Posted by: frburke23 | October 26, 2014

Thought for 30th Sunday in Ordinary Time (Year A)

Matthew 22:34-40

When the Pharisees heard that Jesus had silenced the Sadducees,
they gathered together, and one of them,
a scholar of the law, tested him by asking,
“Teacher, which commandment in the law is the greatest?”
He said to him,
“You shall love the Lord, your God, with all your heart,
with all your soul, and with all your mind.
This is the greatest and the first commandment.
The second is like it:
You shall love your neighbor as yourself.
The whole law and the prophets depend on these two commandments.”

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The Scripture readings always tell us something about God and make us realize something about ourselves.  As I pray with all of the readings for this Sunday, this is what I learn about God:

 *  God is love. As St. Thomas Aquinas said, “Love is seeking the good for the other person.”  We hear in 1 Corinthians 13, “Love does not seek its own interests.”  That is God.  God desires what is best for us and He showed it through Jesus’ ultimate sacrifice on the cross.
  • God loved us first. “It was not you who chose me but I who chose you.” (John 15:16)  Everything begins with God’s initiative.  He created us out of love and created us to love.  It is no surprise in today’s Gospel that Jesus sums up the commandments with two: love God and love your neighbor.  When we love, when we seek the good of others, when we do not seek our selfish interests, we fulfill God’s commandments.
  • God is compassionate and merciful. He hears our cries as we hear in the first reading today.  You shall not wrong any widow or orphan. If ever you wrong them and they cry out to me,
    I will surely hear their cry.” 
    God is always watching out for us, especially in our humility and poverty.  He seeks out the marginalized, the lonely, the poor, the sick, the destitute, the sorrowing, etc.  Never be afraid to go to Him with your needs.

 

What can we learn about ourselves from these readings?

  • We were created to love and be loved. Everyone in this world is seeking love.  Unfortunately the world and the evil one have twisted the meaning of love.  We look for love in all the wrong places.  Jesus says in John 15:13, my favorite Scripture verse, “There is no greater love than to lay down one’s life for a friend.”  If you want to find true meaning and true love, begin by receiving God’s love in prayer and reading of the Scriptures.  As He fills you with His love, your cup overflows and you desire to share His love with others.
  • We make many other things our god in this world. We worship money, power, honor and pleasure.  But today Jesus reminds us to keep our priorities straight.  Love God above all else and love your neighbor as yourself. 
  • God wants us to be His letters to the world. Paul says in 2 Corinthians 3:2, “You are our letter, written on our hearts, known and read by all.”  In other words, each of us is an apostle, which means “one who is sent”.  There is where we get the word “postal”.  Jesus sends us forth as letters to the world.  People should be able to “read” us like one of Paul’s letters.  They should be able to know that we belong to Jesus by the way we act, just like they could the believers from Macedonia and Achaia in the 2nd reading today (1 Thesalonians 1:5-10).  Many saints will say, the greatest sign that we are growing in our relationship with Jesus is love.  Am I growing in charity?

Some questions to ponder…

Do I allow God to love me?

Do I love God above everything else? 

Do I love myself so that I can love others?

Can people tell that I belong to Jesus when they meet me?

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 22:34-40
Cuando los fariseos se enteraron que Jesús había hecho callar a los saduceos,
se reunieron, y uno de ellos,
un erudito de la ley, lo puso a prueba preguntando,
“Maestro, ¿cuál mandamiento de la ley es el más grande?”
Él le dijo,
“Amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón,
con toda tu alma, y con toda tu mente.
Este es el más grande y el primer mandamiento.
El segundo es semejante a éste:
Amarás a tu prójimo como a ti mismo.
Toda la ley y los profetas dependen de estos dos mandamientos”.

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Las lecturas de la Escritura siempre nos dicen algo acerca de Dios y nos hace darnos cuenta de algo acerca de nosotros mismos. Mientras hago oración con todas las lecturas de este Domingo, esto es lo que aprendo acerca de Dios:

1) Dios es amor. Como dijo Santo Tomás de Aquino, “Amor es buscar el bien para la otra persona.” Escuchamos en 1 Corintios 13, “El amor no busca su propio interés.” Ese es Dios. Dios desea lo mejor para nosotros y Él lo mostró a través del último sacrificio de Jesús en la cruz.

2) Dios nos amó primero. “No fueron ustedes los que me eligieron a mi, sino yo quien los eligió a ustedes.” (Juan 15:16) Todo comienza con la iniciativa de Dios. Él nos creó por amor y nos creó para amar. No es una sorpresa en el Evangelio de hoy que Jesús resume los mandamientos con dos: ama a Dios y ama a tu prójimo. Cuando amamos, cuando buscamos el bien de los demás, cuando no buscamos nuestros intereses egoístas, cumplimos con los mandamientos de Dios.

3) Dios es compasivo y misericordioso. Él escucha nuestro clamor como escuchamos en la primera lectura de hoy. “No afligirás a ninguna viuda o huérfano. Si alguna vez los afliges y ellos me claman, seguramente oiré su clamor.” Dios siempre está velando por nosotros, especialmente en nuestra humildad y pobreza. Él busca a los marginados, los solitarios, los pobres, los enfermos, los indigentes, los afligidos, etc. Nunca tengas miedo de ir a Él con tus necesidades.

¿Qué podemos aprender acerca de nosotros mismos de estas lecturas?

1) Fuimos creados para amar y ser amados. Todos en este mundo están buscando amor. Desafortunadamente, el mundo y el maligno han torcido el significado del amor. Buscamos el amor en todos los lugares equivocados. Jesús dice en Juan 15:13, mi verso favorito de las Escrituras, “No hay amor más grande que aquel que da la vida por un amigo.” Si quieres encontrar el verdadero significado y el verdadero amor, comienza por recibir el amor de Dios en la oración y la lectura de las Escrituras. Mientras Él te llena de Su amor, tu copa rebosa y tú deseas compartir Su amor con los demás.

2) Hacemos de muchas otras cosas nuestro Dios en este mundo. Adoramos el dinero, poder, honor y placer. Pero hoy Jesús nos recuerda que mantengamos nuestras prioridades en orden. Ama a Dios sobre todas las cosas y ama a tu prójimo como a ti mismo.

3) Dios quiere que seamos Sus cartas para el mundo. San Pablo dice en 2 Corintios 3:2, “Ustedes son nuestra carta, escrita en nuestros corazones, conocida y leída por todos los hombres.” En otras palabras, cada uno de nosotros es un apóstol, lo que significa “uno que es enviado”. De ahí es donde obtenemos la palabra “postal”. Jesús nos envía como cartas al mundo. Las personas deben ser capaces de “leernos” como una de las cartas de Pablo. Ellos deben ser capaces de saber que pertenecemos a Jesús por la forma en que actuamos, al igual que podían los creyentes de Macedonia y Acaya en la segunda lectura de hoy (1 Tesalonicenses 1: 5-10). Muchos santos dirán, la mayor señal de que estamos creciendo en nuestra relación con Jesús es amor. ¿Estoy creciendo en la caridad?

Algunas preguntas para meditar…
¿Permito que Dios me ame?
¿Amo a Dios por encima de todo lo demás?
¿Me amo a mí mismo para que yo pueda amar a los demás?
¿La gente puede decir que pertenezco a Jesús cuando me conocen?

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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