Posted by: frburke23 | November 5, 2014

Thought for Thursday, 31st Week in Ordinary Time

Philippians 3:3-8A

Brothers and sisters:
We are the circumcision,
we who worship through the Spirit of God,
who boast in Christ Jesus and do not put our confidence in flesh,
although I myself have grounds for confidence even in the flesh.

If anyone else thinks he can be confident in flesh, all the more can I.
Circumcised on the eighth day,
of the race of Israel, of the tribe of Benjamin,
a Hebrew of Hebrew parentage,
in observance of the law a Pharisee,
in zeal I persecuted the Church,
in righteousness based on the law I was blameless.

But whatever gains I had,
these I have come to consider a loss because of Christ.
More than that, I even consider everything as a loss
because of the supreme good of knowing Christ Jesus my Lord.

___________________________________________________________

When St. Paul wrote this letter to the Philippians there was a controversy over whether or not the new Christians had to be circumcised.  St. Paul assured them that there was something more important than the flesh now – it was the person of Jesus Christ. 

But whatever gains I had,
these I have come to consider a loss because of Christ.
More than that, I even consider everything as a loss
because of the supreme good of knowing Christ Jesus my Lord.”

Paul (or Saul) had followed all of the observances.  He was circumcised and educated in the Jewish faith.  He was so zealous that he persecuted the Christians.  That all changed when he met the living Jesus.  His whole life and purpose was different and life was never the same.

Some people say that the Church has gone back to being a list of laws that people must follow in order to be saved.  That is a misunderstanding of the Church.  The laws of the Church are all meant to help us grow in relationship with Jesus Christ.  However some people can be like the Pharisees.  We observe the law by going to Church, putting our envelope in the basket, and we feel that we are good Christians.  Those are not bad things, but if there is no relationship with Jesus, we are missing the whole point.

Our faith must be truly placed in the Lord Jesus.  Our faith must bear fruit in love and charitable works.  Jesus says that we serve Him when we feed the hungry, visit the sick and imprisoned, give drink to the thirsty and clothe the naked.

The Church asks us to go to Mass every Sunday because it is there that we deepen our relationship with Christ through His Word and His Body and Blood in the Eucharist.   We gather as a community to support and encourage one another in faith.  If we leave Church on Sunday and are not changed in some small way, we might just be going through the motions.

Do I see everything as a loss in comparison to knowing Jesus Christ?

Am I going through the motions of my faith?

Or am I truly growing in my relationship with Jesus?

Have a great day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

FILIPENSES 3:3-8A
Hermanos y hermanas:
Nosotros somos la circuncisión,
nosotros, los que adoramos a través del Espíritu de Dios,
que presumimos en Cristo Jesús y no ponemos nuestra confianza en la carne,
aunque yo tengo motivos para confiar incluso en la carne.

Si alguien más cree que puede confiar en la carne, aún más yo puedo.
Circuncidado en el octavo día,
de la raza de Israel, de la tribu de Benjamín,
un hebreo de descendencia hebrea,
en cumplimiento de la ley un fariseo,
en celo perseguí a la Iglesia,
en la justicia basada en la ley yo estaba libre de culpa.

Pero cualquier  ganancia que tuve,
esto lo he llegado a considerar una pérdida a causa de Cristo.
Más que eso, incluso considero todo como una pérdida
por el bien supremo de conocer a Cristo Jesús, mi Señor.

______________________________________________________

Cuando San Pablo escribió esta carta a los Filipenses hubo una controversia sobre si o no los nuevos cristianos tenían que ser circuncidados. San Pablo les aseguró que ahora había algo más importante que la carne- era la persona de Jesucristo.

“Pero cualquier ganancia que tuve,
esto lo he llegado a considerar una pérdida a causa de Cristo.
Más que eso, incluso considero todo como una pérdida
por el bien supremo de conocer a Cristo Jesús, mi Señor”.

Pablo (o Saulo) había seguido todas las observancias. Él fue circuncidado y educado en la fe judía. Él era tan celoso que persiguió a los cristianos. Todo eso cambió cuando él conoció al Jesús vivo. Toda su vida y propósito era diferente y la vida nunca fue la misma.

Algunas personas dicen que la Iglesia ha vuelto a ser una lista de leyes que la gente debe seguir con el fin de ser salvados. Esa es una mala interpretación de la Iglesia. Las leyes de la Iglesia están todas destinadas para ayudarnos a crecer en relación con Jesucristo. Sin embargo algunas personas pueden ser como los fariseos. Observamos la ley yendo a la iglesia, poniendo nuestro sobre en la canasta, y sentimos que somos buenos cristianos. Esas no son cosas malas, pero si no hay una relación con Jesús, estamos perdiendo el todo punto.

Nuestra fe debe ser verdaderamente colocada en el Señor Jesús. Nuestra fe debe dar frutos en amor y obras de caridad. Jesús dice que nosotros le servimos cuando alimentamos a los hambrientos, visitamos a los enfermos y encarcelados, damos de beber al sediento y vestimos al desnudo.

La Iglesia nos pide que vayamos a misa todos los domingos, porque es allí donde profundizamos nuestra relación con Cristo por medio de Su Palabra y de Su Cuerpo y Sangre en la Eucaristía. Nos reunimos como una comunidad para apoyarnos y animarnos en la fe los unos a los otros. Si salimos de la Iglesia el domingo y no estamos cambiados de alguna pequeña manera, podríamos simplemente estar pasando a través de las mociones.

¿Veo todo como una pérdida en comparación con el conocimiento de Jesucristo?
¿Estoy pasando a través de las mociones de mi fe?
¿O estoy verdaderamente creciendo en mi relación con Jesús?

¡Que tengan un gran día!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. I find this incredible because I just said this to my hair client earlier today… Are some going through the motions… I was but I see so much I was missing… I also shared your post with her ( she’s older and very devout) God has set the most incredible teachers in my life and at one point of my journey I only had a Him… I can’t even express in words what this experience has done for me… I needed so much work the Holy Spirit couldn’t do it at once … It’s been awfully painful … But I’m thanking God for so much suffering because I understand more … I am thankful for your explanation of scripture because I don’t understand very much. I’m grateful for all the Grces that have poured over me which I don’t deserve and couldn’t possibly repay.

    My faith was always there … It’s incredible … This journey.


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