Posted by: frburke23 | August 26, 2014

Thought for Tuesday, 21st Week in Ordinary Time

Matthew 23:23-26

Jesus said:
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You pay tithes of mint and dill and cummin,
and have neglected the weightier things of the law:
judgment and mercy and fidelity.
But these you should have done, without neglecting the others.
Blind guides, who strain out the gnat and swallow the camel!

“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You cleanse the outside of cup and dish,
but inside they are full of plunder and self-indulgence.
Blind Pharisee, cleanse first the inside of the cup,
so that the outside also may be clean.”


What does it mean to be a hypocrite?  I looked up one definition that says, “a person who professes beliefs and opinions that he or she does not hold in order to conceal his or her real feelings or motives”.  Jesus came down hard on the Pharisees because they professed to be the most faithful Jews and outwardly tried to show their holiness.  Yet their real motives were elsewhere.  Some probably were looking for the prestige and they loved to lord their power over others.

In this Scripture passage, Jesus accuses the scribes and Pharisees of paying attention to minute details of the law while forgetting about the big matters of “judgment and mercy and fidelity.”  He also accused them of making things appear beautiful on the outside while “inside they are full of plunder and self-indulgence.”

Am I a hypocrite in certain areas of my life?  Do I profess beliefs in Jesus Christ yet live in a manner that betrays my beliefs?  Do I say one thing and do another?  Do I hold others to higher expectations than I hold myself?  Do I want to appear holy while on the inside I am full of self-indulgence?

The Lord is asking us today to take a deep look inside of ourselves.  Why do I do the things that I do?  He calls each one of us to a life of holiness and integrity, where our words and actions match.

Lord, I ask for you to shine your light deep into my soul.  What are the areas in my heart that you need to heal or redeem?  Help me to grow in integrity, where my actions are simply a product of holy thoughts.  Cleanse my heart from all impurities.  Take away from me the thoughts of jealousy, envy, pride, lust, greed, anger and gluttony.  Replace them with thoughts of love, mercy, compassion, humility, generosity, and self-control.

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

MATEO 23:23-26

Jesús dijo:
“Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas.
Ustedes pagan el diezmo de menta y anís y comino,
y han descuidado las cosas importantes de la ley:
el juicio y la misericordia y la fidelidad.
Pero esto debieron haber hecho, sin descuidar los demás.
¡Guías ciegos, que cuelan el mosquito y tragan el camello!
“Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas.
Limpian el exterior del vaso y del plato,
pero por dentro están llenos de rapiña y auto-indulgencia.
Fariseo ciego, limpia primero el interior del vaso,
de manera que el exterior también pueda estar limpio”.


¿Qué significa ser un hipócrita? Busque una definición que dice, “una persona que profesa creencias y opiniones que él o ella no posee con el fin de ocultar sus verdaderos sentimientos o motivos”. Jesús vino con fuerza sobre los fariseos porque ellos profesaban ser los Judíos más fieles y en el exterior trataron de mostrar su santidad. Sin embargo, sus motivos reales estaban en otra parte.  Algunos probablemente estaban buscando el prestigio y les encantaba reinar su poder sobre los demás.

En este pasaje de la Escritura, Jesús acusa a los escribas y fariseos de prestar atención a los detalles minuciosos de la ley, olvidándose de los grandes temas del “juicio y misericordia y fidelidad.” El, también los acusó de hacer que las cosas parecieran hermosas por fuera, mientras que por “dentro están llenos de rapiña y auto-indulgencia”.

¿Soy un hipócrita en ciertas áreas de mi vida? ¿Profeso creencias en Jesucristo sin embargo vivo en una forma que traiciona mis creencias?  ¿Digo una cosa y hago otra? ¿Tengo a otros a expectativas más altas de las que tengo yo mismo? ¿Quiero aparentar santo mientras en el interior estoy lleno de auto-indulgencia?

El Señor hoy nos está pidiendo a dar un profundo vistazo en el interior de nosotros mismos.  ¿Por qué hago las cosas que hago?  Él nos llama a cada uno de nosotros a una vida de santidad y de integridad, donde nuestras palabras y acciones coinciden.

Señor, te pido que brilles tu luz profundamente en mi alma. ¿Cuáles son las áreas en mi corazón que necesitas sanar o redimir? Ayúdame a crecer en integridad, donde mis acciones son simplemente un producto de pensamientos santos.  Limpia mi corazón de todas las impurezas.  Aparta de mí los pensamientos de celos, envidia, orgullo, lujuria, codicia, ira y gula. Reemplázalos con pensamientos de amor, misericordia, compasión, humildad, generosidad y autocontrol.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke


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