Posted by: frburke23 | August 27, 2014

Thought for August 27 – St. Monica

Matthew 23:27-32

Jesus said,
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You are like whitewashed tombs, which appear beautiful on the outside,
but inside are full of dead men’s bones and every kind of filth.
Even so, on the outside you appear righteous,
but inside you are filled with hypocrisy and evildoing.

“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You build the tombs of the prophets
and adorn the memorials of the righteous,
and you say, ‘If we had lived in the days of our ancestors,
we would not have joined them in shedding the prophets’ blood.’
Thus you bear witness against yourselves
that you are the children of those who murdered the prophets;
now fill up what your ancestors measured out!”

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Today the Church remembers St. Monica, the incredibly faithful mother of St. Augustine.  Her parents gave her in marriage to Patricius, who was a pagan.  Her mother-in-law lived with them and made life difficult for Monica.  This could be a modern-day story.  Monica could have despaired and blamed God for her difficult circumstances, but she never did.  In fact, her prayerfulness and charity eventually led to the conversion of her husband and mother-in-law to be baptized Christians.

Augustine was her oldest child who lived a very immoral life.  At one time, Monica actually kicked him out of the house because of his rebellious ways.  This too happens often today.  But she had a vision that told her that Augustine would one day return to the faith, so from that moment on she prayed and fasted for the conversion of her oldest son and she stayed close to him.  

One day, Augustine found himself walking into a church and Bishop Ambrose (the future St. Ambrose) happened to be preaching that day.  Augustine’s heart was moved by the preacher’s words and it completely changed his life.  St. Ambrose became Monica’s spiritual director as well.  She had been widowed years earlier and became a leader of the devout women in Milan at that time.

Augustine left his immoral life and eventually became a bishop.  Once her son found Christ and embrace the Church, Monica felt that her purpose on earth was complete.  She died content that the Lord had heard her prayers and brought her wayward son back to the Church.

For that reason, St. Monica is the patroness of parents whose children have fallen away from God.  I come across many stories like this where parents’ hearts are torn over the immoral lives of their children.  Do not lose heart.  The Lord is close to you.  Pray and fast for them and ask for St. Monica to intercede for them as well.

God bless,

Fr. Burke Masters

Here is the Spanish translation:

MATEO 23:27-32

Jesús dijo:
“Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas.
Ustedes son como sepulcros blanqueados, que parecen hermosos por fuera,
pero por dentro están llenos de huesos de muertos y de toda clase de inmundicias.
Aun así, en el exterior parecen justos,
pero por dentro están llenos de hipocresía y de maldad.

“Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas.
Ustedes construyen los sepulcros de los profetas
y adornan los monumentos de los justos,
y dicen: “Si hubiéramos vivido en los días de nuestros antepasados,
no nos hubiéramos unido a ellos para derramar la sangre de los profetas.”
Así dan testimonio contra ustedes mismos
que son los hijos de aquellos que mataron a los profetas;
¡Ahora colmen lo que sus antepasados ​​midieron!”

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Hoy la Iglesia recuerda a Santa Mónica, la increíblemente madre fiel de San Agustín. Sus padres la dieron en matrimonio a Patricio, quien era un pagano. Su suegra vivía con ellos e hizo la vida difícil para Mónica. Esta podría ser una historia de hoy en día. Mónica pudo haberse desesperado y culpado a Dios por sus circunstancias difíciles, pero ella nunca lo hizo. De hecho, su espíritu de oración y de caridad eventualmente llevó a la conversión de su esposo y su suegra para ser bautizados Cristianos.

 Agustín era su hijo mayor, que vivía una vida muy inmoral. En un momento, Mónica incluso lo echó de la casa a causa de sus rebeldías. Esto también sucede a menudo hoy en día. Pero ella tuvo una visión que le dijo que Agustín algún día regresaría a la fe, así que desde ese momento ella oró y ayunó por la conversión de su hijo mayor y ella se quedó cerca de él.

Un día, Agustín se encontró entrando en una iglesia y sucedió que el obispo Ambrosio (el futuro San Ambrosio) estaba predicando ese día. El corazón de Agustín fue movido por las palabras del predicador y cambió su vida completamente. San Ambrosio se convirtió también en director espiritual de Mónica. Ella había enviudado años atrás y se convirtió en una líder de las mujeres devotas en Milán en ese tiempo.

Agustín dejó su vida inmoral y eventualmente se convirtió en obispo. Una vez que su hijo encontró a Cristo y abrazo la Iglesia, Mónica sintió que su propósito en la tierra estaba completo. Ella murió satisfecha de que el Señor había escuchado sus oraciones y trajo a su hijo díscolo de nuevo a la Iglesia.

Por esa razón, Santa Mónica es la patrona de los padres cuyos hijos se han alejado de Dios. Me encuentro con muchas historias como esta donde los corazones de los padres están desgarrados por las vidas inmorales de sus hijos. No se desanimen. El Señor está cerca de ustedes. Oren y ayunen por ellos y pidan a Santa Mónica que interceda por ellos también.

Dios los bendiga,

Padre Burke Masters


Responses

  1. Thank you for Giving me hope that my children will return to God. Also my 21 year old granddaughter is very strong willed, a good thing of itself, however, doesn’t budge when encouraged to be close to God, has sex before marriage with her boyfriend. I will continue to pray.


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