Posted by: frburke23 | April 7, 2014

Thought for Tuesday, 5th Week of Lent

Numbers 21:4-9 From Mount Hor the children of Israel set out on the Red Sea road, to bypass the land of Edom. But with their patience worn out by the journey, the people complained against God and Moses, “Why have you brought us up from Egypt to die in this desert, where there is no food or water? We are disgusted with this wretched food!” In punishment the LORD sent among the people seraph serpents, which bit the people so that many of them died. Then the people came to Moses and said, “We have sinned in complaining against the LORD and you. Pray the LORD to take the serpents away from us.” So Moses prayed for the people, and the LORD said to Moses, “Make a saraph and mount it on a pole, and whoever looks at it after being bitten will live.” Moses accordingly made a bronze serpent and mounted it on a pole, and whenever anyone who had been bitten by a serpent looked at the bronze serpent, he lived.

———————————————————–

When God brought the Israelites out of Egypt to bring them into the Holy Land, their journey was not quite what they expected.  It was full of challenges – no food, no water, extreme heat, etc.  So they began to complain. God had just delivered them from slavery in Egypt, but they forgot quickly His mighty deeds for them. So the Lord sent serpents to punish their lack of faith.  Moses begged God to relent and was told to make a seraph and mount it on a pole.  All who looked at the seraph that was raised on the pole would live.

Our lives are much like the journey of the Israelites from Egypt.  The Lord calls us out of slavery, our slavery to sin.  Our destiny is the Holy Land, eternal life in heaven.  However, the journey is not an easy one.  There are challenges, temptations, and sufferings.  We have a choice.  We can complain to God or we can continue to keep our eyes focused on Christ on the cross, the One who suffered and died for our sins.  When we look with faith upon Jesus, who was raised high on the cross for our sins, we find life and strength to continue our journey toward the goal, no matter how difficult the journey is right now.

Suffering is part of the Christian life.  Jesus promised us that much – “to follow me you have to pick up your cross daily…”  May we not complain but unite our sufferings with Jesus on the cross and continue our journey toward eternal life in heaven. It is easy to focus on our own trials, which can lead to despair and depression. It is more difficult to keep our eyes focused on the new life that always comes after the cross.

And just as the Lord provided manna in the desert, He provides for all of our needs. He never abandons us.

Do I remember the good things God has done for me throughout my life?

Do I blame God when things don’t go my way?

Or do I keep my eyes focused on the cross, trusting that God will never abandon me?

Have a blessed day! Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Números 21:4-9

Desde el monte Hor los hijos de Israel partieron al camino del Mar Rojo, para pasar la tierra de Edom. Pero con la paciencia agotada por el viaje, el pueblo se quejó contra Dios y Moisés: “¿Por qué nos hicieron salir de Egipto para morir en este desierto, donde no hay comida ni agua? ¡Estamos disgustados con esta comida miserable! ”

En castigo el SEÑOR envió entre el pueblo serpientes abrasadoras, que mordieron al pueblo para que muchos de ellos murieran. Luego el pueblo vino a Moisés y dijeron: “Hemos pecado quejándonos contra el SEÑOR y contra ti. Ruega al SEÑOR para que nos quite las serpientes.”    Así que Moisés oró por el pueblo, y el SEÑOR dijo a Moisés: “Haz una serpiente abrasadora y móntala en un poste, y el que la mire después de ser mordido vivirá”. Por lo tanto, Moisés hizo una serpiente de bronce y la montó en un poste, y cada vez que alguien que había sido mordido por una serpiente miraba a la serpiente de bronce, vivía.

_________________________________________________________

Cuando Dios sacó a los israelitas de Egipto para traerlos a la Tierra Santa, su viaje no era lo que esperaban. Estaba lleno de retos – no comida, no agua, calor extremo, etc. Así que empezaron a quejarse. Dios acababa de liberarlos de la esclavitud en Egipto, pero ellos rápidamente se olvidaron de Sus hechos poderosos hacia ellos. Así que el Señor envió serpientes para castigar su falta de fe. Moisés rogó a Dios que se apiadara y se le dijo que hiciera una serpiente y la montara en un poste. Todos los que vieran la serpiente que fue alzada en el poste, vivirían.

Nuestras vidas son muy parecidas al viaje de los israelitas de Egipto. El Señor nos llama a salir de la esclavitud, nuestra esclavitud al pecado. Nuestro destino es la Tierra Santa, vida eterna en el cielo. Sin embargo, el viaje no es fácil. Hay desafíos, tentaciones y sufrimientos. Tenemos una opción. Podemos quejarnos de Dios o podemos seguir manteniendo nuestros ojos enfocados en Cristo en la cruz, el que sufrió y murió por nuestros pecados. Cuando vemos con fe a Jesús, quien fue elevado en lo alto en la cruz por nuestros pecados, encontramos vida y fuerza para continuar nuestro viaje hacia la meta, no importa lo difícil que el viaje es en estos momentos.

El sufrimiento es parte de la vida cristiana. Jesús nos prometió – “para seguirme tienes que levantar tu cruz cada día…” No nos quejemos, pero unamos nuestros sufrimientos con Jesús en la cruz y continuemos nuestro viaje hacia la vida eterna en el cielo. Es fácil enfocarnos en nuestras propias pruebas, lo que puede llevar a la desesperación y depresión. Es más difícil mantener nuestros ojos enfocados en la nueva vida que siempre viene después de la cruz.

Y así como el Señor proveo el maná en el desierto, Él provee para todas nuestras necesidades. Él nunca nos abandona.

¿Me acuerdo de las cosas buenas que Dios ha hecho por mí a lo largo de mi vida? ¿Culpo a Dios cuando las cosas no salen a mi manera? ¿O mantengo mis ojos enfocados en la cruz, confiando en que Dios nunca me abandonará?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Father Burke–greetings from all the Schusters and thanks for your continued prayers, even when we are separated by so many miles! Your years with us at St. Mary’s left a lasting impression on all of us. Bless you!


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: