Posted by: frburke23 | June 3, 2014

Thought for Wednesday, 7th Week of Easter

Acts 20:28-38
At Miletus, Paul spoke to the presbyters of the Church of Ephesus:
“Keep watch over yourselves and over the whole flock
of which the Holy Spirit has appointed you overseers,
in which you tend the Church of God
that he acquired with his own Blood.
I know that after my departure savage wolves will come among you,
and they will not spare the flock.
And from your own group, men will come forward perverting the truth
to draw the disciples away after them.
So be vigilant and remember that for three years, night and day,
I unceasingly admonished each of you with tears.
And now I commend you to God
and to that gracious word of his that can build you up
and give you the inheritance among all who are consecrated.
I have never wanted anyone’s silver or gold or clothing.
You know well that these very hands
have served my needs and my companions.
In every way I have shown you that by hard work of that sort
we must help the weak,
and keep in mind the words of the Lord Jesus who himself said,
‘It is more blessed to give than to receive.’”

When he had finished speaking
he knelt down and prayed with them all.
They were all weeping loudly
as they threw their arms around Paul and kissed him,
for they were deeply distressed that he had said
that they would never see his face again.
Then they escorted him to the ship.

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I’m still in Rockford at Totus Tuus training in Rockford.  We have about 70 college-age students that we are training to teach the youth of our dioceses during the summer.  They will be teaching the Ten Commandments and the Luminous Mysteries of the Rosary.  If you have a chance to send your children or grandchildren to Totus Tuus please do it.  You will not regret it!

Today we have Paul’s farewell to the people of Ephesus.  Imagine how difficult this must have been.  He had been with them for three years, sharing life, love and the Good News of Jesus Christ with them.  It reminded me of the day I said goodbye to my first parish, St. Mary’s in West Chicago.  At the closing Mass I looked out at all of the people I had spent the last four years with, sharing life, love and the Word of God with them.  They had taught me so much as well about how to be a good priest.  It was an emotional day.  They had become part of my family.

Most of us are not called to serve one community our whole lives.  Jesus traveled from one town to another.  We are called to share our lives with a community for a certain time period and then we move on to another community.  However, the people never leave your heart.

Just as Christ shed His blood for those He loved, Paul shed many tears with the Ephesians.  Paul warns the priests that wolves will come to try to take away the sheep.  Some of these wolves will even be among the leaders of the community, perverting the truth.  Paul encourages them to stay rooted in Jesus and His word – the Scriptures.  This is the word of truth, along with the Holy Spirit, that will guide them.

Then Paul tells them that he didn’t seek gold or silver.  He toiled with his own hands and showed them by example that it is better to give than receive.  How often do we feel entitled to receive something?  We want others to do things for us.  We resist rolling up our sleeves and getting our hands dirty.  We lead others by example.

Finally, we have this beautiful scene of departure.  The ship is there waiting to take Paul to his next destination.  He kneels down to pray with them.  I can imagine the tears and sadness in seeing him go; yet his words of encouragement had filled them with hope and joy.  That is the beauty of ministry – it is a joy to share the word of God and try to make an eternal difference in peoples’ lives.  There is nothing else in the world like this.  Would that every time we left a place we would have the same farewell party. 

Am I investing my life and love into a community right now?

Do I love the priests that the Lord has sent to serve in my community?

