Posted by: frburke23 | March 27, 2014

Thought for Friday, 3rd Week of Lent

Mark 12:28-34 One of the scribes came to Jesus and asked him, “Which is the first of all the commandments?” Jesus replied, “The first is this: Hear, O Israel! The Lord our God is Lord alone! You shall love the Lord your God with all your heart, with all your soul, with all your mind, and with all your strength. The second is this: You shall love your neighbor as yourself. There is no other commandment greater than these.” The scribe said to him, “Well said, teacher. You are right in saying, He is One and there is no other than he. And to love him with all your heart, with all your understanding, with all your strength, and to love your neighbor as yourself is worth more than all burnt offerings and sacrifices.” And when Jesus saw that he answered with understanding, he said to him, “You are not far from the Kingdom of God.” And no one dared to ask him any more questions.

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We continue these readings that deal with the Commandments today. I believe this is one of the crucial passages in the New Testament. Jesus brings everything back to LOVE. The Jewish law was extremely important to the culture. The Ten Commandments given to Moses encapsulated the law. There were ritual washings, sacrifices, circumcisions, etc. You were considered a good Jew if you followed the law and this could be measured by external practices.

So it was natural for them to ask Jesus this question: “Which is the first of all the commandments?”   They expected a direct answer like, “Honor the Sabbath” or “You shall not kill”. Jesus is very clever in His answer. He does not abolish the law. In fact He says that He has come to fulfill the law. Jesus raises the stakes. To be close to the Kingdom of God you must be a person of love. You will not be judged only on your external practices of the law, but more on your internal motivation of love.

“Not as man sees does God see, because man sees the appearance but the LORD looks into the heart.” (1 Samuel 16) Jesus’ answer is brilliant. We are now called to love God and love our neighbor. The first three Commandments pertain to loving God and the next seven pertain to loving our neighbor.

Hopefully we don’t go to Church because it is an obligation, but because we love God and want to praise Him and give Him thanks. This is the law of love.

Hopefully we see every other person in this world as our brother or sister in Christ, for we are. Can I love the person that speaks a different language, has less education than I, has a different color skin, gets on my nerves…? We are called to love them because Jesus does.

And we cannot love someone less if we don’t love ourselves. The whole spiritual life is built upon the foundation of knowing that I am a beloved son or daughter of God. Yes we are sinners. Yes we have fallen short of the person God created us to be. Yet, God loves us and wants an intimate relationship with us.

Do I know that I am a beloved son/daughter of God?

Am I sharing the love with others that God has showered upon me?

Do I love God before all others – my spouse, my family, my friends, my work, my things, etc.?

Have a great weekend! Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Marcos 12:28-34

Uno de los escribas vino a Jesús y le preguntó: “¿Cuál es el primer mandamiento de todos?” Jesús respondió: “El primero es éste: ¡Escucha, oh Israel! El Señor nuestro Dios es el único Señor; Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente, y con todas tus fuerzas. El segundo es éste: Amarás a tu prójimo como a ti mismo. No hay otro mandamiento mayor que éstos.” El escriba le dijo: “Bien dicho, Maestro. Tienes razón al decir, Él es Uno y no hay otro que él. Y que lo ames con todo tu corazón, con todo tu entendimiento, con todas tus fuerzas, y amar al prójimo como a ti mismo vale más que todos los holocaustos y sacrificios”. Y cuando Jesús vio que él había respondido con entendimiento, él le dijo: “No estás lejos del Reino de Dios.” Y nadie se atrevía a hacerle más preguntas.

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Continuamos estas lecturas que tienen que ver con los Mandamientos hoy. Creo que este es uno de los pasajes cruciales en el Nuevo Testamento. Jesús trae todo de vuelta al AMOR. La ley judía era extremadamente importante para la cultura. Los diez mandamientos que se le dieron a Moisés encapsularon la ley. Había lavados rituales, sacrificios, circuncisiones, etc. Eras considerado un buen judío si seguías la ley y esto se podía medir por las prácticas externas.

Así que era natural para ellos hacerle a Jesús esta pregunta: “¿Cuál es el primer mandamiento de todos?” Ellos esperaban una respuesta directa como: “Honra el día de reposo” o “No matarás”. Jesús es muy astuto en Su respuesta. Él no suprime la ley. De hecho Él dice que Él ha venido a cumplir la ley. Jesús aumenta las expectativas. Para estar cerca del Reino de Dios debes ser una persona de amor. No serás juzgado sólo en tus prácticas externas de la ley, pero más en tu motivación interna de amor.

“No como el hombre ve Dios ve, porque el hombre mira la apariencia, pero el SEÑOR mira el corazón.” (1 Samuel 16) la respuesta de Jesús es brillante. Ahora estamos llamados a amar a Dios y amar a nuestro prójimo. Los primeros tres mandamientos pertenecen a amar a Dios y los próximos siete pertenecen a amar a nuestro prójimo.

Esperemos que no vayamos a la iglesia porque es una obligación, sino porque amamos a Dios y queremos alabarlo y darle gracias. Esta es la ley del amor.

Esperemos que veamos todas las otras personas en este mundo como nuestro hermano o hermana en Cristo, porque lo somos. ¿Puedo amar a la persona que habla un idioma diferente, tiene menos educación que yo, tiene un color de piel diferente, me pone de nervios…? Estamos llamados a amarlos porque Jesús lo hace.

Y no podemos amar a alguien menos si no nos amamos a nosotros mismos. Toda la vida espiritual está construida sobre el fundamento de saber que soy un hijo o una hija de Dios amado. Sí, somos pecadores. Sí, nos hemos quedado cortos de la persona que Dios nos creó para ser. Sin embargo, Dios nos ama y quiere una relación íntima con nosotros.

¿Sé que soy un hijo / hija amado de Dios? ¿Estoy compartiendo el amor con los demás que Dios ha derramado sobre mí? ¿Amo a Dios antes que todos los demás – mi cónyuge, mi familia, mis amigos, mi trabajo, mis cosas, etc.?

¡Tengan un gran fin de semana!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com 


Responses

  1. grasias padre Burke por compartir las lecturas con nosotros

    El Jueves, 27 de marzo, 2014 3:40 P.M., Fr. Burke Masters escribió: WordPress.com frburke23 posted: “Mark 12:28-34 One of the scribes came to Jesus and asked him, “Which is the first of all the commandments?” Jesus replied, “The first is this: Hear, O Israel! The Lord our God is Lord alone! You shall love the Lord your God with all your heart, with all y”


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