Posted by: frburke23 | March 19, 2014

Thought for Thursday, 2nd Week of Lent

Jeremiah 17:5-10

Thus says the LORD:
Cursed is the man who trusts in human beings,
who seeks his strength in flesh,
whose heart turns away from the LORD.
He is like a barren bush in the desert
that enjoys no change of season,
But stands in a lava waste,
a salt and empty earth.
Blessed is the man who trusts in the LORD,
whose hope is the LORD.
He is like a tree planted beside the waters
that stretches out its roots to the stream:
It fears not the heat when it comes,
its leaves stay green;
In the year of drought it shows no distress,
but still bears fruit.
More tortuous than all else is the human heart,
beyond remedy; who can understand it?
I, the LORD, alone probe the mind
and test the heart,
To reward everyone according to his ways,
according to the merit of his deeds.

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In whom do I put my trust?  Our coins say, “In God we trust.”  However, it is obvious that as a country we do not trust God with everything.  We trust in ourselves, in the strength of our human minds and our human flesh.  Jeremiah says, “Cursed is the man who trusts in human beings, who seeks his strength in flesh, whose heart turns away from the Lord.”

When we trust in human beings, we are like a “bush in the desert” as we stand in “lava waste”.  I don’t know about you, neither of those images sounds inviting to me. 

On the other hand, the one who places his hope and trust in the Lord is like “a tree planted beside the waters….  It fears not the heat when it comes, its leaves stay green.”  When we stay close to the Lord in prayer, study, the Sacraments, we are connected to the vine.  “I am the vine and you are the branches.  Without me you can do nothing,” Jesus tells us.

Think about our physical bodies.  If we ate junk food all day what would happen to our bodies?  It would begin to fall apart and die.  The same is true for our souls.  If we feed our soul with junk food (distasteful TV and internet, less-than-helpful books, pornography, gossip, grudges, etc.), our soul withers away and dies.

As I said recently, “Loneliness is God’s invitation to intimacy with Him.”  It is our soul crying out for God.  What or whom do I turn to when I’m lonely?  God awaits us patiently.  He doesn’t force Himself upon us.  But He is the answer to all of our questions, all of our ills, all of our longings.  He just wants us to turn to Him in faith, hope and trust.

Am I a bush in the desert?

Am I standing in lave waste?

Or am I a tree planted beside the flowing waters of God’s grace?

Do I stay connected to the Vine so as to receive His grace?

Peace,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Jeremias 17:5-10

Así dice el SEÑOR:
Maldito el hombre que confía en el ser humano,
que busca su fuerza en la carne,
cuyo corazón se aparta del SEÑOR.
Él es como un arbusto estéril en el desierto
que goza de ningún cambio de estación,
Pero se encuentra en residuos de lava,
sal y tierra vacía.
Bendito el hombre que confía en el SEÑOR,
cuya confianza es el SEÑOR.
Él es como un árbol plantado junto a las aguas
que extiende sus raíces a la corriente:
No teme el calor cuando viene,
sus hojas permanecen verdes;
En el año de sequía no se angustia,
pero aún así da fruto.
Más tortuoso que todo lo demás es el corazón humano,
sin remedio, ¿quién puede entenderlo?
Yo, el SEÑOR, sondeo solo la mente
y pongo a prueba el corazón,
Para recompensar a cada uno según sus caminos,
de acuerdo con el mérito de sus obras.

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¿En quién pongo mi confianza? Nuestras monedas dicen: “En Dios confiamos”. Sin embargo, es obvio que como país no confiamos en Dios con todo. Confiamos en nosotros mismos, en la fuerza de nuestras mentes humanas y nuestra carne humana. Jeremías dice: “Maldito el hombre que confía en el ser humano, que busca su fuerza en la carne, cuyo corazón se aparta del Señor.”

Cuando confiamos en los seres humanos, somos como un “arbusto en el desierto”, mientras estamos en “residuos de lava”. Yo no sé ustedes, ninguna de esas imágenes suenan incitantes para mí.

Por otro lado, el que pone su esperanza y confianza en el Señor es como “un árbol plantado junto a las aguas…. No teme el calor cuando viene, sus hojas permanecen verdes.” Cuando nos mantenemos cerca del Señor en la oración, el estudio, los sacramentos, estamos conectados a la vid. “Yo soy la vid y ustedes son las ramas. Sin mí no pueden hacer nada “, nos dice Jesús.

Piensen en nuestros cuerpos físicos. Si comimos comida chatarra todo el día, ¿Que le pasaría a nuestros cuerpos? Comenzarían a deshacerse y mueren. Lo mismo es cierto para nuestras almas. Si alimentamos nuestra alma con comida chatarra (Televisión desagradable e Internet, libros menos que útiles, pornografía, chismes, rencores, etc.), nuestra alma se marchita y muere.

Como dije recientemente, “La soledad es la invitación de Dios a la intimidad con él.” Es nuestra alma clamando por Dios. ¿A qué o a quién recurro cuando estoy solo? Dios nos espera pacientemente. Él no se obliga a sí mismo sobre nosotros. Pero Él es la respuesta a todas nuestras preguntas, todos nuestros males, todos nuestros anhelos. Él sólo quiere que volvamos a Él en la fe, esperanza y confianza.

¿Soy un arbusto en el desierto?
¿Estoy parado en residuos de lava?
¿O soy un árbol plantado junto a las aguas que fluyen de la gracia de Dios?
¿Me mantengo conectado a la vid con el fin de recibir Su gracia?

Paz,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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