Posted by: frburke23 | January 16, 2014

Thought for Friday, 1st Week in Ordinary Time

All the elders of Israel came in a body to Samuel at Ramah
and said to him, “Now that you are old,
and your sons do not follow your example,
appoint a king over us, as other nations have, to judge us.”

Samuel was displeased when they asked for a king to judge them.
He prayed to the LORD, however, who said in answer:
“Grant the people’s every request. It is not you they reject, they are rejecting me as their king.”

Samuel delivered the message of the LORD in full
to those who were asking him for a king.
He told them:
“The rights of the king who will rule you will be as follows:
He will take your sons and assign them to his chariots and horses,
and they will run before his chariot.
He will also appoint from among them his commanders of groups
of a thousand and of a hundred soldiers.
He will set them to do his plowing and his harvesting,
and to make his implements of war and the equipment of his chariots.
He will use your daughters as ointment makers, as cooks, and as bakers.
He will take the best of your fields, vineyards, and olive groves,
and give them to his officials.
He will tithe your crops and your vineyards,
and give the revenue to his eunuchs and his slaves.
He will take your male and female servants,
as well as your best oxen and your asses,
and use them to do his work.
He will tithe your flocks and you yourselves will become his slaves.
When this takes place,
you will complain against the king whom you have chosen,
but on that day the LORD will not answer you.”

The people, however, refused to listen to Samuel’s warning and said,
“Not so! There must be a king over us.
We too must be like other nations,
with a king to rule us and to lead us in warfare
and fight our battles.”
When Samuel had listened to all the people had to say,
he repeated it to the LORD, who then said to him,
“Grant their request and appoint a king to rule them.”

———————————————————————

Even though over two thousand years have passed, some things like human nature never change.  As we continue to read from the first book of Samuel, we hear how the Israelites want a king like the other countries.  They were not satisfied with God as their king.  Despite Samuel’s warnings to them that this king would use them and their families for his own pleasures, they still demanded a king.  And God gave them what they wanted.

God never takes away our free will.  He desires to give us the best of everything, especially when we make Him our King, our Lord and our Savior.  However, God allows us to choose.  So often we choose other people and things as our Lord, including power, wealth, honor, pleasure, our spouse, our best friend, our work, sports, etc.  The list goes on and on.

Baseball used to be my Lord.  My life depended on how well I did on the baseball field.  At other times, I have placed my friends before the Lord.  At other times, my work is my king.  When Jesus is not our Lord, there is no stability in our lives.  Our spouse or best friend cannot fulfill the deepest desires of our hearts.  Things can never satisfy our infinite longing for God.

I remember a young man asking me, “Father, do you ever get lonely?”  And I thought, “How can I promote priesthood if I ever get lonely.”  Bishop Sartain stepped in and answered, “Absolutely we get lonely.  So do your parents.  So do priests, religious, single people – we all get lonely.  God made us with a longing in our heart that only He can fulfill.”  And then Bishop’s next line has made a huge impact on my life.  He said, “Loneliness is God’s invitation to intimacy with Him.”  Wow!

What or whom do I turn to when I am lonely?  I used to dull the pain of loneliness by watching a game on TV or going to see a friend.  These things are not bad.  But my heart is telling me that it is looking for God.  So now I go to the chapel and pray and the Lord gives me peace.  And THEN my relationships are better; they are not co-dependent.  THEN sporting events are more enjoyable because they don’t determine my happiness.

Who is your God?

What or whom do you turn to when you are lonely?

Where do you spend your time, your energy, your money…?

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

1 samuel 8:4-7, 10-22a

Todos los ancianos de Israel fueron a Samuel en Ramá
y le dijeron: “Ahora que eres viejo,
y tus hijos no siguen tu ejemplo,
nombra un rey sobre nosotros, como las otras naciones, que nos juzgue. ”

Samuel se disgustó cuando pidieron un rey para juzgarlos.
Él oró al SEÑOR, sin embargo, quien respondió:
“Concede a la gente todas las solicitudes.
No es a ti a quien rechazan, ellos me están rechazando como su rey”.

Samuel entregó el mensaje del SEÑOR en su totalidad
a aquellos que le pedían por un rey.
Él les dijo:
” Los derechos del rey que los gobernará serán los siguientes:
El tomará sus hijos, y los asignara a sus carruajes y caballos,
y van a correr delante de su carruaje.
También nombrará de entre ellos a sus comandantes de grupos
de mil y de cien soldados.
Él los pondrá a hacer su arado y su cosecha,
y a que hagan sus implementos de guerra y el equipo de sus carruajes.
Él usará sus hijas como fabricantes de pomada, como cocineras y como panaderas.
Él tomará lo mejor de sus campos, viñedos y olivares,
y se los dará a sus funcionarios.
Él va a diezmar sus cultivos y sus viñedos,
y dará los ingresos a  sus eunucos y sus esclavos.
Él  tomará sus siervos y siervas,
así como sus mejores bueyes y sus asnos,
y los utilizara para hacer su trabajo.
Él va a diezmar sus rebaños y ustedes mismos serán sus esclavos.
Cuando esto tome lugar,
ustedes se quejaran contra el rey a quien han elegido,
pero ese día el SEÑOR no les contestará”.

