Posted by: frburke23 | August 22, 2014

Thought for Saturday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 23:1-12

Jesus spoke to the crowds and to his disciples, saying,
“The scribes and the Pharisees
have taken their seat on the chair of Moses.
Therefore, do and observe all things whatsoever they tell you,
but do not follow their example.
For they preach but they do not practice.
They tie up heavy burdens hard to carry
and lay them on people’s shoulders,
but they will not lift a finger to move them.
All their works are performed to be seen.
They widen their phylacteries and lengthen their tassels.
They love places of honor at banquets, seats of honor in synagogues,
greetings in marketplaces, and the salutation ‘Rabbi.’
As for you, do not be called ‘Rabbi.’
You have but one teacher, and you are all brothers.
Call no one on earth your father;
you have but one Father in heaven.
Do not be called ‘Master’;
you have but one master, the Christ.
The greatest among you must be your servant.
Whoever exalts himself will be humbled;
but whoever humbles himself will be exalted.”

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This is a very challenging reading today for the leaders of the Church.  The scribes and the Pharisees, according to Jesus, were not in ministry to build up the Kingdom of God.  They did a lot of things for their own benefit.  They asked other people to do things that they would not do themselves.  They sought places of honor.

Jesus came to change the way leaders should behave.  He showed us that the way to lead is to be a servant of all.  He taught us how to seek the lowest seat and to humble ourselves.  He told us to love for our actions would speak much louder than our words.

Our seminarians are back in seminary or will be heading back very soon.  I have given them a list of expectations regarding taking care of their spiritual life and their physical bodies.  As their supervisor, I cannot expect them to do something that I’m not doing with them.  This is great accountability for me and there is a sense that we are all doing something together as we try to grow in holiness.

Each one of us is called to practice what we preach.  Let us take time to look inside:

Do I expect others to do what I am not doing myself?

Do people see me as a “know-it-all” who lords his/her power over others?

Or do people see me as a humble servant of God?

Do I practice what I preach?

Lord, help me to be a true Christian servant-leader.  May my actions and words lead others to you.  Help me to seek the interests of others before my own.  May my deepest desire be for holiness, so that I can build up your Kingdom here on earth, starting with myself.  May I never ask of someone else what I am unwilling to do myself.  May your Kingdom come, Lord, and let it begin with me.

God bless,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATEO 23:1-12

Jesús habló a las multitudes y a sus discípulos, diciendo, 
“Los escribas y los fariseos 
han tomado su asiento en la cátedra de Moisés. 
Por lo tanto, hagan y observen todas las cosas que les digan, 
pero no sigan su ejemplo. 
Porque ellos predican pero no practican. 
Ellos atan cargas pesadas difíciles de llevar  
y las ponen sobre los hombros de la gente, 
pero no van a mover un dedo para moverlas. 
Todas sus obras son realizadas para ser vistos. 
Ellos amplían sus filacterias y alargan sus borlas. 
Les encanta lugares de honor en los banquetes, asientos de honor en las sinagogas, 
saludos en los mercados, y la salutación ‘maestros’. 
En cuanto a ustedes, que no se les llame “maestros”. 
Ustedes tienen un solo maestro, y todos ustedes son hermanos. 
No llamen a nadie en la tierra su padre; 
porque tienen un solo Padre en el cielo. 
No sean llamados “maestros”; 
porque tienen un solo maestro, el Cristo. 
El mayor entre ustedes será su servidor. 
El que se enaltece, será humillado; 
pero el que se humille será enaltecido”.

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Esta es una lectura muy difícil hoy día para los líderes de la Iglesia. Los escribas y los fariseos, según Jesús, no estaban en el ministerio para construir el Reino de Dios. Ellos hicieron muchas cosas para su propio beneficio. Ellos les pidieron a otras personas a hacer cosas que no harían ellos mismos. Ellos buscaron lugares de honor.

Jesús vino a cambiar la forma que los líderes deben comportarse. Él nos mostró que la manera de dirigir, es ser un servidor de todos. Él nos enseñó a buscar el asiento más bajo y de humillarnos. Él nos dijo que el amor por nuestras acciones hablaría mucho más fuerte que nuestras palabras.

Nuestros seminaristas están de vuelta en el seminario o estarán de regreso muy pronto. Yo les he dado una lista de expectativas sobre el cuidado adecuado de su vida espiritual y de sus cuerpos físicos. Como su supervisor, no puedo esperar que hagan algo que no estoy haciendo con ellos.  Esta es una gran responsabilidad para mí y hay una sensación de que todos estamos haciendo algo juntos mientras tratamos de crecer en santidad.

Cada uno de nosotros está llamado a practicar lo que predica. Tomemos tiempo para mirar en el interior:

¿Espero que otros hagan lo que no estoy haciendo yo mismo
¿La gente me ve como un “sábelo todo” que enseñorea su poder sobre los demás? 
¿O la gente me ve como un humilde servidor de Dios? 
¿Practico lo que predico?

Señor, ayúdame a ser un verdadero siervo-líder cristiano. Que mis acciones y palabras guíen a otros hacia ti. Ayúdame a buscar los intereses de los demás antes que los míos. Que mi deseo más profundo sea de santidad, para que pueda construir tu Reino aquí en la tierra, comenzando por mí mismo. Que nunca le pida a otra persona lo que yo mismo no estoy dispuesto a hacer. Venga tu Reino, Señor, y deja que comience conmigo.

Dios los bendiga,

Padre Burke

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Responses

  1. To tired to banter,…today’s reading are very apropos.

    >

  2. Lets do it after Labor Day. We’re going out of town next Friday. Mary Lou

    Sent from my iPhone

  3. Sent via the Samsung Galaxy Tab® 4, an AT&T 4G LTE tablet


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