Posted by: frburke23 | July 9, 2014

Thought for Wednesday, 14th Week in Ordinary Time

Matthew 10:1-7

Jesus summoned his Twelve disciples
and gave them authority over unclean spirits to drive them out
and to cure every disease and every illness.
The names of the Twelve Apostles are these:
first, Simon called Peter, and his brother Andrew;
James, the son of Zebedee, and his brother John;
Philip and Bartholomew,
Thomas and Matthew the tax collector;
James, the son of Alphaeus, and Thaddeus;
Simon the Cananean, and Judas Iscariot
who betrayed Jesus.

Jesus sent out these Twelve after instructing them thus,
“Do not go into pagan territory or enter a Samaritan town.
Go rather to the lost sheep of the house of Israel.
As you go, make this proclamation: ‘The Kingdom of heaven is at hand.’”

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I have been in the Diocese of Peoria since Sunday giving some talks to the younger priests of the diocese.  It has been a pleasure to get to know them and to see how the Lord continues to work in the lives of those that He calls.  They have been called by name like the first Twelve were called by Jesus to drive out demons and cure every disease and illness.  All of us are called by name to carry on the mission of Jesus Christ in our world as priests, religious, deacons, married people or consecrated singles.

As I look at this list, I think about the legacy that they have left in the world.  I cannot help but think about how I want to be remembered.  Have you thought about that?  What is the legacy that you want to leave?  What mark do you want to leave on this world?  We may not all have the world stage like Pope Francis, but we do each have a sphere of influence – our family, our neighborhood, our workplace, etc…  What impact am I making for Jesus Christ in the environments in which I live and work?

Take a look at this list of 12 that Jesus called to be His first apostles.  Peter betrayed Jesus three times and yet he became the first leader of the Church.  James and John fought over who would sit at Jesus’ right and left.  They wanted power and prestige.  Matthew was a despised tax collector.  Thomas doubted the resurrection of Jesus.  And of course, Judas betrayed Jesus.

This is a motley crew.  And yet the Lord chose them, despite their sinfulness, to lead His Church.  And by the power of His grace and mercy, these men (other than Judas) were transformed.  They gave their lives for the sake of Christ and the Gospel.   Jesus chooses the weak and makes them strong.  His glory shines greatest through the weakest vessels when we allow His light to shine through us.

We are Christians today because these twelve men and other disciples throughout the ages have devoted their lives to Christ.  This is the type of remembrance we should all desire.  Hopefully one day people will be able to say at our funeral, “I am a better Christian and better person because he/she lived.”  “He/she taught me what it means to follow Jesus Christ.”

May we not wait until it is too late to make a difference.  Make today the first day of the rest of your life and give it all you have.  Love today like you have never loved before.

May God bless you,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

San Mateo 10,1-7.

Jesús convocó a sus doce discípulos y les dio el poder de expulsar a los espíritus impuros y de curar cualquier enfermedad o dolencia.
Los nombres de los doce Apóstoles son: en primer lugar, Simón, de sobrenombre Pedro, y su hermano Andrés; luego, Santiago, hijo de Zebedeo, y su hermano Juan;
Felipe y Bartolomé; Tomás y Mateo, el publicano; Santiago, hijo de Alfeo, y Tadeo;
Simón, el Cananeo, y Judas Iscariote, el mismo que lo entregó.
A estos Doce, Jesús los envió con las siguientes instrucciones: “No vayan a regiones paganas, ni entren en ninguna ciudad de los samaritanos.
Vayan, en cambio, a las ovejas perdidas del pueblo de Israel.
Por el camino, proclamen que el Reino de los Cielos está cerca.

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He estado en la Diócesis de Peoria desde el domingo dando algunas charlas a los sacerdotes más jóvenes de la diócesis. Ha sido un placer conocerlos y ver cómo el Señor continúa trabajando en las vidas de aquellos que Él llama. Ellos han sido llamados por nombre como los primeros Doce fueron llamados por Jesús para expulsar demonios y curar toda enfermedad y toda dolencia. Todos nosotros estamos llamados por nombre para llevar a cabo la misión de Jesucristo en nuestro mundo como sacerdotes, religiosos, diáconos, personas casadas o solteros consagrados.

Mientras veo esta lista, pienso en el legado que han dejado en el mundo. No puedo dejar de pensar en cómo quiero ser recordado. ¿Has pensado en eso? ¿Cuál es el legado que quieres dejar? ¿Qué marca quieres dejar en este mundo? Puede que no todos tengamos el escenario mundial como el Papa Francisco, pero sí cada uno tenemos una esfera de influencia – nuestra familia, nuestro vecindario, nuestro lugar de trabajo, etc… ¿Qué impacto estoy haciendo para Jesucristo en los ambientes en los que vivo y trabajo?

Echa un vistazo a esta lista de 12 que Jesús llamó para ser Sus primeros apóstoles. Pedro traicionó a Jesús tres veces y sin embargo se convirtió en el primer líder de la Iglesia. Santiago y Juan lucharon sobre quién se sentaría a la derecha y a la izquierda de Jesús. Ellos querían poder y prestigio. Mateo era un recaudador de impuestos despreciado. Tomás dudó de la resurrección de Jesús. Y, por supuesto, Judas traicionó a Jesús.

Este es un grupo variopinto. Y sin embargo el Señor los eligió, a pesar de su maldad, para dirigir Su Iglesia. Y por el poder de Su gracia y misericordia, estos hombres (excepto Judas) se transformaron. Ellos dieron sus vidas por la causa de Cristo y del Evangelio. Jesús escoge a los débiles y los hace fuertes. Su gloria brilla más a través de los vasos más débiles cuando permitimos que Su luz brille a través de nosotros.

Somos Cristianos hoy día porque estos doce hombres y otros discípulos a través de los tiempos han dedicado sus vidas a Cristo. Este es el tipo de recuerdo que todos debemos desear. Esperemos que un día la gente sea capaz de decir en nuestro funeral, “soy un/a mejor Cristiano/a y mejor persona porque él / ella vivía.” “Él / ella me enseñó lo que significa seguir a Jesucristo.”

No esperemos hasta que sea demasiado tarde para hacer una diferencia. Haz hoy el primer día del resto de tu vida y dale todo lo que tienes.  Ama hoy como nunca has amado antes.

Que Dios los bendiga,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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