Posted by: frburke23 | February 16, 2014

Thought for Monday, 6th Week in Ordinary Time

James, a servant of God and of the Lord Jesus Christ,
to the twelve tribes in the dispersion, greetings.

Consider it all joy, my brothers and sisters,
when you encounter various trials,
for you know that the testing of your faith produces perseverance.
And let perseverance be perfect,
so that you may be perfect and complete, lacking in nothing.
But if any of you lacks wisdom,
he should ask God who gives to all generously and ungrudgingly,
and he will be given it.
But he should ask in faith, not doubting,
for the one who doubts is like a wave of the sea
that is driven and tossed about by the wind.
For that person must not suppose that he will receive anything from the Lord,
since he is a man of two minds, unstable in all his ways.

The brother in lowly circumstances
should take pride in high standing,
and the rich one in his lowliness,
for he will pass away “like the flower of the field.”
For the sun comes up with its scorching heat and dries up the grass,
its flower droops, and the beauty of its appearance vanishes.
So will the rich person fade away in the midst of his pursuits.

——————————————————————————

This week we begin to read from the letter of James.  He begins this letter by telling them (and us) to be joyful when we encounter trials.  Have you ever given thanks to God for a problem you have encountered?  It seems counter-intuitive.  However, James says that trials produce perseverance.  Nothing that is important in life comes easily. 

I have learned the most during the most challenging experiences of my life.  When my mother died at the age of 57 to cancer my faith was tested.  My whole world was shaken and everything I knew before that moment seemed to waver on shifting sand.  However, I kept going back to the Lord because there was nowhere else to go.  Like Peter said to Jesus, “Lord, to whom shall we go?  You alone have the words of everlasting life.”  My faith was strengthened day after day as the Lord showed me that my mother was ok and that heaven was more real than this life on earth.

James encourages us to ask for wisdom from God, but always in faith.  We should not doubt when we go to the Lord in prayer.  And as I’ve stated before, the Lord has taken me by the hand like a little boy and taught me how to trust in Him.  Instead of falling to despair during difficult trials, the Lord has taught me how to trust in Him for everything, absolutely everything.

What is the most recent trial that I have faced in my life?

Have I turned to God in faith and thanksgiving during this trial?

What or whom do I turn to when I face a trial?

Lord, your ways are not our ways.  Sometimes we don’t always understand the trials and tribulations that come our way.  And yet, we trust in you.  You have the words of everlasting life.  You bring us through the worst trials and you teach us how to persevere in faith.  Increase our faith, Lord.  Increase our trust in You.  Do not let us turn away from you when times get tough, but in all humility help us to lean on you for everything, absolutely everything.

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

SANTIAGO 1:1-11

Santiago, siervo de Dios y del Señor Jesucristo,
a las doce tribus de la dispersión, saludos.

Considérenlo todo gozo, mis hermanos y hermanas,
cuando encuentren varias pruebas,
porque saben que la prueba de su fe produce perseverancia.
Y dejen que la perseverancia sea perfecta,
para que sean perfectos y completos, que no les falte nada.
Pero si alguno de ustedes tiene falta de sabiduría,
pídala a Dios quien da a todos generosamente y sin reproche,
y  le será dada.
Pero el debe pedirla con fe, sin dudar,
porque el que duda es como una ola del mar
que es impulsado y arrojado por el viento.
Esa persona no debe suponer que recibirá algo del Señor,
ya que él es un hombre de dos mentes, inestable en todos sus caminos.

El hermano en circunstancias humilde
debe sentirse orgulloso de su ensalzamiento,
y el rico de su humillación,
porque él pasara “como la flor del campo.”
Porque el sol sale con su calor abrasador y se seca la hierba,
su flor se marchita, y la belleza de su apariencia se desvanece.
Así la persona rica se desvanecerá en medio de su búsqueda.

___________________________________________________________

Esta semana comenzamos a leer de la carta de Santiago. El comienza esta carta diciéndoles (y a nosotros) de estar alegres cuando nos encontramos con pruebas. ¿Alguna vez le has dado gracias a Dios por un problema que has encontrado? Parece contrario a la intuición. Sin embargo, Santiago dice que las pruebas producen perseverancia. Nada de lo que es importante en la vida viene fácilmente.

He aprendido más durante las experiencias más difíciles de mi vida. Cuando mi madre murió a la edad de 57 de cáncer mi fe se puso a prueba. Mi mundo entero se estremeció y todo lo que sabía antes de ese momento pareció flaquear sobre arena movediza. Sin embargo, yo seguía regresando al Señor porque no había otro lugar adonde ir. Como Pedro le dijo a Jesús: “Señor, ¿a quién debemos ir? Sólo Tú tienes palabras de vida eterna. “Mi fe se fortaleció día a día como el Señor me mostró que mi madre estaba bien y que el cielo era más real que esta vida en la tierra.

Santiago nos alienta a pedir sabiduría de Dios, pero siempre en la fe. No debemos dudar cuando vamos al Señor en oración. Y como he dicho antes, el Señor me ha llevado de la mano como un niño pequeño y me enseñó como confiar en él. En lugar de caer en la desesperación durante las pruebas difíciles, el Señor me ha enseñado como confiar en Él para todo, absolutamente todo.

¿Cuál es la prueba más reciente que he enfrentado en mi vida?
¿He vuelto a Dios en la fe y acción de gracias durante esta prueba?
¿A qué o a quién recurro cuando enfrento una prueba?

Señor, tus caminos no son nuestros caminos. A veces no siempre entendemos las pruebas y tribulaciones que se nos presentan. Y, sin embargo, confiamos en ti. Tú tienes palabras de vida eterna. Tú nos traes a través de las peores pruebas y tú nos enseñas a perseverar en la fe. Aumenta nuestra fe, Señor. Aumenta nuestra confianza en Ti. No permitas que nos apartemos de ti cuando los tiempos se ponen difíciles, pero en toda humildad ayúdanos a apoyarnos en ti para todo, absolutamente todo.

Dios los bendiga,

Fr. Burke


Responses

  1. Hi, Father,
    Didn’t read this until just now. Wow! This is exactly the encouragement I needed to keep on relying on our Lord in the midst of trials – and that in His love he allows trials in order to strengthen us and bring us closer to Him.
    God bless!
    Peggy


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: