Posted by: frburke23 | August 21, 2014

Thought for Thursday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 22:1-14

Jesus again in reply spoke to the chief priests and the elders of the people in parables
saying, “The Kingdom of heaven may be likened to a king
who gave a wedding feast for his son.
He dispatched his servants to summon the invited guests to the feast,
but they refused to come.
A second time he sent other servants, saying,
‘Tell those invited: “Behold, I have prepared my banquet,
my calves and fattened cattle are killed,
and everything is ready; come to the feast.”’
Some ignored the invitation and went away,
one to his farm, another to his business.
The rest laid hold of his servants,
mistreated them, and killed them.
The king was enraged and sent his troops,
destroyed those murderers, and burned their city.

Then the king said to his servants, ‘The feast is ready,
but those who were invited were not worthy to come.
Go out, therefore, into the main roads
and invite to the feast whomever you find.’
The servants went out into the streets
and gathered all they found, bad and good alike,
and the hall was filled with guests.
But when the king came in to meet the guests
he saw a man there not dressed in a wedding garment.
He said to him, ‘My friend, how is it
that you came in here without a wedding garment?’
But he was reduced to silence.
Then the king said to his attendants, ‘Bind his hands and feet,
and cast him into the darkness outside,
where there will be wailing and grinding of teeth.’
Many are invited, but few are chosen.”
_____________________________________________________________
It is obvious that this banquet feast is symbolic of the heavenly banquet feast and Jesus is the king.  He invited a group to the banquet feast.  In this story, Jesus was probably referring to the Jews as the first ones invited to the banquet.  He had come for the chosen people of Israel, yet they spurned his invitation and crucified Him.  Remember Jesus looking over Jerusalem and weeping?  He must have felt such sadness that the people of Israel refused to accept Him.  Thus Jesus opened the invitation to everyone, Jews and Gentiles alike.  St. Peter was sent to evangelize the Jews and St. Paul to the Gentiles.

We are now invited guests to the heavenly banquet feast, no matter who our ancestors are, no matter what language we speak, no matter how sinful our past has been.  We have the invitation in our hands.  And just like the invited guests in this parable, we make excuses for RSVP’ing.  We delay our response because we are busy with other things.  We chase after the things of this world and do not focus on preparing ourselves for the banquet feast.  Yet we do not know the hour or the day when the bridegroom will come for us and take us away.  Am I ready if the Lord called me home today?

There will be others who, according to the world, seem less likely to receive an invitation to the banquet – the poor, the uneducated, the widow, the orphan, the marginalized, the immigrant, the public sinners, etc….  However, we judge the appearance while God looks to the heart. 

I am intrigued by the person in the Scripture passage that was thrown out of the banquet for not having the wedding garment.  Why did this happen?  Was the person not baptized?  Is that what the wedding garment represented?  Or did someone try to sneak into the party without answering the RSVP?  In other words, do we try to sneak into heaven without a relationship with Jesus?  Do we try to live a life of sin with no intention of conversion and expect to sneak into heaven?

Let us take time today to reflect on the invitation that we hold in our hands.  “I lay before you life and death,” the Lord says.  Which will you choose?  It is time to RSVP with a YES to God, by professing our faith in Jesus Christ, by loving acts toward our neighbors, by showing mercy and forgiveness, by seeking first the Kingdom of God above all other things.
RSVP today…
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 22:1-14

Jesús de nuevo habló con los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo en parábolas 
diciendo, “El Reino de los Cielos es semejante a un rey 
que celebraba el banquete de bodas para su hijo. 
Envió a sus siervos a llamar a los invitados a la fiesta, 
pero se negaron a venir. 
Una segunda ves envió otros siervos, diciendo, 
Dile a los invitados: “He aquí, he preparado mi banquete, 
y matado a mis terneros y ganado en engorda, 
y todo está listo; vengan a la fiesta. “‘
Algunos ignoraron la invitación y se fueron, 
uno a su campo, otro a su negocio. 
El resto se asió de sus siervos, 
los maltrataron y los mataron. 
El rey se enfureció y mandó a sus tropas, 
destruyó a aquellos asesinos, y quemó su ciudad.

