Posted by: frburke23 | January 19, 2014

Thought for Monday, 2nd Week in Ordinary Time

Samuel said to Saul:
“Stop! Let me tell you what the LORD said to me last night.”
Saul replied, “Speak!”
Samuel then said: “Though little in your own esteem,
are you not leader of the tribes of Israel?
The LORD anointed you king of Israel and sent you on a mission, saying,
‘Go and put the sinful Amalekites under a ban of destruction.
Fight against them until you have exterminated them.’
Why then have you disobeyed the LORD?
You have pounced on the spoil, thus displeasing the LORD.”
Saul answered Samuel: “I did indeed obey the LORD
and fulfill the mission on which the LORD sent me.
I have brought back Agag, and I have destroyed Amalek under the ban.
But from the spoil the men took sheep and oxen,
the best of what had been banned,
to sacrifice to the LORD their God in Gilgal.”
But Samuel said:
“Does the LORD so delight in burnt offerings and sacrifices
as in obedience to the command of the LORD?
Obedience is better than sacrifice,
and submission than the fat of rams.
For a sin like divination is rebellion,
and presumption is the crime of idolatry.
Because you have rejected the command of the LORD,
he, too, has rejected you as ruler.”

—————————————————–

As we continue the story of Samuel, we hear about one of the first acts of King Saul.  He disobeyed God’s orders.  God had warned the Israelites through the prophet Samuel that an earthly king would look after his own interests and he would take advantage of the people.  That is the danger of following any earthly king; they are not always going to look out for the best interests of the people they are called to serve.

Jesus told us to “give to Caesar what belongs to Caesar and give to God what belongs to God.”  We are called to follow the civil laws and be faithful citizens.  However, we never have to do anything that calls us to do something immoral.  At the same time, we are called to follow the King of the Universe, Jesus Christ.

“Obedience is better than sacrifice,” says Samuel.  Obedience means “to listen”.  We have a negative connotation for obedience in our culture because we see it as domination.  However, listening to Jesus in prayer, in the Scriptures and through those who are close to Jesus, leads us to true freedom.

Who is my king?

Who do I obey (listen to)?

Do I pray and read the Scriptures daily to get to know my King?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

1 samuel 15:16-23

Samuel le dijo a Saúl:
“¡Alto! Deja te digo lo que el SEÑOR me dijo anoche”.
Saúl respondió: ” ¡Habla!”
Samuel entonces dijo: ” Aunque te tengas poco autoestima,
¿no eres líder de las tribus de Israel?
El SEÑOR te ha ungido rey de Israel y te envió a una misión, diciendo:
‘ Ve y pon a los pecaminosos amalecitas bajo una destrucción.
Lucha contra ellos hasta que los hayas exterminado.
¿Por qué entonces has desobedecido al SEÑOR?
Te has lanzado sobre el botín, así desagradando al SEÑOR”.
Saúl le respondió a Samuel: “Yo de hecho obedezco al Señor
y cumplo con la misión que el SEÑOR me ha enviado.
He traído a Agag , y he destruido a Amalec bajo la prohibición .
Pero a partir del botín los hombres tomaron ovejas y bueyes,
lo mejor de lo que había sido prohibido,
para ofrecer sacrificios al SEÑOR su Dios en Gilgal . ”
Pero Samuel dijo:
” ¿El SEÑOR quiere holocaustos y sacrificios
como en la obediencia del mandato del SEÑOR?
La obediencia es mejor que el sacrificio,
y la sumisión que la grasa de los carneros.
Como pecado de la adivinación es la rebelión,
y la presunción es el crimen de idolatría.
Porque tú rechazaste el mandato del SEÑOR,
él también te ha rechazado como rey”.

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A medida que seguimos la historia de Samuel, escuchamos acerca de uno de los primeros actos del Rey Saúl. Él desobedeció las órdenes de Dios. Dios había advertido a los israelitas por medio del profeta Samuel que un rey terrenal cuidaría de sus propios intereses y que se aprovecharía de las personas. Ese es el peligro de seguir cualquier rey terrenal, ellos no siempre van a ver por el mejor interés de las personas ellos están llamados a servir.

Jesús nos dijo que “da al César lo que es del César y da a Dios lo que es de Dios.” Estamos llamados a seguir las leyes civiles y ser ciudadanos fieles. Sin embargo, nunca tenemos que hacer todo lo que nos llama a hacer algo inmoral. Al mismo tiempo, estamos llamados a seguir al Rey del Universo, Jesucristo.

“La obediencia es mejor que el sacrificio”, dice Samuel. La obediencia significa “escuchar”. Tenemos una relación negativa para la obediencia en nuestra cultura porque la vemos como dominación. Sin embargo, escuchando a Jesús en la oración, en las Escrituras y a través de los que están cerca de Jesús, nos conduce a la verdadera libertad.

¿Quién es mi rey?
¿A quién obedezco (escucho)?
¿Oro y leo las Escrituras a diario para conocer a mi Rey?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke


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