Posted by: frburke23 | May 27, 2014

Thought for Wednesday, 6th Week of Easter

Acts of the Apostles 17:15, 22—18:1

After Paul’s escorts had taken him to Athens,
they came away with instructions for Silas and Timothy
to join him as soon as possible.

Then Paul stood up at the Areopagus and said:
“You Athenians, I see that in every respect
you are very religious.
For as I walked around looking carefully at your shrines,
I even discovered an altar inscribed, ‘To an Unknown God.’
What therefore you unknowingly worship, I proclaim to you.
The God who made the world and all that is in it,
the Lord of heaven and earth,
does not dwell in sanctuaries made by human hands,
nor is he served by human hands because he needs anything.
Rather it is he who gives to everyone life and breath and everything.
He made from one the whole human race
to dwell on the entire surface of the earth,
and he fixed the ordered seasons and the boundaries of their regions,
so that people might seek God,
even perhaps grope for him and find him,
though indeed he is not far from any one of us.
For ‘In him we live and move and have our being,’
as even some of your poets have said,
‘For we too are his offspring.’
Since therefore we are the offspring of God,
we ought not to think that the divinity is like an image
fashioned from gold, silver, or stone by human art and imagination.
God has overlooked the times of ignorance,
but now he demands that all people everywhere repent
because he has established a day on which he will ‘judge the world
with justice’ through a man he has appointed,
and he has provided confirmation for all
by raising him from the dead.”

When they heard about resurrection of the dead,
some began to scoff, but others said,
“We should like to hear you on this some other time.”
And so Paul left them.
But some did join him, and became believers.
Among them were Dionysius,
a member of the Court of the Areopagus,
a woman named Damaris, and others with them.

After this he left Athens and went to Corinth.

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There is an irony in the reading today.  St. Paul has been walking through Athens, where the Greeks worshipped many different gods.  They tried to cover all of their options by labeling an altar “To an Unknown God”.  I can only guess that they didn’t want to miss a god, so this was their “catch-all” altar.

As St. Paul begins to preach he tells them that this “unknown god” that they are worshipping is actually the God of the universe, the One who created everything.  Not only did God create the universe, but He created us, and He is very near to us.  This must have sounded crazy to the pagans.

Paul goes on to say that this God is so very close to us, “in whom we live and move and have our being.”  This is not a distant God, but one who is intimately involved in every aspect of my life.  “It is not I who live, but Christ who lives in me.”  God is not a molten image, but a living PERSON who wants a deep relationship with each one of us.

Paul says that God has overlooked our ignorance from times past, but now it is time to take notice and repent from our sins.  Now is the time to believe and change our lives.  This Jesus rose from the dead to destroy sin and death.  That was Paul’s message.  Some joined Paul; some walked away.

What is my response?  The living, loving God is speaking to your heart today.  Where do I need conversion?  What do I need to change in my life?  Paul says that justice and judgment are coming.  Jesus wants all to be saved.  The choice is up to us.  Jesus didn’t come to condemn us, but we condemn ourselves if we do not repent and change our ways.  If we do change, abundant joy is ours for the asking.

Have a blessed day!

Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Libro de los Hechos de los Apóstoles 17,15.22-34.18,1.
Los que acompañaban a Pablo lo condujeron hasta Atenas, y luego volvieron con la orden de que Silas y Timoteo se reunieran con él lo más pronto posible.
Pablo, de pie, en medio del Aréopago, dijo: Atenienses, veo que ustedes son, desde todo punto de vista, los más religiosos de todos los hombres.
En efecto, mientras me paseaba mirando los monumentos sagrados que ustedes tienen, encontré entre otras cosas un altar con esta inscripción: ‘Al dios desconocido’. Ahora, yo vengo a anunciarles eso que ustedes adoran sin conocer.
El Dios que ha hecho el mundo y todo lo que hay en él no habita en templos hechos por manos de hombre, porque es el Señor del cielo y de la tierra.
Tampoco puede ser servido por manos humanas como si tuviera necesidad de algo, ya que él da a todos la vida, el aliento y todas las cosas.
El hizo salir de un solo principio a todo el género humano para que habite sobre toda la tierra, y señaló de antemano a cada pueblo sus épocas y sus fronteras,
para que ellos busquen a Dios, aunque sea a tientas, y puedan encontrarlo. Porque en realidad, él no está lejos de cada uno de nosotros.
En efecto, en él vivimos, nos movemos y existimos, como muy bien lo dijeron algunos poetas de ustedes: ‘Nosotros somos también de su raza’.
Y si nosotros somos de la raza de Dios, no debemos creer que la divinidad es semejante al oro, la plata o la piedra, trabajados por el arte y el genio del hombre.
Pero ha llegado el momento en que Dios, pasando por alto el tiempo de la ignorancia, manda a todos los hombres, en todas partes, que se arrepientan.
Porque él ha establecido un día para juzgar al universo con justicia, por medio de un Hombre que él ha destinado y acreditado delante de todos, haciéndolo resucitar de entre los muertos”.
Al oír las palabras “resurrección de los muertos”, unos se burlaban y otros decían: “Otro día te oiremos hablar sobre esto”.
Así fue cómo Pablo se alejó de ellos.
Sin embargo, algunos lo siguieron y abrazaron la fe. Entre ellos, estaban Dionisio el Areopagita, una mujer llamada Dámaris y algunos otros.
Después de esto, Pablo dejó Atenas y fue a Corinto.

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Hay una ironía en la lectura de hoy. San Pablo ha estado caminando a través de Atenas, donde los griegos adoraban a muchos dioses distintos.Trataron de cubrir todas sus opciones etiquetando un altar “A un Dios Desconocido”. Sólo puedo imaginar que no querían perderse ni un dios, así que este era su altar “captura-todo”.

Mientras San Pablo comienza a predicar, les dice que este “dios desconocido” que están adorando en realidad es el Dios del universo, Aquel que creó todo. No sólo creó Dios el universo, pero Él nos creó, y Él está muy cerca de nosotros. Esto debió haber sonado loco para los paganos.

Pablo continúa para decir que este Dios está tan cerca de nosotros, “en quien vivimos y nos movemos y tenemos nuestro ser.” Este no es un Dios distante, pero uno que está íntimamente involucrado en cada aspecto de mi vida. No soy yo quien vive, pero Cristo quien vive en mí.” Dios no es una imagen fundida, sino una PERSONA viviente que quiere una relación profunda con cada uno de nosotros.

Pablo dice que Dios ha pasado por alto nuestra ignorancia de tiempos pasados, pero ahora es el tiempo para tomar nota y arrepentirnos de nuestros pecados. Ahora es el tiempo para creer y cambiar nuestras vidas. Este Jesús resucitó de entre los muertos para destruir el pecado y la muerte. Ese fue el mensaje de Pablo. Algunos se unieron a Pablo; algunos se alejaron.

¿Cuál es mi respuesta? El Dios viviente y amoroso le está hablando hoy a tu corazón. ¿Dónde necesito la conversión? ¿Qué necesito cambiar en mi vida? Pablo dice que ya viene la justicia y el juicio. Jesús quiere que todos se salven. La elección depende de nosotros. Jesús no vino paracondenarnos, pero nosotros mismos nos condenamos si no nos arrepentimos y cambiamos nuestros caminos. Si lo hacemos, abundante alegría es nuestra al pedirla.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. I had been receiving Father Burke’s reflections but somehow got off the list. Please replace my address so I may continue being part of this incredible series!

    • Carol, for some reason the system kicked everyone off and you have to resubmit your email. Here is how to do it:

      In order to subscribe to the “Thoughts for the Day” please go to my blog at https://frburke23.wordpress.com. On the right-hand column go to “Sign me up!” and click.

      You may be asked to type your email address. You should then begin receiving the “Thoughts for the Day”.

      Please let me know if you have any problems…

      God bless,
      Fr. Burke

  2. Thank you Fr Burke for what you do. I can imagine Paul with a smile or smirk on his face talking about the “unknown god” for I believe he had a charisma bestowed on him thru Jesus and the Holy Spirit to be able to turn men’s heads to want to learn more about the True God and our salvation.


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