Luego el rey dijo a sus siervos, “El banquete está listo, 
pero los que fueron invitados no eran dignos de venir.
Vayan, por lo tanto, a las carreteras principales 
e inviten a la fiesta quienquiera que encuentren’. 
Los siervos salieron a las calles 
y reunieron a todos los que encontraron, malos y buenos, 
y la sala se llenó de invitados. 
Pero cuando el rey entró a conocer a los invitados 
el vio a un hombre no vestido con un traje de bodas. 
Él le dijo, “Amigo mío, ¿cómo es 
que viniste aquí sin traje de boda? ‘
Pero él fue reducido al silencio. 
Luego el rey dijo a sus sirvientes, “Aten sus manos y pies, 
y échenlo a las tinieblas de afuera, 
allí será el llanto y el crujir de dientes. “
Muchos son invitados, pero pocos los escogidos. “

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Es obvio que esta fiesta del banquete es simbólica de la fiesta del banquete celestial y Jesús es el rey. El invitó a un grupo a la fiesta del banquete. En esta historia, Jesús probablemente se refiere a los Judíos como los primeros invitados al banquete. Él había venido por el pueblo escogido de Israel, sin embargo, ellos rechazaron su invitación y lo crucificaron. ¿Recuerdas a Jesús mirando sobre Jerusalén y llorando? Él debió haber sentido tanta tristeza que el pueblo de Israel se negó a aceptarlo. Así, Jesús abrió la invitación para todos, Judíos y gentiles por igual. San Pedro fue enviado a evangelizar a los Judíos y San Pablo a los gentiles.

Ahora estamos invitados a la fiesta del banquete celestial, no importa quiénes son nuestros antepasados, no importa qué idioma hablemos, no importa cuán pecador haya sido nuestro pasado. Tenemos la invitación en nuestras manos. Y al igual que los invitados en esta parábola, hacemos excusas para RESPONDER. Retrasamos nuestra respuesta porque estamos ocupados con otras cosas. Nosotros perseguimos las cosas de este mundo y no nos enfocamos en prepararnos para la fiesta del banquete. Sin embargo, no sabemos la hora o el día en que el novio vendrá por nosotros y nos llevara. ¿Estoy listo si el Señor me llama a casa hoy?

Habrá otros que, de acuerdo con el mundo, parecen menos propensos a recibir una invitación para el banquete – los pobres, las personas sin educación, la viuda, los huérfanos, los marginados, los inmigrantes, los pecadores públicos, etc…. Sin embargo, nosotros juzgamos la apariencia mientras Dios mira al corazón.

Estoy intrigado por la persona en el pasaje de la Escritura que fue expulsado del banquete por no tener vestidura de bodas. ¿Por qué sucedió esto? ¿La persona no fue bautizada? ¿Es eso lo que representó la vestidura de bodas? ¿O es que alguien trato de colarse a la fiesta sin responder al RSVP/CONFIRMA TU ASISTENCIA? En otras palabras ¿tratamos de colarnos al cielo sin una relación con Jesús? ¿Tratamos de vivir una vida de pecado sin intención de conversión y esperamos colarnos al cielo?

Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre la invitación que tenemos en nuestras manos. “Yo pongo ante ti la vida y la muerte”, dice el Señor.  ¿Cuál vas a elegir? Es el momento de CONFIRMAR TU ASISTENCIA con un SI a Dios, al profesar nuestra fe en Jesucristo, por actos amorosos hacia nuestro prójimo, mostrando la misericordia y el perdón , buscando primero el Reino de Dios por encima de todas las demás cosas.

POR FAVOR RESPONDA hoy…

  1. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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