Posted by: frburke23 | February 17, 2014

Thought for Tuesday, 6th Week of Ordinary Time

Blessed is he who perseveres in temptation,
for when he has been proven he will receive the crown of life
that he promised to those who love him.
No one experiencing temptation should say,
“I am being tempted by God”;
for God is not subject to temptation to evil,
and he himself tempts no one.
Rather, each person is tempted when lured and enticed by his desire.
Then desire conceives and brings forth sin,
and when sin reaches maturity it gives birth to death.

Do not be deceived, my beloved brothers and sisters:
all good giving and every perfect gift is from above,
coming down from the Father of lights,
with whom there is no alteration or shadow caused by change.
He willed to give us birth by the word of truth
that we may be a kind of first fruits of his creatures.

—————————————————————–

Today’s reading ties closely with the Gospel reading from this past Sunday (Matthew 5:17-37) in which Jesus challenges us to look at the root of our sins, not just the sins themselves.  In that reading from Matthew, Jesus says, “You’ve heard it said ‘you shall not murder’, but I say that if you’ve been angry with your brother you have committed murder in your heart.”  And He continues, “You’ve heard it said ‘you shall not commit adultery, but I say that if you’ve looked with lust on a woman you have committed adultery in your heart.”  Jesus wants to raise the bar for us.  He wants us to be holy and our heavenly Father is holy.

Some say that the Church should loosen the rules; that our moral teaching is too difficult to follow.  Well, people have been saying that since the time of Jesus.  The role of the Church is to produce saints.  I’m not saying that we earn heaven by our behavior; it all starts with grace.  However, Jesus and His Church call is to greatness, not mediocrity.

How does that connect with today’s reading from James?  We are called to persevere in faith against all temptation.  He tells us that it is wrong to say, “I am being tempted by God.”  “God tempts no one.”  The evil tempts in many ways, and our world cooperates in tempting us away from the Lord.  It can start in a small way with a simple thought.  And as that thought takes root in our minds and our hearts, it grows and takes on a life of its own.  Eventually, “desire conceives and brings forth sin, and when sin reaches maturity it gives birth to death.”

My spiritual director once told me that “our thoughts are dress rehearsals for reality”.  In other words, pay attention to your thought patterns, because if you allow them to grow in your mind and heart, they will lead you to action.  And if these thought patterns are not of God, it can lead you to grave sin.

The opposite is true also.  If we have holy thoughts and desires and strive to please God throughout the day, these thoughts lead us toward God and we will grow in holiness.

Where is my greatest temptation?

Are my thoughts and desires leading me closer to God or away from God?

Lord, our desire is for you alone.  Help us to focus on you throughout the day.  When evil thoughts and desires enter our minds and hearts, give us the strength to call upon you and focus on you alone.  We know that our hearts desire you above all things, yet we are weak.  And the evil one knows where to tempt us.  Help us to remain strong in prayer, fasting and almsgiving so that when temptations come our way, You are our only desire.

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

SANTIAGO 1:12-18

Bendito es el que soporta la tentación,
porque cuando haya sido probado, recibirá la corona de vida
que prometió a los que lo aman.
Nadie que está experimentando la tentación debe decir:
“Estoy siendo tentado por Dios”;
porque Dios no está sujeto a la tentación al mal,
ni él tienta a nadie.
Más bien, cada persona es tentada, cuando atraída y cautivada por su deseo.
Entonces el deseo concibe y da a luz el pecado,
y cuando el pecado llega a la madurez da nacimiento a la muerte.
No se dejen engañar, mis amados hermanos y hermanas:
toda buena dádiva y cada don perfecto es de arriba,
que desciende del Padre de las luces,
en el cual no hay alteración ni sombra causada por el cambio.
Él quiso darnos a luz por la palabra de verdad
para que seamos una especie de primicias de sus criaturas.

__________________________________________________________

La lectura de hoy se enlaza con la lectura del Evangelio de este domingo pasado (Mateo 5:17-37) en el que Jesús nos desafía a mirar en la raíz de nuestros pecados, y no sólo de los propios pecados. En esa lectura de Mateo, Jesús dice: “Has oído decir ‘no matarás’, pero yo digo que si has estado enojado con tu hermano has cometido asesinato en tu corazón.” Y El continúa: “Has oído decir ‘no cometerás adulterio’, pero yo digo que si has mirado con lujuria a una mujer has cometido adulterio en tu corazón.” Jesús quiere levantar la barra para nosotros. Él quiere que seamos santos y nuestro Padre celestial es santo.

Algunos dicen que la Iglesia debe aflojar las reglas, que nuestra enseñanza moral es muy difícil de seguir. Bueno, la gente ha estado diciendo eso desde el tiempo de Jesús. El papel de la Iglesia es de producir santos. No estoy diciendo que ganamos el cielo con nuestro comportamiento, todo comienza con la gracia. Sin embargo, el llamado de Jesús y Su Iglesia es la grandeza, no la mediocridad.

¿Cómo se conecta eso con la lectura de hoy de Santiago? Estamos llamados a perseverar en la fe en contra de toda tentación. Él nos dice que está mal decir: “Estoy siendo tentado por Dios”. “Dios no tienta a nadie.” El maligno tienta de muchas maneras, y nuestro mundo coopera en tentarnos lejos del Señor. Puede comenzar en una manera pequeña con un simple pensamiento. Y a medida que el pensamiento hecha raíz en nuestras mentes y nuestros corazones, crece y adquiere una vida propia. Eventualmente, “el deseo concibe y da a luz el pecado, y cuando el pecado alcanza la madurez da a luz la muerte.”

Mi director espiritual una vez me dijo que “nuestros pensamientos son ensayos generales de la realidad”. En otras palabras, presta atención a tus patrones de pensamientos, porque si tú les permites crecer en tú mente y corazón, te llevarán a la acción. Y si estos patrones de pensamientos no son de Dios, te puede llevar a la tumba del pecado.

Lo contrario también es cierto. Si tenemos pensamientos y deseos santos y nos esforzamos por agradar a Dios a lo largo del día, estos pensamientos nos llevan hacia Dios y vamos a crecer en santidad.

¿Dónde está mi mayor tentación?
¿Mis pensamientos y deseos me están llevando más cerca de Dios o lejos de Dios?

Señor, nuestro deseo es solo para ti. Ayúdanos a enfocarnos en ti a lo largo del día. Cuando los pensamientos y los malos deseos entran en nuestras mentes y corazones, danos la fuerza para llamarte y centrarnos solo en ti. Sabemos que nuestros corazones te desean sobre todas las cosas, sin embargo, somos débiles. Y el maligno sabe dónde tentarnos. Ayúdanos a permanecer fuertes en la oración, el ayuno y la limosna para que cuando las tentaciones vengan a nuestro camino, Tú seas nuestro único deseo.

Dios los bendiga,

Fr. Burke


Responses

  1. Welcome Back! Did you pack any warm air in your suit case and bring it back with you? 😉 We got 4 to 5 more inches of snow last night. The baseball fields are hidden under about 2 ft. of snow….have a anxious teenager eitching to get on the field. Listening to him now taking batting practice in the basement….(hitting off of a T into a net)…oooOH where is Spring?

    This thought (the one above)…..I better pull myself back in….Have some patience.

    Received some “good mail” on Sat….lighten up the winter.

    Thanks Fr. Burke!

    Been Blessed,
    Rhonda


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: