Posted by: frburke23 | October 10, 2014

Thought for Friday, 27th Week in Ordinary Time

Galatians 3:7-14

 

Brothers and sisters:
Realize that it is those who have faith
who are children of Abraham.
Scripture, which saw in advance that God
would justify the Gentiles by faith,
foretold the good news to Abraham, saying,
Through you shall all the nations be blessed.
Consequently, those who have faith are blessed
along with Abraham who had faith.
For all who depend on works of the law are under a curse;
for it is written, Cursed be everyone
who does not persevere in doing all the things
written in the book of the law.
And that no one is justified before God by the law is clear,
for the one who is righteous by faith will live.
But the law does not depend on faith;
rather, the one who does these things will live by them.
Christ ransomed us from the curse of the law by becoming a curse for us,
for it is written, Cursed be everyone who hangs on a tree,
that the blessing of Abraham might be extended
to the Gentiles through Christ Jesus,
so that we might receive the promise of the Spirit through faith.

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Please continue to pray for the priests of the Diocese of Joliet as we finish our retreat today at Mundelein Seminary.  It has been a wonderful time of spiritual growth and fraternity in the Lord.

In St. Paul’s letter to the Galatians, he urges them to be people of faith and not to base their salvation on the law or works.  This is important because some people errantly claim that Catholics earn their salvation by works.  This is not true.

First of all, the Catholic Church teaches that faith is primary for salvation, just as St. Paul says in this letter to the early Christian community of Galatians.  Then secondarily, as St. James writes, “faith without works is dead”.  If our faith does not pour forth into loving action, it is meaningless.

St. Paul is not talking about works of love in this reading today.  He is referring to people who tried to save themselves by following the letter of the law without faith or love.  This type of passion-less rule follower is what Paul is speaking against.  We can fall into this trap as well.  We think that if we go to Mass on Sunday and put our check in the collection basket we are good Catholics.   That is a good start, but there is so much more!

When our hearts have been captured by the love of Jesus Christ, we not only have faith but our faith is animated by works of love.  If this relationship with Christ is not present, we just go through the motions.  We try to earn God’s love by following the letter of the law.  Now, it is not bad to follow rules and commandments. 

The rich young man asked, “What must I do to be saved?”  Jesus told him to follow the commandments.  The rich young man was excited because he had followed the law.  “Now, go and sell what you have and follow me,” Jesus told him.  And the man went away sad for he had many possessions.  He was not ready to abandon his life into the hands of God in faith.

The Lord wants us to have life in abundance.  This happens when we know Jesus, are convinced that He is the savior of the world, and all of our actions are decided by this relationship.

I love this quote from Fr. Pedro Arupe, SJ:  “Nothing is more practical than finding God, that is, than falling in love in a quite absolute, final way. What you are in love with, what seizes your imagination will affect everything. It will decide what will get you out of bed in the mornings, what you will do with your evenings, how you spend your weekends, what you read, who you know, what breaks your heart, and what amazes you with joy and gratitude. Fall in love, stay in love, and it will decide everything.”

Do you follow the law and stop there?

Do you invest time into the relationship with Jesus?

Has your heart been captured by the Lord?

What gets you out of bed in the morning?

How do you spend your weekends?

What do you read?

What breaks your heart?

What amazes you with joy and gratitude?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Gálatas 3:7-14

Hermanos y hermanas:
Dense cuenta que son aquellos que tienen fe
Los que son hijos de Abraham.
La Escritura, que vio de antemano que Dios
justificaría a los gentiles por la fe,
anuncio la buena nueva a Abraham, diciendo,
Por medio de ti todas las naciones serán bendecidas.
En consecuencia, aquellos que tienen fe son bendecidos
junto con Abraham quien tuvo fe.
Porque todos los que dependen de las obras de la ley están bajo maldición;
porque está escrito, Maldito sea el
que no persevere en hacer todas las cosas
escritas en el libro de la ley.
Y que nadie es justificado ante Dios por la ley,
porque el que es justo por la fe vivirá.
Pero la ley no depende de la fe;
más bien, el que hace estas cosas vivirá por ellas.
Cristo nos rescató de la maldición de la ley al hacerse El mismo maldición por nosotros,
porque está escrito, Maldito todo el que está colgado en un árbol,
que la bendición de Abraham pueda extenderse
a los gentiles por medio de Cristo Jesús,
para que recibiéramos la promesa del Espíritu a través de la fe.

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Por favor, continúen orando por los sacerdotes de la Diócesis de Joliet mientras terminamos hoy nuestro retiro en el Seminario de Mundelein. Ha sido un tiempo maravilloso de crecimiento espiritual y fraternidad en el Señor.

En la carta de San Pablo a los Gálatas, él les insta a ser personas de fe y de no basar su salvación en la ley o las obras. Esto es importante porque algunas personas errantemente afirman que los católicos se ganan la salvación por obras. Esto no es cierto.

Primero que todo, la Iglesia Católica enseña que la fe es primordial para la salvación, tal como dice San Pablo en esta carta a la comunidad cristiana primitiva de Gálatas. Luego en segundo lugar, como escribe San Santiago, “la fe sin obras está muerta”. Si nuestra fe no se derrama en acción amorosa, no tiene sentido.

San Pablo no está hablando de obras de amor en esta lectura de hoy. Él se está refiriendo a las personas que trataron de salvarse siguiendo la letra de la ley sin fe o amor. Este tipo de regla de seguidor sin-pasión es de lo que Pablo está hablando en contra. Podemos caer también en esta trampa. Pensamos que si vamos a Misa el domingo y ponemos nuestro cheque en la canasta de la colecta somos buenos católicos. ¡Ese es un buen comienzo, pero hay mucho más!

Cuando nuestros corazones han sido capturados por el amor de Jesucristo, no sólo tenemos fe, pero nuestra fe es animada por obras de amor. Si esta relación con Cristo no está presente, sólo vamos a través de las mociones. Tratamos de ganarnos el amor de Dios siguiendo la letra de la ley. Ahora bien, no es malo seguir las reglas y mandamientos.

El joven rico preguntó, “¿Qué debo hacer para ser salvo?” Jesús le dijo que siguiera los mandamientos. El joven rico estaba emocionado porque había seguido la ley. “Ahora, anda, vende lo que tienes y sígueme”, Jesús le dijo. Y el joven se fue triste, porque tenía muchas posesiones. Él no estaba listo para abandonar su vida en manos de Dios en la fe.

El Señor quiere que tengamos vida en abundancia. Esto sucede cuando conocemos a Jesús, estamos convencidos de que Él es el salvador del mundo, y todas nuestras acciones se deciden por esta relación.

Me encanta esta cita del Padre Pedro Arrupe, SJ: “Nada es más práctico que encontrar a Dios, es decir, enamorarse de una manera absoluta, definitiva. De lo que estás enamorado, lo que se apodera de tu imaginación afectará todo. Decidirá lo que te haga salir de la cama por las mañanas, lo que harás con tus atardeceres, cómo pasas tus fines de semana, lo que lees, lo que conoces, lo que rompe tu corazón, y lo que te asombre con alegría y gratitud. Enamórate, permanece enamorado, y lo decidirá todo.”

¿Sigues la ley y te detienes ahí?
¿Inviertes tiempo en la relación con Jesús?
¿Se ha capturado tu corazón por el Señor?
¿Qué te hace salir de la cama por la mañana?
¿Cómo pasas tus fines de semana?
¿Qué lees?
¿Qué rompe tu corazón?
¿Qué te asombra con alegría y gratitud?

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

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