Posted by: frburke23 | October 14, 2014

Thought for Wednesday, 28th Week in Ordinary Time

Galatians 5:18-25

Brothers and sisters:
If you are guided by the Spirit, you are not under the law.
Now the works of the flesh are obvious:
immorality, impurity, licentiousness, idolatry,
sorcery, hatreds, rivalry, jealousy,
outbursts of fury, acts of selfishness,
dissensions, factions, occasions of envy,
drinking bouts, orgies, and the like.
I warn you, as I warned you before,
that those who do such things will not inherit the Kingdom of God.
In contrast, the fruit of the Spirit is love, joy, peace,
patience, kindness, generosity,
faithfulness, gentleness, self-control.
Against such there is no law.
Now those who belong to Christ Jesus have crucified their flesh
with its passions and desires.
If we live in the Spirit, let us also follow the Spirit.

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Take time to read the two lists that St. Paul gives us in today’s reading:

  • Works of the Flesh – immorality, impurity, licentiousness, idolatry, sorcery, hatreds, rivalry, jealousy, outbursts of fury, acts of selfishness, dissensions, factions, occasions of envy, drinking bouts, orgies, and the like.
  • Fruits of the Spirit – love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, self-control.

Paul makes it clear that living according to the flesh leads to ruin.   However, “Those who belong to Christ Jesus have crucified their flesh with its passions and desires.”  Our world teaches us that we should act on our desires, whether they are ordered toward God or not.  We all have desires that need to be purified, redeemed or simply controlled.

For example, married men are often attracted to other women.  If they live according to the flesh and allow their minds and hearts to wander, they are more likely to fall to the temptation and face the terrible consequences of their actions.  However, if they live according to the Spirit and ask the Lord to purify their hearts and give them strength to practice self-control, joy and peace will follow. 

We are not animals who act upon their carnal desires.  We are human beings with an intellect and a will.  We are called to allow the light of Christ illumine our intellect through the study of Scripture and knowing our faith.  We come to know what is right from wrong and inform our consciences. 

How do we strengthen our will?  We can pray and ask the Holy Spirit to enter those places of our hearts that need to be redeemed.  We can fast, which allows us to practice self-control over our bodily desires.  We can practice virtue by deciding to choose good over evil.  The more we practice virtue, the more the Lord fills us with grace, peace and joy to reinforce our actions.

Am I living according to the flesh or the Spirit?

What am I doing to strengthen my will and enlighten my intellect?

Do I experience the fruits of the Holy Spirit?

Have a blessed day,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Gálatas 5:18-25

Hermanos y hermanas:

Si son guiados por el Espíritu, no están bajo la ley.
Ahora bien, las obras de la carne son evidentes:
Inmoralidad, impureza, libertinaje, idolatría,
hechicería, odios, rivalidad, celos,
arranques de furia, actos de egoísmo,
discordia, herejías, ocasiones de envidia,
borracheras, orgías, y similares.
Yo les advierto, como les advertí antes,
que aquellos que hacen tales cosas no heredarán el Reino de Dios.
En cambio, el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz,
paciencia, bondad, generosidad,
fidelidad, mansedumbre, autocontrol.
Contra tales cosas no hay ley.
Ahora, aquellos que son de Cristo Jesús han crucificado la carne
con sus pasiones y deseos.
Si vivimos en el Espíritu, sigamos también al Espíritu.

_______________________________________________________________
Toma tiempo para leer las dos listas que San Pablo nos da en la lectura de hoy:

1) Obras de la Carne – inmoralidad, impureza, libertinaje, idolatría, hechicería, odios, rivalidad, celos, arranques de furia, actos de egoísmo, discordia, herejías, ocasiones de envidia, borracheras, orgías, y similares.

2) Frutos del Espíritu – amor, gozo, paz, paciencia, bondad, generosidad, fidelidad, mansedumbre, autocontrol.

Pablo deja claro que vivir según la carne lleva a la ruina. Sin embargo, “Aquellos que son de Cristo Jesús han crucificado la carne con sus pasiones y deseos.” Nuestro mundo nos enseña que debemos actuar sobre nuestros deseos, ya sea que están ordenados hacia Dios o no. Todos tenemos deseos que necesitan ser purificados, redimidos o simplemente controlados.

Por ejemplo, los hombres casados a menudo se sienten atraídos por otras mujeres. Si viven según la carne y permiten que sus mentes y sus corazones se extravíen, son más propensos a caer en la tentación y afrontar las terribles consecuencias de sus acciones. Sin embargo, si viven según el Espíritu y piden al Señor que purifique sus corazones y les de fuerza para practicar el autocontrol, la alegría y la paz seguirán.

No somos animales que actúan sobre sus deseos carnales. Somos seres humanos con un intelecto y una voluntad. Estamos llamados para permitir que la luz de Cristo ilumine nuestro intelecto a través del estudio de la Escritura y conocer nuestra fe. Llegamos a saber lo que es correcto de lo incorrecto e informar nuestras conciencias.

¿Cómo fortalecemos nuestra voluntad? Podemos orar y pedirle al Espíritu Santo que entre en esos lugares de nuestros corazones que necesitan ser redimidos. Podemos ayunar, lo que nos permite practicar el autocontrol sobre nuestros deseos corporales. Podemos practicar la virtud decidiendo elegir el bien sobre el mal. Cuanto más practicamos la virtud, cuanto más el Señor nos llena de gracia, paz y alegría para reforzar nuestras acciones.

¿Estoy viviendo según la carne o el Espíritu?
¿Qué estoy haciendo para fortalecer mi voluntad e iluminar mi intelecto?
¿Experimento los frutos del Espíritu Santo?

Tengan un día bendecido,
Fr. Burke

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Responses

  1. well said. thank you.


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