Posted by: frburke23 | August 21, 2014

Thought for Friday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 22:34-40

When the Pharisees heard that Jesus had silenced the Sadducees,
they gathered together, and one of them,
a scholar of the law, tested him by asking,
“Teacher, which commandment in the law is the greatest?”
He said to him,
“You shall love the Lord, your God, with all your heart,
with all your soul, and with all your mind.
This is the greatest and the first commandment.
The second is like it:
You shall love your neighbor as yourself.
The whole law and the prophets depend on these two commandments.”

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We were made out of love.  We were made to love.  And we were made to be loved.  Jesus is very clear about the most important commandments – love God and love your neighbor.  When we live out these laws of love, we experience what it means to be fully human.

And what does it mean to love?  St. Thomas Aquinas taught, “To love is to will the good of another.”  That is so simple, yet difficult to carry out in our lives.  Do I will the good of others or do I will my own good?  Do I seek others’ interests before my own?  Do I seek God’s will before my own?  That is what it means to love God.  And that is why Jesus teaches in the Our Father, “thy will be done….”

My mother taught me how to love in her life and in her death.  She taught me to never make decisions based on material things – money, job titles, etc.  In fact, if it weren’t for her sage advice, I might have remained an actuary because the money was very good.  But I wasn’t happy.  The actuarial profession is wonderful; it just was not for me. 

My mother taught me to make decisions based on relationships – first with Jesus Christ, then with my neighbor.   She would say, “You can’t take that stuff with you.  Focus on relationships.”  This advice led me eventually into the priesthood because I believe that God created me to be a priest.  That was the will of God.  It was not my will at first, but now that I’ve followed His will, I have never been more joyful and peace-filled.

My mother learned an important lesson from Jesus and I have taken this advice to heart.  It has changed my life.  I used to chase after the money and material things, thinking they would make me happy.  Now I focus on relationships and see that every person I meet is a treasure chest.  What can I learn from this person?  How can I best love and serve them?  How can I serve the Lord in this person?  When we ask these questions and live the law of love, we become who God really intends us to be.

The Lord is not going to ask us how much money we made when we die, but He might ask us, “How much did you love?  Did you love God above all things?  Did you love your neighbor as yourself?”

Love someone today.  Will the good of another person without selfish motives.  Give love away.  You will receive 100 times what you give because we can’t outdo God in love and generosity.

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 22:34-40

Cuando los fariseos se enteraron que Jesús había hecho callar a los saduceos, 
se reunieron, y uno de ellos, 
un erudito de la ley, lo puso a prueba preguntando, 
“Maestro, ¿cuál mandamiento de la ley es el más grande?” 
Él le dijo, 
“Amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, 
con toda tu alma, y con toda tu mente. 
Este es el más grande y el primer mandamiento. 
El segundo es semejante a éste: 
Amarás a tu prójimo como a ti mismo. 
Toda la ley y los profetas dependen de estos dos mandamientos”.

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Fuimos hechos de amor. Fuimos hechos para amar. Y fuimos hechos para ser amados. Jesús es muy claro acerca de los mandamientos más importantes – ama a Dios y ama a tu prójimo. Cuando vivimos estas leyes de amor, experimentamos lo que significa ser plenamente humano.

¿Y qué significa amar? Santo Tomás de Aquino enseñó, “Amar es querer el bien de otro.” Eso es tan simple, sin embargo difícil de llevar a cabo en nuestras vidas. ¿Quiero el bien de los demás o quiero mi propio bien? ¿Busco los intereses de los demás antes que los míos? ¿Busco la voluntad de Dios antes que la mía? Eso es lo que significa amar a Dios. Por eso Jesús nos enseña en el Padre Nuestro, “hágase tu voluntad…”.

Mi madre me enseñó a amar en su vida y en su muerte. Ella me enseñó a nunca tomar decisiones basadas en cosas materiales – dinero, títulos de trabajo, etc. De hecho, si no fuera por su sabio consejo, yo podría haber seguido siendo un actuario porque el dinero era muy bueno. Pero yo no era feliz. La profesión actuarial es maravillosa; simplemente no era para mí.

Mi madre me enseñó a tomar decisiones basadas en las relaciones  primero con Jesucristo, luego con mi prójimo. Ella decía, “No puedes llevar esas cosas contigo. Enfócate en las relaciones.” Eventualmente, este consejo me llevó al sacerdocio, porque creo que Dios me creó para ser sacerdote. Esa fue la voluntad de Dios. No fue mi voluntad al principio, pero ahora que he seguido Su voluntad, nunca he sido más feliz y lleno de paz.

Mi madre aprendió una lección importante de Jesús y yo he tomado este consejo de corazón. Ha cambiado mi vida. Yo solía ir tras el dinero y las cosas materiales, pensando que me harían feliz. Ahora me enfoco en las relaciones y veo que cada persona que encuentro es un cofre de tesoro.  ¿Qué puedo aprender de esta persona? ¿Cómo puedo amarlos y servirles mejor? ¿Cómo puedo servir al Señor en esta persona? Cuando hacemos estas preguntas y vivimos la ley de amor, nos convertimos en lo que Dios realmente quiere que seamos.

El Señor no va a preguntarnos cuánto dinero hicimos cuando morimos, pero Él podría preguntarnos, “¿Cuánto amaste? ¿Amaste a Dios sobre todas las cosas? ¿Amaste a tu prójimo como a ti mismo?”

Ama a alguien hoy. Desea el bien de otra persona sin motivos egoístas. Da amor. Recibirás 100 veces de lo que das, porque no podemos superar a Dios en amor y generosidad.

¡Tengan un día bendecido

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Thank you for sharing your message on Love! What a wonderful lesson your mother taught you and all of us. God’s peace and joy, Jean


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