed his presence,
calling out as before, “Samuel, Samuel!”
Samuel answered, “Speak, for your servant is listening.”

Samuel grew up, and the LORD was with him,
not permitting any word of his to be without effect.
Thus all Israel from Dan to Beersheba
came to know that Samuel was an accredited prophet of the LORD.

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Yesterday we heard the story of Hannah pleading with God to have a son because she had been barren.  The Lord gave her a son and they named him Samuel.  Amazingly, Hannah offered her son as she promised back to God by giving him to the priest Eli so that he would be raised in the temple.

As today’s reading suggests, Samuel was not always connected to God as we might assume.  It says that revelations and vision were uncommon for Samuel until this point.  Samuel is sleeping in the temple near the Ark of the Covenant, which represented the presence of God among His people.  This would be like us sleeping next to the tabernacle today.

There are three important points that this reading brings out for me:

1)     We need to spend time in quiet prayer with the Lord every day.  Samuel slept in the temple.  He desired to be near the Lord.  He eventually began hearing the Lord’s voice.  Do I spend time daily in quiet prayer in the presence of our Lord?  Do I seek to hear His voice among all of the noise clamoring for our attention today?

2)    Samuel didn’t recognize this voice at first.  He needed practice.  Prayer is an art.  We need to practice. We need to spend time perfecting the art of listening for the voice of God.  This does not happen overnight, but through a lifetime of spending time with the Lord.  Just like we get to know the voices of our loved ones by spending time with them, we get to know the voice of God through spending time with Him and reading His word.  How often do I practice the art of prayer?  How often do I read the Scriptures?

3)    Samuel needed Eli to help him to know that the voice he was hearing was that of God.  Eli was the spiritual director that Samuel needed.  We too need someone with experience, like Eli, to guide us along the path toward Jesus.  Do I have a spiritual director or guide in my life?

Have a blessed day!

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

1 Samuel 3:1-10, 19-20

Durante el tiempo que el joven Samuel era ministro del SEÑOR bajo Eli,
una revelación del SEÑOR era poco común y visión poco frecuente.
Un día Elí estaba dormido en su lugar habitual.
Sus ojos se habían convertido tan débiles que no podía ver.
La lámpara de Dios aún no se había extinguido,
y Samuel estaba durmiendo en el templo del SEÑOR
donde estaba el arca de Dios.
El SEÑOR llamó a Samuel, quien respondió: “Aquí estoy.”

Samuel corrió a Elí y le dijo: “Aquí estoy. Me llamaste.”
“Yo no te llame”, dijo Eli. “Regresa a dormir.”
Así que se fue a dormir.
De nuevo el SEÑOR llamó a Samuel, quien se levantó y fue a Elí.
“Aquí estoy”, dijo. “Me llamaste.”
Pero Eli respondió: “Yo no te llame, hijo mío. Regresa a dormir.”
En ese momento Samuel no estaba familiarizado con el SEÑOR,
porque el SEÑOR no le había revelado nada por el momento.
El SEÑOR llamó a Samuel de nuevo, por tercera vez.
Se levanto y fue a Elí, dijo: “Aquí estoy.
Me llamaste”.
Entonces Elí comprendió que el SEÑOR estaba llamando al joven.
Entonces Elí le dijo a Samuel: “Ve a dormir, y si te llama alguien, responde,
“Habla, SEÑOR, que tu siervo escucha”.
Cuando Samuel se fue a dormir en su lugar,
El SEÑOR vino y reveló su presencia,
llamando como antes: “¡Samuel, Samuel!”
Samuel respondió: “Habla, que tu siervo escucha”.

Samuel creció, y el SEÑOR estaba con él,
sin permitir que su palabra quedara sin efecto.
Por lo tanto todo Israel, desde Dan hasta Berseba,
Supo que Samuel era un profeta acreditado del SEÑOR.

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Ayer escuchamos la historia de Hannah rogando a Dios para tener un hijo porque ella había sido estéril. El Señor le dio un hijo y le puso por nombre Samuel. Sorprendentemente, Hannah ofreció a su hijo como lo prometió a Dios dándoselo al sacerdote Eli para que él fuera criado en el templo.

Como la lectura de hoy sugiere, Samuel no estaba siempre conectado a Dios como podríamos suponer. Se dice que las revelaciones y visiones eran poco comunes para Samuel hasta este punto. Samuel está durmiendo en el templo cerca del Arca de la Alianza, que representaba la presencia de Dios entre su pueblo. Esto sería como nosotros durmiendo junto al tabernáculo hoy.

Hay tres puntos importantes que esta lectura me trae.
1 ) Tenemos que pasar tiempo en oración silenciosa con el Señor cada día. Samuel dormía en el templo. El deseaba estar cerca del Señor. Eventualmente, el empezó a escuchar la voz del Señor. ¿Dedico tiempo diario en la oración silenciosa en la presencia de nuestro Señor? ¿Busco escuchar su voz en medio de todo el ruido que claman por nuestra atención hoy en día?

2 ) Samuel no reconoció esta voz al principio . El necesitaba práctica. La oración es un arte. Tenemos que practicar. Tenemos que pasar tiempo perfeccionando el arte de escuchar la voz de Dios. Esto no sucede en una noche, sino a través de toda una vida de pasar tiempo con el Señor. Al igual que llegamos a conocer las voces de nuestros seres queridos pasando tiempo con ellos, llegamos a conocer la voz de Dios a través de pasar tiempo con él y leer Su palabra. ¿Con qué frecuencia practico el arte de la oración? ¿Con qué frecuencia leo las Escrituras?

3 ) Samuel necesitaba que Eli le ayudara a saber que la voz que oía era la de Dios. Eli era el director espiritual que Samuel necesitaba. Nosotros también necesitamos a alguien con experiencia, como Eli, que nos guíe por el camino hacia Jesús. ¿Tengo un director espiritual o guía en mi vida?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

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Responses

  1. I’ve always wanted to have a mentor to guide me through the Scriptures. Most of the people I know are struggling just like I am. I can’t imagine giving up one of my children to stay at the temple or that anyone would want that. Was that a normal thing? Was Samuel the only one left to be raised in the Temple? I was hoping I could be guided as to how to pray without being distracted. Usually I am alone in a room at home when I try to pray, but so many things pass through my head, I wonder if I’m just giving lip service to God. That is not my intention. Good advice would be most welcomed. Thank you for all you do.

  2. Have not received the current posts–is there a problem with my e-mail–I miss them when I don’t receive. Thanks for any help!


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