Posted by: frburke23 | November 5, 2014

Thought for Wednesday, 31st Week in Ordinary Time

Philippians 2:12-18

My beloved, obedient as you have always been,
not only when I am present but all the more now when I am absent,
work out your salvation with fear and trembling.
For God is the one who, for his good purpose,
works in you both to desire and to work.
Do everything without grumbling or questioning,
that you may be blameless and innocent,
children of God without blemish
in the midst of a crooked and perverse generation,
among whom you shine like lights in the world,
as you hold on to the word of life,
so that my boast for the day of Christ may be
that I did not run in vain or labor in vain.
But, even if I am poured out as a libation
upon the sacrificial service of your faith,
I rejoice and share my joy with all of you.
In the same way you also should rejoice and share your joy with me.
__________________________________________________________
This Scripture always strikes me: “work out your salvation with fear and trembling”.  St. Paul is telling us that salvation is not a simple formula.  It takes work.  It takes discipline and energy.  Catholic theology teaches that placing our faith in Jesus Christ is the first and most important part of salvation.  But secondly, our faith must bear fruit in good works and charity.  “Faith without works is dead”. (James 2:17)

God’s desire is for all of us to be saved and live with Him for all eternity.  He places within us the desire to love and serve Him.  But He also gives us free will and we can use this free will for good or for evil.  We are called to grow in holiness throughout our lives.  It takes hard work and discipline to grow in virtue.  God gives us the grace, but we need to make an act of the will to receive His grace.

We are called to be “blameless and innocent, children of God without blemish in the midst of a crooked and perverse generation, among whom you shine like lights in the world.”  Being holy means to be “set apart”, to be more like Christ every day.  We are not called to follow the world, this crooked and perverse generation, but we are called to be light in a darkened world.

St. Paul was imprisoned, beaten and risked his life repeatedly so that others may come to know Jesus.  His hope was that his labor might bear fruit.  His joy was to see others come to the knowledge and love of Jesus Christ.  Our joy too should be that we have come to know and love Jesus Christ.  We may be Christians today because of St. Paul’s sacrificial love.

How am I pouring out my life for others like St. Paul?

Am I a light in this darkened world?

Is my faith dead or alive in loving works?

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

FILIPENSES 2:12-18
Amados míos, sean obedientes como siempre han sido,
no solo cuando estoy presente, pero aún más ahora, cuando estoy ausente,
trabajen en su salvación con temor y temblor.
Porque Dios es el que, por su buen propósito,
obra en ustedes para desear y trabajar.
Hagan todo sin murmurar ni discutir,
Para que sean libres de culpa e inocentes,
hijos de Dios sin mancha
en medio de una generación torcida y perversa,
entre los cuales brillan como luces en el mundo,
mientras se aferran a la palabra de vida,
para que yo me gloríe en el día de Cristo
de que no he corrido en vano, ni trabajado en vano.
Pero, aun si soy derramado como una libación
sobre el servicio de sacrificio de su fe,
Me regocijo y comparto mi alegría con todos ustedes.
De la misma manera también ustedes deben alegrarse y compartir su alegría conmigo.

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Esta Escritura siempre me llama la atención: “trabajen en su salvación con temor y temblor”. San Pablo nos está diciendo que la salvación no es una fórmula simple. Se necesita trabajo. Se necesita disciplina y energía. La teología católica enseña que poner nuestra fe en Jesucristo es la primera y más importante parte de la salvación. Pero en segundo lugar, nuestra fe debe dar frutos en buenas obras y caridad. “La fe sin obras está muerta”. (Santiago 2:17)

El deseo de Dios es que todos nosotros nos salvemos y vivamos con Él por toda la eternidad. Él pone en nosotros el deseo de amar y servirle a Él. Pero también nos da el libre albedrío y podemos utilizar este libre albedrío para el bien o para el mal. Estamos llamados para crecer en santidad a lo largo de nuestras vidas. Se necesita trabajo duro y disciplina para crecer en la virtud. Dios nos da la gracia, pero tenemos que hacer un acto de voluntad para recibir Su gracia.

Estamos llamados a ser “libres de culpa e inocentes, hijos de Dios sin mancha en medio de una generación torcida y perversa, entre los cuales brillan como luces  en el mundo.”  Ser santo significa ser “apartados”, para ser más como Cristo cada día.  No estamos llamados para seguir el mundo, esta generación torcida y perversa, pero estamos llamados a ser luz en un mundo oscuro.

San Pablo fue encarcelado, golpeado y arriesgó su vida repetidamente para que otros puedan llegar a conocer a Jesús. Su esperanza era que su labor pueda dar frutos. Su alegría era ver que otros vengan al conocimiento y amor de Jesucristo.  Nuestra alegría también debe ser que hemos llegado a conocer y amar a Jesucristo. Podemos ser cristianos hoy por  el amor sacrificial de San Pablo.

¿Cómo estoy derramando mi vida para otros como San Pablo?
¿Soy una luz en este mundo oscuro?
¿Está mi fe viva o muerta en obras de amor?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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