Posted by: frburke23 | March 4, 2014

Thought for Ash Wednesday

Even now, says the LORD,
return to me with your whole heart,
with fasting, and weeping, and mourning;
Rend your hearts, not your garments,
and return to the LORD, your God.
For gracious and merciful is he,
slow to anger, rich in kindness,
and relenting in punishment.
Perhaps he will again relent
and leave behind him a blessing,
Offerings and libations
for the LORD, your God.

Blow the trumpet in Zion!
proclaim a fast,
call an assembly;
Gather the people,
notify the congregation;
Assemble the elders,
gather the children
and the infants at the breast;
Let the bridegroom quit his room
and the bride her chamber.
Between the porch and the altar
let the priests, the ministers of the LORD, weep,
And say, “Spare, O LORD, your people,
and make not your heritage a reproach,
with the nations ruling over them!
Why should they say among the peoples,
‘Where is their God?’”

Then the LORD was stirred to concern for his land
and took pity on his people.

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Today is Ash Wednesday, the first day of Lent, the journey that helps prepare us for the great celebration of East on April 20th this year.  Whether this is your 90th Lent or your first one, the Lord invites us to step aside from our regular activity and reflect on our relationship with God.  One of the things I love about the Catholic Church is the Liturgical Calendar.  We can’t celebrate every day like it is Christmas or Easter; nor can we celebrate every day like it is Ash Wednesday.  We as human beings need to be reminded or shaken out of our routine.

Allow the words from the prophet Joel to be our wake-up call.  “Return to me with your whole heart, with fasting, and weeping, and mourning.”  Our God is “slow to anger, rich in kindness, and relenting in punishment.”   God is giving us this Lent as an opportunity to return to Him, to change our lives, and to experience His incredible mercy.  We shouldn’t allow this opportunity to pass us by without taking a look inside of ourselves.

I have to say that I’m deeply concerned about the direction our country and our world is heading.  God is being pushed aside by countries, states, counties, families and individuals.  We are making decisions without even considering God or His purposes for mankind.  And as I read history, the decline of the great societies like Rome and Greece began with a moral decline.  We don’t have to look far to see how morality has been relativized to the individual.  If you think it is ok for you, then do it.  Objective truth and Godly values are set aside.

And yet, having said that I have great hope!  Our God loves us and is patient with us.  He gently and lovingly calls each of us to conversion.  We can’t convert the whole world in a day to Jesus; however, we can change one person at a time, beginning with our selves.  And once we make Jesus the absolute center of our lives, we can start encouraging others to do the same – our family, our friends, our neighbors, our counties, our states and our nation.

So take advantage of this Lenten season.

1)    Fasting – discipline your bodily desires with some type of fast, so that when big temptations come your way, you can resist them, solid in your faith.  Examples – fast from gossip, TV, technology for a time, your favorite food, etc.

2)    Prayer – spend time with God, Who has called you to be holy.  Dedicate a quiet time each day to just being with Him in silence.  Read the Scriptures, a good spiritual book, pray the Stations of the Cross, etc.

3)    Almsgiving – be generous and give of yourself.  Support your parish, the diocese and other charitable organizations that need your financial support to carry out the mission of Jesus.  Or give directly to a person or family in need.  Every gift that we have comes from God; share these abundant blessings with others.

Return to the Lord, your  God…”

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

joel 2:12-18

Incluso ahora, dice el SEÑOR,
vuelvan a mí con todo su corazón,
con ayuno y llantos y lamentos;
Rasguen sus corazones, no sus vestiduras,
y vuelvan al SEÑOR, su Dios.
Porque él es clemente y misericordioso,
es lento para la ira, rico en misericordia,
y se arrepiente en el castigo.
Tal vez él volverá a ceder
y dejara tras de sí una bendición,
ofrendas y libaciones
para el SEÑOR, tu Dios.

¡Toquen la trompeta en Sión!
Proclamen un ayuno,
llamen a una asamblea;
Reúnan a la gente,
notifiquen a la congregación;
Junten a los ancianos,
reúnan a los niños
y a los bebés de pecho;
Que el novio deje su habitación
y la novia su alcoba.
Entre la entrada y el altar
que los sacerdotes, los ministros del SEÑOR, lloren,
Y digan, “¡Perdona, oh SEÑOR, a tu pueblo,
y no hagas de tu herencia un reproche,
con las naciones gobernando sobre ellos!
¿Por qué han de decir entre los pueblos,
Dónde está su Dios?”

Luego el SEÑOR se agitó a la preocupación por su tierra
y se apiadó de su pueblo.

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Hoy es Miércoles de Ceniza, el primer día de la Cuaresma, el camino que nos ayuda a prepararnos para la gran celebración de Pascua el 20 de abril de este año. Si esta es tu  Cuaresma numero 90 o tu primera, el Señor nos invita a hacernos a un lado de nuestra actividad regular y reflexionar sobre nuestra relación con Dios. Una de las cosas que me encantan de la Iglesia Católica es el Calendario Litúrgico. No podemos celebrar todos los días como si fuera Navidad o Pascua, ni podemos celebrar todos los días como si fuera Miércoles de Ceniza. Nosotros, como seres humanos necesitamos que se nos recuerde o seamos sacudidos de nuestra rutina.

Permite que las palabras del profeta Joel sean nuestra llamada de atención. “Vuelvan a mí con todo su corazón, con ayuno y llantos y lamentos.” Nuestro Dios es “lento para la ira, rico en misericordia, y se arrepiente en el castigo.” Dios nos está dando esta Cuaresma como una oportunidad para regresar a Él, para cambiar nuestras vidas, y para experimentar Su increíble misericordia. No debemos permitir que esta oportunidad pase de largo sin dar un vistazo en nuestro interior.

Tengo que decir que estoy profundamente preocupado por la dirección que nuestro país y nuestro mundo se dirige. Dios está siendo dejado de lado por los países, estados, condados, familias e individuos. Estamos haciendo decisiones sin siquiera considerar a Dios o Sus propósitos para la humanidad. Y al leer la historia, la decadencia de las grandes sociedades como Roma y Grecia comenzó con una decadencia moral. No tenemos que mirar lejos para ver cómo la moralidad ha sido relativizada al individuo. Si piensas que está bien para ti, entonces hazlo. El verdadero objetivo y los valores divinos se dejan de lado.

¡Y sin embargo, habiendo dicho que tengo una gran esperanza! Nuestro Dios nos ama y es paciente con nosotros. Él suavemente y amorosamente nos llama a cada uno de nosotros a la conversión. No podemos convertir a todo el mundo en un día a Jesús; sin embargo, podemos cambiar una persona a la vez, empezando por nosotros mismos. Y una vez que hacemos de Jesús el centro absoluto de nuestras vidas, podemos empezar a animar a otros a hacer lo mismo – nuestra familia, nuestros amigos, nuestros vecinos, nuestros condados, nuestros estados y nuestra nación.

Así que aprovecha este tiempo de Cuaresma.
1) El ayuno – disciplina tus deseos corporales con algún tipo de ayuno, de modo que cuando vengan a ti grandes tentaciones, puedas resistirte a ellas, sólido en la fe. Ejemplos – ayuna de chismes, televisión, tecnología por un tiempo, tu comida favorita, etc.

2) La oración – pasa tiempo con Dios, quien te ha llamado a ser santo. Dedica un momento en tranquilidad cada día para simplemente estar con Él en silencio. Lee las Escrituras, un buen libro espiritual, reza las Estaciones de la Cruz, etc.

3) La contribución (limosna) – se generoso y da de ti mismo. Apoya a tu parroquia, la diócesis y otras organizaciones caritativas que necesitan de tu apoyo financiero para llevar a cabo la misión de Jesús. O dalo directamente a una persona o familia necesitada. Cada regalo que tenemos viene de Dios, comparte estas abundantes bendiciones con los demás.

“Regresa al Señor, tu Dios…”

Fr. Burke

 


Responses

  1. Thank you, Fr. Burke. This is a perfect summation of what Lent is all about! God bless you!

  2. I hope to make this my best Lent ever. Thank you Fr Burke, you are very inspirational.


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