Posted by: frburke23 | February 11, 2014

Thought for Wednesday, 5th Week in Ordinary Time

Mark 7:14-23

Jesus summoned the crowd again and said to them,
“Hear me, all of you, and understand.
Nothing that enters one from outside can defile that person;
but the things that come out from within are what defile.”

When he got home away from the crowd
his disciples questioned him about the parable.
He said to them,
“Are even you likewise without understanding?
Do you not realize that everything
that goes into a person from outside cannot defile,
since it enters not the heart but the stomach
and passes out into the latrine?”
(Thus he declared all foods clean.)
“But what comes out of the man, that is what defiles him.
From within the man, from his heart,
come evil thoughts, unchastity, theft, murder,
adultery, greed, malice, deceit,
licentiousness, envy, blasphemy, arrogance, folly.
All these evils come from within and they defile.”

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What do you have in your heart?  Is it full of love, joy, compassion, mercy….?  Or is it full of greed, malice, envy, arrogance….?  We can hide things from others, and sometimes we can fool ourselves, but we cannot hide anything from God.  Man looks to the exterior, while God looks into the heart.

The heart has been the central theme in the gospel readings this week.  The heart is our core.  It is the center of who we are.  Therefore, the heart is so important to Jesus.

Although Jesus said it is not what goes in the mouth that makes one unclean, I think it is important what reaches our hearts through our eyes and minds.  Jesus was just trying to teach the people that certain foods were no longer unclean.  But I think Jesus would say that what enters our hearts often comes from what we are feeding our soul – television, internet, music, conversations with friends, etc.

What are we feeding our soul?  Some statistics say that a staggering 80% of all men in the United States have a problem with pornography.  Have you seen the movie “Fireproof”?  It is a Christian movie about marriage that highlights the dangers of pornography to one’s soul and to one’s marriage.  I highly recommend watching this movie with your spouse, family and others.  It is very well done.

Pornography is an epidemic hitting our male adults and male teenagers.  And it is becoming more common among women.  It is so accessible to our young people on the internet.  And it has horrific effects on how young men view women, sexuality and love.  We must be vigilant to fight against this evil in our society.  And if you are reading this now and have a problem viewing pornography, ask someone for help.  It may seem like you are hurting no one.  But there is no such thing as a private sin.  It affects everyone!  We all make up the Mystical Body of Christ.  Our most “private” sin affects the rest of the Body. 

Even our prime time TV shows feature love scenes that once were considered pornographic.  And you can see TV commercials trying to sell laundry detergent with sexuality.

This does not just mean we need to avoid pornography.  Matthew Kelly says that every thought, word and action either bring us closer to God or away from God.  Ask yourself constantly:

Is this thought bringing me closer to God?

Is what I’m about to say going to bring me and others closer to God?

Is this action that I’m about to do going to bring me closer to God?

Let us be vigilant on everything that enters our soul through the senses and fill our time with all things holy – the Eucharist, confession, prayer, Scripture, healthy friendships, wholesome programs, spiritual reading, lives of the saints, Christian music, Catholic radio.  This is how our hearts grow to become like the Sacred Heart of Christ.  What goes in affects what comes out of our mouths – all of this is centered in the heart.

What are you feeding your soul?

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Marcos 7:14-23

Jesús llamo a la multitud otra vez y les dijo:
“Óiganme todos, y entiendan.
Nada que entre puede manchar al hombre;
pero las cosas que salen de dentro son las que contaminan”.

Cuando llegó a casa lejos de la multitud
sus discípulos lo cuestionaron acerca de la parábola.
Él les dijo:
“¿Están ustedes también sin entendimiento?
¿No se dan cuenta de que todo lo
que entra en el hombre desde fuera no puede contaminarse,
ya que entra no en el corazón, sino en el estómago
y pasa a fuera a la letrina? ”
(Así declaro todos los alimentos limpios.)
“Pero lo que sale del hombre, eso es lo que lo contamina.
Desde el interior del hombre, de su corazón,
salen los malos pensamientos, fornicación, robo, asesinato,
adulterio, codicia, malicia, engaño,
libertinaje, envidia, blasfemia, arrogancia, locura.
Todas estas maldades salen del interior, y contaminan”.

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¿Qué tienes tú en tu corazón? ¿Está lleno de amor, alegría, compasión, misericordia….? ¿O está lleno de codicia, malicia, envidia, arrogancia….? Podemos ocultar cosas de los demás, y a veces podemos engañarnos a nosotros mismos, pero no podemos esconder nada de Dios. El hombre mira el exterior, mientras que Dios mira el corazón.

El corazón ha sido el tema central en las lecturas del evangelio de esta semana. El corazón es nuestro núcleo. Es el centro de lo que somos. Por lo tanto, el corazón es muy importante para Jesús.

Aunque Jesús dijo que no es lo que entra en la boca lo que hace impuro, yo creo que es importante lo que llega a nuestros corazones a través de nuestros ojos y mentes. Jesús solo estaba tratando de enseñarle a la gente que ciertos alimentos ya no estaban impuros. Pero creo que Jesús diría que lo que entra en nuestros corazones a menudo viene de lo que estamos alimentando nuestra alma – televisión, internet, música, conversaciones con amigos, etc.

¿Qué le estamos alimentando a nuestra alma? Algunas estadísticas dicen que un asombroso 80% de todos los hombres en los Estados Unidos tienen un problema con la pornografía. ¿Has visto la película “A prueba de fuego”? Es una película cristiana sobre el matrimonio que destacan los peligros de la pornografía al alma de uno y al matrimonio uno. Recomiendo mucho ver esta película con tu pareja, familia y otros. Está muy bien hecha.

La pornografía es una epidemia afectando a nuestros hombres adultos y adolescentes varones. Y cada vez es más común entre las mujeres. Esta tan accesible a nuestros jóvenes en internet. Y tiene efectos horríficos sobre cómo los jóvenes miran a las mujeres, la sexualidad y el amor. Debemos estar atentos para luchar contra esta maldad en nuestra sociedad. Y si tú estás leyendo esto ahora y tienes un problema viendo pornografía, pídele ayuda a alguien. Puede parecer que no le estás haciendo daño a nadie. Pero no hay tal cosa como un pecado privado. ¡Le afecta a todos! Todos formamos el Cuerpo Místico de Cristo. Nuestro pecado más “privado” afecta al resto del cuerpo.

Incluso nuestros programas de televisión de máxima audiencia presentan escenas de amor que alguna vez fueron consideradas pornográficas. Y puedes ver anuncios de televisión tratando de vender detergente para ropa con sexualidad.

Esto no sólo significa que tenemos que evitar la pornografía. Matthew Kelly dice que cada pensamiento, palabra y acción, ya sea que nos acerquen más a Dios o lejos de Dios. Pregúntate constantemente:

¿Este pensamiento me está acercando a Dios?
¿Lo que voy a decir me va a acercar a mí y a otros más a Dios?
¿La acción que estoy a punto de hacer me va a llevar más cerca de Dios?

Estemos atentos a todo lo que entra en nuestra alma a través de los sentidos y llenar nuestro tiempo con todas las cosas santas – La Eucaristía, confesión, oración, Escrituras, amistades saludables, programas saludables, lectura espiritual, vida de los santos, música cristiana, radio católica. Así es como nuestros corazones crecen para llegar a ser como el Sagrado Corazón de Cristo. Lo que entra afecta lo que sale de nuestras bocas – todo esto está centrado en el corazón.

¿Con qué estás alimentando tu alma?

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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