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Hechos 20:28-38

En Mileto, Pablo habló a los presbíteros de la Iglesia de Éfeso:
” Tengan cuidado de ustedes y de todo el rebaño,
de la cual el Espíritu Santo los ha nombrado supervisores
en el que tienden la iglesia de Dios
que él adquirió con su propia sangre.
Sé que después de mi partida vendrán lobos salvajes entre ustedes,
y no perdonarán al rebaño.
Y de su propio grupo, hombres vendrán a pervertir la verdad
para alejar a los discípulos después de ellos.
Así que estén atentos y recuerden que durante tres años, de noche y de día,
Yo sin cesar aconseje  a cada uno de ustedes con lágrimas.
Ahora los encomiendo a Dios
y a esa palabra de gracia suya que los puede construir
y darles la herencia con todos los que se han consagrado.
Nunca he querido la plata o el oro o la ropa de  nadie.
Ustedes saben muy bien que estas mismas manos
han servido mis necesidades y a  mis compañeros.
En todas las formas les he demostrado que por este tipo de trabajo duro
debemos ayudar a los débiles,
y tener en mente las palabras del Señor Jesús, quien el mismo dijo,
‘Es más bienaventurado dar que recibir.'”
Cuando terminó de hablar
se arrodilló y oró con todos ellos.
Todos ellos estaban llorando en voz alta
mientras lanzaron sus brazos alrededor de Pablo y lo besaban,
porque estaban profundamente afligidos que había dicho
que nunca volverían a ver su cara de nuevo.
Luego lo acompañaron hasta el barco.

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Todavía estoy en Rockford en el entrenamiento de Totus Tuus. Tenemos alrededor de 70 estudiantes en edad universitaria que estamos entrenando para enseñar a los jóvenes de nuestra diócesis durante el verano. Ellos van a estar enseñando los Diez Mandamientos y los Misterios Luminosos del Rosario. Si tienes la oportunidad de enviar a tus hijos o nietos a Totus Tuus por favor, hazlo. ¡No te arrepentirás!

Hoy tenemos la despedida de Pablo a la gente de Éfeso. Imagina lo difícil que esto debió haber sido. Él había estado con ellos por tres años, compartiendo la vida, el amor y la buena nueva de Jesucristo con ellos. Me recordó el día que me despedí de mi primera parroquia, Santa María en West Chicago. En la misa de clausura miré a toda la gente con la que había pasado los últimos cuatro años, compartiendo la vida, el amor y la Palabra de Dios con ellos. Ellos también me habían enseñado tanto sobre cómo ser un buen sacerdote. Fue un día muy emotivo. Se habían convertido en parte de mi familia.

La mayoría de nosotros no estamos llamados a servir a una comunidad toda nuestra vida. Jesús viajo de una ciudad a otra. Nosotros estamos llamados a compartir nuestras vidas con una comunidad durante un determinado período de tiempo y luego nos pasamos a otra comunidad. Sin embargo, las personas nunca salen de tu corazón.

Al igual que Cristo derramó Su sangre por los que Él amaba, Pablo derramó muchas lágrimas con los Efesios. Pablo advierte a los sacerdotes que lobos vendrán a tratar de llevarse a las ovejas. Algunos de estos lobos Incluso estarán entre los líderes de la comunidad, pervirtiendo la verdad. Pablo los alienta a permanecer arraigados en Jesús y su Palabra – las Escrituras. Esta es la palabra de la verdad, junto con el Espíritu Santo, que los guiará.

Luego Pablo les dice que él no buscó oro o plata. Él trabajó con sus propias manos y les mostró con ejemplo de que es mejor dar que recibir.  ¿Con que frecuencia nos sentimos con derecho a recibir algo? Queremos que otros hagan cosas por nosotros. Nos resistimos a enrollar nuestras mangas y ensuciarnos las manos. Dirigimos a otros por el ejemplo.

Por último, tenemos esta hermosa escena de partida. El barco está allí esperando llevar a Pablo a su próximo destino. Él se arrodilla para orar con ellos. Puedo imaginar las lágrimas y la tristeza al ver que se va; sin embargo, sus palabras de aliento los habían llenado de esperanza y alegría. Esa es la belleza del ministerio – es una alegría compartir la palabra de Dios y tratar de hacer una diferencia eterna en la vida de las personas. No hay nada más como esto en el mundo. Ojalá que cada vez que salgamos de un lugar tengamos la misma fiesta de despedida.

¿Estoy invirtiendo mi vida y amor en una comunidad ahora mismo? 
¿Amo a los sacerdotes que el Señor ha enviado a servir en mi comunidad?

Dios los bendiga,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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