Posted by: frburke23 | May 19, 2014

Thought for Tuesday, 5th Week of Easter

Acts 14:19-28

In those days, some Jews from Antioch and Iconium
arrived and won over the crowds.
They stoned Paul and dragged him out of the city,
supposing that he was dead.
But when the disciples gathered around him,
he got up and entered the city.
On the following day he left with Barnabas for Derbe.

After they had proclaimed the good news to that city
and made a considerable number of disciples,
they returned to Lystra and to Iconium and to Antioch.
They strengthened the spirits of the disciples
and exhorted them to persevere in the faith, saying,
“It is necessary for us to undergo many hardships
to enter the Kingdom of God.”
They appointed presbyters for them in each Church and,
with prayer and fasting, commended them to the Lord
in whom they had put their faith.
Then they traveled through Pisidia and reached Pamphylia.
After proclaiming the word at Perga they went down to Attalia.
From there they sailed to Antioch,
where they had been commended to the grace of God
for the work they had now accomplished.
And when they arrived, they called the Church together
and reported what God had done with them
and how he had opened the door of faith to the Gentiles.
Then they spent no little time with the disciples.

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I was struck as I read this passage from the Acts of the Apostles.  They stoned Paul, dragged him out of the city and left him for dead.  His fellow disciples gathered around him.  What did they do?  Did their prayers heal him?  Whatever happened, Paul went right back into the city to continue spreading the Good News.   Wow!   Could I be that brave?  Paul was not worried about his life; he was worried about saving souls and proclaiming the Good News of Jesus Christ.

Then Paul and his companions continued on their journey visiting many cities and converting many people.  Through prayer and fasting they established priests (presbyters) in each community to lead them in the Eucharist and to preach the Word.

Then they gathered with all of the disciples for quite some time.  I’m sure this time was spent sharing stories about how the Holy Spirit was working among them.  They encouraged one another in prayer and fasting so that they could be strong to go out once again to preach the Word.

This is the beginning of the Church that Christ established.  There was a central location where they all gathered to make sure they were teaching the same thing and to encourage one another.  Any disputes would be handled among the leaders of the Church in prayer.  This same Church continues today.

I was reflecting the other day about my own ordination.  If we had the records, we could trace my ordination all the way back to one of the original twelve apostles.  That is quite amazing!

May we have the courage of St. Paul to preach the Word in season and out of season, with no fear of the repercussions.

What fears do I have to share my faith with others?

Am I gathering with other Christians every week to be strengthened and encouraged in my faith?

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Hechos de los Apóstoles 14,19-28.

Vinieron de Antioquía y de Iconio algunos judíos que lograron convencer a la multitud. Entonces apedrearon a Pablo y, creyéndolo muerto, lo arrastraron fuera de la ciudad.
Pero él se levantó y, rodeado de sus discípulos, regresó a la ciudad. Al día siguiente, partió con Bernabé rumbo a Derbe.
Después de haber evangelizado esta ciudad y haber hecho numerosos discípulos, volvieron a Listra, a Iconio y a Antioquía de Pisidia.
Confortaron a sus discípulos y los exhortaron a perseverar en la fe, recordándoles que es necesario pasar por muchas tribulaciones para entrar en el Reino de Dios.
En cada comunidad establecieron presbíteros, y con oración y ayuno, los encomendaron al Señor en el que habían creído.
Atravesaron Pisidia y llegaron a Panfilia.
Luego anunciaron la Palabra en Perge y descendieron a Atalía.
Allí se embarcaron para Antioquía, donde habían sido encomendados a la gracia de Dios para realizar la misión que acababan de cumplir.
A su llegada, convocaron a los miembros de la Iglesia y les contaron todo lo que Dios había hecho con ellos y cómo había abierto la puerta de la fe a los paganos.
Después permanecieron largo tiempo con los discípulos.

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Me llamó la atención mientras leía este pasaje de los Hechos de los Apóstoles. Ellos apedrearon a Pablo, lo arrastraron fuera de la ciudad y lo dejaron por muerto. Sus condiscípulos se reunieron a su alrededor. ¿Qué hicieron? ¿Sus oraciones lo sanaron? Lo que haya pasado, Pablo regreso de nuevo a la ciudad para continuar expandiendo la Buena Nueva. ¡Wow! ¿Podría yo ser tan valiente? Pablo no estaba preocupado por su vida; estaba preocupado por salvar almas y proclamar la Buena Nueva de Jesucristo.

Luego Pablo y sus compañeros continuaron su viaje visitando muchas ciudades y convirtiendo a muchas personas. A través de la oración y el ayuno establecieron sacerdotes (presbíteros) en cada comunidad para guiarlos en la Eucaristía y predicar la Palabra.

Luego se reunieron con todos los discípulos durante mucho tiempo. Estoy seguro de que este tiempo se dedicó compartiendo historias sobre cómo el Espíritu Santo estaba trabajando entre ellos. Se animaban unos a otros en oración y ayuno para que pudieran ser fuertes para salir una vez más a predicar la Palabra.

Este es el comienzo de la Iglesia que Cristo estableció. Había una ubicación central donde todos ellos se reunían para asegurarse de que estaban enseñando lo mismo y para animarse unos a otros. Cualquier disputa se manejaba entre los líderes de la Iglesia en oración. Esta misma Iglesia continúa hoy en día.

Estaba reflexionando el otro día sobre mi propia ordenación. Si tuviéramos los registros, podríamos rastrear mi ordenación de regreso hasta uno de los doce apóstoles originales. ¡Eso es increíble!

Que tengamos la valentía de San Pablo para predicar la Palabra en temporada y fuera de temporada, sin temor a las repercusiones.

¿Qué temores tengo para compartir mi fe con otros?
¿Me estoy reuniendo con otros cristianos cada semana para ser fortalecido y animado en mi fe?

Dios los bendiga,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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