Posted by: frburke23 | March 13, 2014

Thought for Friday, 1st Week of Lent

Ezekiel 18:21-28

Thus says the Lord GOD:
If the wicked man turns away from all the sins he committed,
if he keeps all my statutes and does what is right and just,
he shall surely live, he shall not die.
None of the crimes he committed shall be remembered against him;
he shall live because of the virtue he has practiced.
Do I indeed derive any pleasure from the death of the wicked?
says the Lord GOD.
Do I not rather rejoice when he turns from his evil way
that he may live?
And if the virtuous man turns from the path of virtue to do evil,
the same kind of abominable things that the wicked man does,
can he do this and still live?
None of his virtuous deeds shall be remembered,
because he has broken faith and committed sin;
because of this, he shall die.
You say, “The LORD’s way is not fair!”
Hear now, house of Israel:
Is it my way that is unfair, or rather, are not your ways unfair?
When someone virtuous turns away from virtue to commit iniquity, and dies,
it is because of the iniquity he committed that he must die.
But if the wicked, turning from the wickedness he has committed,
does what is right and just,
he shall preserve his life;
since he has turned away from all the sins that he committed,
he shall surely live, he shall not die.

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For those who live in the Joliet Diocese or in the surrounding areas, I’d like to invite you to one of the missions that I will be giving this Lent.  The talks will be based on the book Made for More by Curtis Martin.  It will be the same mission at both parishes.

1)    March 16-18, 2014 – St. Mary, Minooka (7pm each night)

2)    April 6-8, 2014 – St. Alexander, Villa Park (7:30pm each night)

This Scripture passage from Ezekiel is very interesting.  You may find yourself saying, “The Lord’s way is not fair!”  If a sinful person turns away from their sinful ways and follows the commandments of God, he shall live.  However, if a virtuous person leaves the path of virtue to do evil, he shall die.

What is God trying to teach us in this passage?

1)    The importance of living a virtuous life.  Am I following the Lord’s ways – loving God and loving neighbor?  Am I practicing virtues like charity, patience, humility, temperance, mercy, etc.?  Or am I living a life of sin – pride, envy, greed, anger, lust, gluttony and sloth?

2)    The importance of perseverance.  It is not ok just to claim Jesus as our savior and then do whatever I want.  Every day of our lives we need to rededicate ourselves to Jesus.  We must rededicate ourselves to pursuing holiness and the life of virtue.  We must place our faith in Jesus Christ, and show that faith in the love that we share with others.  Remember Jesus said he will separate the sheep and the goats by clothing the naked, feeding the hungry, visiting the sick and imprisoned, etc.

3)    The power of God’s mercy and love.  God’s mercy is greater than our sins.  He not only wipes our sins away when we confess them, but He makes them white as snow.   God does not delight in our death.  God does is not waiting for us to sin and then punish us.  God delights in our return like the prodigal son.  God wants us to live in His grace, a life of abundant joy.  Do you realize how much God delights in you?

This Lent, let’s dedicate ourselves to living a virtuous life, to persevering in faith and love, and seeking God’s mercy through reconciliation.

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

EZEQUIEL 18:21-28

Así dice el Señor DIOS:
Si el impío se aparta de todos los pecados que cometió,
si sigue todos mis estatutos y hace lo que es correcto y justo,
ciertamente vivirá, no morirá.
Ninguno de los crímenes que cometió serán recordados en su contra;
el vivirá por la virtud que ha practicado.
¿Obtengo de hecho algún placer por la muerte del impío?
Dice el Señor DIOS.
¿No me alegro, por el contrario cuando se convierta de su mal,
que pueda vivir?

¿Y si el hombre virtuoso se aparta del camino de la virtud para hacer el mal,
el mismo tipo de cosas inmundas que el hombre impío hace,
puede él hacer esto y seguir viviendo?
Ninguna de sus obras virtuosas será recordada,
Porque él ha roto la fe y cometió pecado;
Debido a esto, él morirá.
Ustedes dicen: “¡El camino del SEÑOR no es justo!”
Escuchen ahora, casa de Israel:
¿No es derecho mi camino?, o bien, ¿no son sus caminos injustos?
Cuando alguien virtuoso se aparta de la virtud para hacer maldad, y muere,
es por la maldad que cometió que debe morir.
Pero si el impío, apartándose de la maldad que ha cometido,
hace lo que es correcto y justo,
El preservara su vida;
Ya que se alejó de todos los pecados que ha cometido,
ciertamente vivirá, no morirá.

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Para aquellos que viven en la Diócesis de Joliet o en las áreas de los alrededores, me gustaría invitarlos a una de las misiones que voy a estar dando esta Cuaresma. Las conversaciones se basarán en el libro Made for More por Curtis Martin. Será la misma misión en ambas parroquias.
1) Marzo 16-18, 2014 – Santa María, Minooka (7:00 pm cada noche)
2) Abril 6-8, 2014 – San Alejandro, Villa Park (7:30 pm cada noche)

Este pasaje de la Escritura de Ezequiel es muy interesante. Puede que te encuentres diciendo: “¡El camino del Señor no es justo!” Si una persona pecadora se aparta de sus caminos pecaminosos y sigue los mandamientos de Dios, vivirá. Sin embargo, si una persona virtuosa deja el camino de la virtud para hacer el mal, él morirá.

¿Qué esta Dios tratando de enseñarnos en este pasaje?
1 ) La importancia de vivir una vida virtuosa. ¿Estoy siguiendo los caminos del Señor – amar a Dios y amar al prójimo? ¿Estoy practicando virtudes como la caridad, paciencia, humildad,  templanza, misericordia, etc.? O ¿estoy viviendo una vida de pecado – orgullo, envidia, codicia, ira, lujuria, gula y pereza?

2 ) La importancia de la perseverancia. No está bien sólo reclamar a Jesús como nuestro salvador y luego hacer lo que quiera. Cada día de nuestras vidas tenemos que dedicarnos nuevamente a Jesús. Debemos dedicarnos a buscar la santidad y la vida de virtud. Debemos poner nuestra fe en Jesucristo, y mostrar esa fe en el amor que compartimos con los demás. Recuerda que Jesús dijo que él separará a las ovejas y las cabras por vestir al desnudo, alimentar al hambriento, visitar a los enfermos y encarcelados, etc.

3 ) El poder de la misericordia y el amor de Dios. La misericordia de Dios es más grande que nuestros pecados. Él no sólo borra nuestros pecados cuando los confesamos, sino que El los hace blancos como la nieve. Dios no se deleita en nuestra muerte. Dios no está esperando que nosotros pequemos y luego nos castiga. Dios se deleita en nuestro regreso como el hijo pródigo. Dios quiere que vivamos en Su gracia, una vida de gozo abundante. ¿Te das cuenta de lo mucho que Dios se deleita en ti?

Esta Cuaresma, vamos a dedicarnos a vivir una vida virtuosa, a perseverar en la fe y el amor, y buscar la misericordia de Dios a través de la reconciliación.

Fr. Burke

 


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