Posted by: frburke23 | February 24, 2014

Thought for Tuesday, Week 7 of Ordinary Time

Beloved:
Where do the wars and where do the conflicts among you come from?
Is it not from your passions that make war within your members?
You covet but do not possess.
You kill and envy but you cannot obtain;
you fight and wage war.
You do not possess because you do not ask.
You ask but do not receive, because you ask wrongly,
to spend it on your passions.
Adulterers!
Do you not know that to be a lover of the world means enmity with God?
Therefore, whoever wants to be a lover of the world
makes himself an enemy of God.
Or do you suppose that the Scripture speaks without meaning when it says,
The spirit that he has made to dwell in us tends toward jealousy?
But he bestows a greater grace; therefore, it says:
God resists the proud,
but gives grace to the humble.

So submit yourselves to God.
Resist the Devil, and he will flee from you.
Draw near to God, and he will draw near to you.
Cleanse your hands, you sinners,
and purify your hearts, you of two minds.
Begin to lament, to mourn, to weep.
Let your laughter be turned into mourning
and your joy into dejection.
Humble yourselves before the Lord
and he will exalt you.

======================

Do you ever feel like you have a war going on within you?  It reminds me of St. Paul who said, “Who I do, I do not understand.  For I do not do what I want, but I do what I hate.”  (Romans 7:15)  St. James says something similar today, “Is it not from your passions that make war within your members?”  I know I have felt this way many times.  I want to follow the Lord every moment of my life, and yet the things of this world continually try to draw my attention away from Him.

Our hearts were made for God alone, as St. Augustine said.  “Our hearts are restless until they rest in you.”  And yet, we search for God in all the wrong places.  We try to fill that void in our hearts with material things, with other people, with food and other substances.  And quietly God awaits us.  His arms are open wide for us to go to Him, for He alone can satisfy the deepest longings of our hearts.

St. James calls us “adulterers” because when we love the world, we are cheating on God.  Wow, take time to think about that…. 

Have I cheated on God by loving the things of this world more than Him, He who created us and loves us more than we can imagine?

To what or whom do I turn when I am lonely, when my heart is searching?

St. James tells each of us to “resist the devil,…draw near to God, …cleanse your hands, …and purify your hearts.”  This is good advice for each one of us to stop and reflect on our lives.  Acknowledge the war that is going on inside each one of us and realize that the Lord gently awaits us. 

True joy and peace comes from making Jesus the absolute center of our lives.  And this happens by being aware that every thought, word and action should be focused on giving praise and thanks to God.  Lord, help me to seek you above all things and flood my being with your grace and peace.

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

SANTIAGO 4:1-10

Amados:
¿De dónde vienen las guerras y los conflictos entre ustedes?
¿No es de sus pasiones que hacen la guerra entre sus miembros?
Codician pero no poseen.
Matan y envidian, pero no pueden obtener;
luchan y hacen la guerra.
No poseen, porque no piden.
Piden, pero no reciben, porque piden erróneamente,
para gastarlo en sus pasiones.
¡Adúlteros!
¿No saben que para ser un amante del mundo significa enemistad con Dios?
Por lo tanto, el que quiera ser un amante del mundo
se hace a si mismo enemigo de Dios.
¿O suponen que la Escritura habla sin sentido cuando dice,
El espíritu que él ha hecho morar en nosotros tiende hacia los celos?
Pero él otorga mayor gracia, por lo tanto, dice:
Dios resiste a los soberbios,
pero da gracia a los humildes.

Así que sométanse a Dios.
Resistan al diablo, y el huirá de ustedes.
Acérquense a Dios, y él se acercará a ustedes.
Limpien sus manos, pecadores;
y purifiquen sus corazones, ustedes de dos mentes.
Comiencen a lamentarse, a llorar y llorar.
Dejen que su risa se ​​convierta en duelo
y su gozo en el abatimiento.
Humíllense delante del Señor
y él los enaltecerá.

__________________________________________________________

¿Alguna vez sientes como si tuvieras una guerra dentro de ti? Me recuerda a San Pablo, quien dijo: “Que yo hago, no entiendo. Porque yo no hago lo que quiero, sino que hago lo que odio.” (Romanos 7:15) Santiago dice algo similar hoy,” ¿No es de sus pasiones que hacen la guerra entre sus miembros? “Yo sé que me he sentido así muchas veces. Quiero seguir al Señor cada momento de mi vida, y sin embargo, las cosas de este mundo continuamente tratan de llamar mi atención lejos de él.

Nuestros corazones se hicieron sólo para Dios, como San Agustín dijo. “Nuestros corazones están inquietos hasta que descansen en ti.” Y sin embargo, buscamos a Dios en todos los lugares equivocados. Tratamos de llenar ese vacío en nuestros corazones con cosas materiales, con otras personas, con comida y otras sustancias. Y en silencio Dios nos espera. Sus brazos están abiertos para que vayamos a Él, porque sólo Él puede satisfacer los anhelos más profundos de nuestros corazones.

Santiago nos llama “adúlteros” porque cuando amamos al mundo, estamos engañando a Dios. Wow, toma tiempo para pensar en eso….

¿He engañado a Dios amando las cosas de este mundo más que a Él, Él quien nos creó y nos ama más de lo que podemos imaginar?

¿A qué o a quién recurro cuando estoy solo, cuando mi corazón está buscando?

Santiago nos dice a cada uno de nosotros “resístanse al diablo,… acérquense a Dios, limpien sus manos,… y purifiquen sus corazones.” Este es un buen consejo para cada uno de nosotros para detenernos y reflexionar sobre nuestras vidas. Reconocer la guerra que está pasando dentro de cada uno de nosotros y darnos cuenta de que el Señor suavemente nos espera.

La verdadera alegría y paz viene cuando hacemos a Jesús el centro absoluto de nuestras vidas. Y esto sucede al estar conscientes de que cada pensamiento, palabra y acción debe centrarse en dar alabanza y agradecimiento a Dios. Señor, ayúdame a buscarte sobre todas las cosas e inunda mi ser con tu gracia y paz.

Dios los bendiga,

Fr. Burke

 


Responses

  1. Dear Father Burke,

    We love your commentary. Can the font used for the scripture be changed? It is difficult to read on an iPhone.

    Thanks for your daily meditation.

    Len Vercellotti
    Pawleys Island

  2. I tried a new font for tomorrow. Let me know if it works.


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