El pueblo, sin embargo, se negaron a escuchar la advertencia de Samuel, y dijeron:
“¡No es así! Tiene que haber un rey sobre nosotros.
También nosotros debemos ser como las otras naciones,
con un rey que nos gobierne y nos guíe en la guerra
y luche nuestras batallas. ”
Cuando Samuel había escuchado todo lo que la gente tenía que decir,
Él  se lo repitió al SEÑOR, quien luego le dijo:
“Concede su solicitud y nombra a un rey para gobernarlos.”

_______________________________________________________

Aún cuando han pasado más de dos mil años, algunas cosas como la naturaleza humana nunca cambia. A medida que continuamos leyendo desde el primer libro de Samuel, escuchamos cómo los israelitas quieren un rey como los demás países. Ellos no estaban satisfechos con Dios como su rey. A pesar de las advertencias de Samuel hacia ellos que este rey los usaría a ellos y a sus familias para sus propios placeres, ellos todavía exigieron un rey. Y Dios les dio lo que querían.

Dios nunca nos quita nuestro libre albedrío. Él desea darnos lo mejor de todo, especialmente cuando lo hacemos nuestro Rey, nuestro Señor y nuestro Salvador. Sin embargo, Dios nos permite elegir. Muy a menudo elegimos a otras personas y cosas como nuestro Señor, incluyendo poder, riqueza, honor, placer, nuestro cónyuge, nuestro mejor amigo, nuestro trabajo, deportes, etc. La lista sigue y sigue.

El béisbol solía ser mi Señor. Mi vida dependía de lo bien que hacía en el campo de béisbol. En otras ocasiones, he puesto a mis amigos antes que el Señor. En otras ocasiones, mi trabajo es mi rey. Cuando Jesús no es nuestro Señor, no hay estabilidad en nuestras vidas. Nuestro cónyuge o mejor amigo no pueden satisfacer los deseos más profundos de nuestros corazones. Las cosas nunca pueden satisfacer nuestro infinito anhelo por Dios.

Recuerdo a un joven preguntándome: “Padre, ¿alguna vez te sientes solo?” Y yo pensé: “¿Cómo puedo promover el sacerdocio si alguna vez me siento solo?” El Obispo Sartain intervino y respondió: “Absolutamente nos sentimos solos. También tus padres. También los sacerdotes, religiosos, personas solteras – todos nos sentimos solos. Dios nos hizo con un anhelo en nuestro corazón que sólo Él puede cumplir. “Y luego la siguiente línea del obispo ha hecho un gran impacto en mi vida. Él dijo, “La soledad es la invitación de Dios a la intimidad con Él”. ¡Wow!

¿A qué o a quién debo recurrir cuando me siento solo? Yo solía aliviar el dolor de la soledad viendo un partido en la televisión o yendo a ver a un amigo. Estas cosas no son malas. Pero mi corazón me dice que está buscando a Dios. Así que ahora voy a la capilla a orar y el Señor me da paz. Y ENTONCES mis relaciones son mejores, no son co-dependientes. ENTONCES los eventos deportivos son más agradables porque no determinan mi felicidad.

¿Quién es tu Dios?
¿A qué o a quién recurres cuando estás solo?
¿Dónde gastas tu tiempo, tu energía, tu dinero…?

Dios los bendiga,

Fr. Burke


Responses

  1. Thanks, Fr. Burke…

    A good message, as usual.

    Thanks again for being with the Men of the 127th Cursillo Weekend.

    Peace, my friend…

    Deacon Tom

    • Thanks Deacon Tom. It was great to be on the weekend with you for even a short time. Thanks so much for the Magnificat holder also!

  2. Beautiful insights again, Fr Burke. Your reflections touch hearts. Even mine.
    Bob Sherry

  3. Wonderful reflection Fr. Burke ! You gave me a good answer for the question about loneliness being a deterrent for religious vocations. Thanks for sharing about your baseball experiences too.
    You are in my prayers as you work at developing vocations.
    Karen Flavin

  4. Thank you Fr Burke, I understand your reflections. How easy it is to let everything and everybody get in the way of what you’re truly looking for, God. I have determined that no one, not even my spouse or children, will block my path anymore and I am much happier with that decision. God bless us all!!!

  5. Thank you Fr. Burke, I needed this! Also thank you to Arlene,and Karen who left a response. We all need each other and the Lord speaks to us through other people. God Bless you!


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