Posted by: frburke23 | July 1, 2014

Thought for Wednesday, 13th Week in Ordinary Time

Matthew 8:28-34

When Jesus came to the territory of the Gadarenes,
two demoniacs who were coming from the tombs met him.
They were so savage that no one could travel by that road.
They cried out, “What have you to do with us, Son of God?
Have you come here to torment us before the appointed time?”
Some distance away a herd of many swine was feeding.
The demons pleaded with him,
“If you drive us out, send us into the herd of swine.”
And he said to them, “Go then!”
They came out and entered the swine,
and the whole herd rushed down the steep bank into the sea
where they drowned.
The swineherds ran away,
and when they came to the town they reported everything,
including what had happened to the demoniacs.
Thereupon the whole town came out to meet Jesus,
and when they saw him they begged him to leave their district.

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I always find it very interesting that the demons recognize Jesus for who He is – the Son of God.  We Christians often miss Jesus when He is right in front of us.

Another thing that caught my attention was the line, “Have you come here to torment us before the appointed time?”  They are insinuating that there will come a time in which God will torment the demons.  Jesus will win the victory and they know it. 

They were so frightened that they asked to be sent into the swine.  Think about that.  They didn’t even put up a fight.  They knew the power of Jesus, the Son of God, and willingly went into the swine and then drowned in the sea.

Why is this important?  We must realize two important things:

1)    The devil is real.  This is important because the devil wants us to believe that he doesn’t exist.  When this happens we are easily duped and fall into temptation.  However, when we realize that the devil is real and study his tactics, we recognize him for who he is.  We prepare ourselves by asking for God’s grace, especially in our areas of weakness.

2)    The devil is no match for Jesus.  The devil is nothing to fear when we have Jesus.  If we stay close to Jesus, the devil will run in fear like we hear in the Gospel today.  The devil is not an equal and opposing force to Jesus; but the devil is a creation of God – a creature.  This is not to say that we should play with the devil.  We should not even play with Ouija Boards, séances, palm reading, etc.  This is not a game; it is a spiritual battle.  But Jesus has won the victory and we should stay close to Him.

There are many stories of the saints battling with the devil.  St. Padre Pio and St. John Vianney are famous examples of a holy men having physical battles with the devil.  The devil went after them probably because they were doing such great work for the Lord.  Whenever we want to grow closer to Christ or do ministry in His name, prepare yourself for a spiritual battle.

How do we prepare for this spiritual battle?

1)    Stay close to Jesus in prayer.

2)    Frequent the Sacraments of the Eucharist and Confession.

3)    Live a life of virtue and remain in the grace of God.

4)    Know your weaknesses and fortify these areas with God’s grace.  Keep your eyes open for the tactics and temptations of the evil one.

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 8:28-34

Cuando Jesús vino al territorio de los Gadarenos,
dos endemoniados que venían de las tumbas se encontraron con él.
Ellos eran tan salvajes que nadie podía viajar por ese camino.
Ellos gritaron, “¿Qué tienes que ver con nosotros, Hijo de Dios?
¿Has venido aquí para atormentarnos antes del tiempo señalado?”
A cierta distancia había una manada de cerdos que se alimentaba.
Los demonios le rogaron,
“Si nos echas fuera, mándanos entrar en la manada de cerdos.”
Y él les dijo, “¡Vayan, entonces!”
Ellos salieron y entraron en los cerdos,
y toda la manada se precipitó por un despeñadero al mar
donde se ahogaron.
Los criadores de cerdos huyeron,
y cuando llegaron a la ciudad informaron todo,
incluyendo lo que había pasado con los endemoniados.
Luego toda la ciudad salió al encuentro de Jesús,
y cuando lo vieron, le rogaron que se fuera de su distrito.

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Siempre me parece muy interesante que los demonios reconocen a Jesús por lo que Él es  el Hijo de Dios. Nosotros, los cristianos a menudo perdemos a Jesús cuando Él está justo en frente de nosotros.

Otra cosa que capto mi atención fue la línea, ¿Has venido aquí para atormentarnos antes del tiempo señalado?” Ellos están insinuando que vendrá un tiempo en el que Dios va a atormentar a los demonios. Jesús va a ganar la victoria y ellos lo saben.

Estaban tan asustados que pidieron ser enviados dentro de los cerdos. Piensa en eso. Ellos ni siquiera dieron la batalla. Sabían el poder de Jesús, el Hijo de Dios, y voluntariamente se fueron en los cerdos y luego se ahogaron en el mar.

¿Por qué es esto importante? Debemos darnos cuenta de dos cosas importantes:
1) El diablo es real. Esto es importante porque el diablo quiere que creamos que él no existe. Cuando esto sucede, somos fácilmente engañados y caemos en la tentación. Sin embargo, cuando nos damos cuenta de que el diablo es real y estudiamos sus tácticas, lo reconocemos por lo que es. Nos preparamos al pedir la gracia de Dios, especialmente en nuestras áreas de debilidad.

 2) El diablo no es igual a Jesús. El diablo no es nada que debamos temer cuando tenemos a Jesús. Si nos quedamos cerca de Jesús, el diablo se ejecutará en el miedo como escuchamos en el Evangelio de hoy. El diablo no es una fuerza igual y oponente a Jesús; pero el diablo es una creación de Dios – una criatura. Esto no quiere decir que debemos jugar con el diablo. Ni siquiera deberíamos jugar con las tablas de Ouija, sesiones de espiritismo, lectura de palma, etc. Esto no es un juego; es una batalla espiritual. Pero Jesús ha ganado la victoria y debemos permanecer cerca de él.

Hay muchas historias de los santos luchando con el diablo. San Padre Pío y San Juan María Vianney son ejemplos famosos de unos hombres santos que tienen batallas físicas con el diablo. El diablo fue tras ellos, probablemente porque estaban haciendo un gran trabajo para el Señor.  Cada vez que queremos acercarnos más a Cristo o hacer ministerio en Su nombre, prepárate para una batalla espiritual.

¿Cómo nos preparamos para esta batalla espiritual? 
1) Permanece cerca de Jesús en la oración.
2) Frecuenta los Sacramentos de la Eucaristía y la Confesión.
3) Vive una vida de virtud y permanece en la gracia de Dios.
4) Conoce tus debilidades y fortalece estas áreas con la gracia de Dios. Mantén tus ojos abiertos para las tácticas y las tentaciones del maligno.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Father Burke,

    I really enjoy your daily thoughts.

    I have a favor. I once asked for your prayers for my father who got oral cancer. He was cured and is now cancer free. Thanks for your prayers.

    But now, I face a personal crisis. My wife has filed for divorce. I don’t want it. We both need healing. I have 2 little boys, and I really pray that Gods will is for us to make it. I do know that God has a plan, but I really hope the plan is not this.

    Please pray for us….Eric, Katherine, Davis, and Jackson Crawford.

    Thank you,

    Eric

    • I will keep your family in my prayers, Eric. May you stay united in God’s grace and love…

  2. grasias padre burk por predicar de esta manera porque aprendo muchas cosas de sus omelias gracias a Dios por darle ese talento y ruegue por mi familia


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