Posted by: frburke23 | December 8, 2014

Thought for Tuesday, 2nd Week of Advent

Matthew 18:12-14

Jesus said to his disciples:
“What is your opinion?
If a man has a hundred sheep and one of them goes astray,
will he not leave the ninety-nine in the hills
and go in search of the stray?
And if he finds it, amen, I say to you, he rejoices more over it
than over the ninety-nine that did not stray.
In just the same way, it is not the will of your heavenly Father
that one of these little ones be lost.”

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One of the desires of every human heart is to love and be loved.  When we are blessed with a soul mate, a best friend, someone who knows us inside and out and still loves us, we get a glimpse of what God’s love for us in like.  This kind of human love is one of the best experiences we can have as human beings.  And yet, it is only a fraction of the love that God has for us.

Think about this parable today…  Jesus is the Good Shepherd who is willing to leave 99 sheep in order to find the stray the sheep.  He is willing to risk losing the 99 while in search of the one stray.  No normal shepherd would leave 99 sheep to find one because he would risk losing them all.  But Jesus isn’t a normal shepherd.  He is willing to risk everything for me and for you because of his amazing love for each one of us.  And when He finds that sheep, there is great rejoicing.

Whenever I am hearing confessions I keep this Scripture in mind.  Jesus’ love and mercy are extravagant, beyond explanation.  He rejoices whenever one of his “lost sheep” comes back to seek reconciliation with Him.   Please know the joy you give the Lord when you come back to you! 

So if you have been away from the Sacrament of Confession for a while, maybe it is time to come back.  Do not be afraid.  The Lord desires to show you mercy.  He is actively seeking your return, like the father of the prodigal son.   And when we do confess our sins, it feels like a ton of bricks have been removed from our shoulders.

We cannot earn God’s love and we are not worthy of His love by our actions, yet it is there for our taking.  The Lord wants to rejoice when He finds us.  The angels are ready to sing praises for our return.  “There is more joy in heaven over one sinner who repents that for 99 who have no need of repentance.” (Luke 15:7)  God the Father was willing to surrender His Son out of love for you and me.  This love is difficult to fathom, but it is real.

Do you believe that God loves you unconditionally?

Have you been to confession recently to receive His mercy?

Let us allow ourselves to be caught by our Lord who pursues us.  Let us soak in His amazing love for us.  And let us rejoice with the angels and saints this Advent season because we have a God who wants an intimate relationship with us!

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

MATEO 18:12-14
Jesús dijo a sus discípulos:
“¿Cuál es su opinión?
Si un hombre tiene cien ovejas y una de ellas se extravía,
¿No deja las noventa y nueve en las colinas
Y va en busca de la descarriada?
Y si llega a encontrarla, en verdad les digo que se regocija más por ella
que por las noventa y nueve que no se descarriaron.
De la misma manera, no es la voluntad de su Padre celestial
que una de estas pequeñas se pierda”.

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Uno de los deseos de cada corazón humano es amar y ser amado. Cuando hemos sido bendecidos con un alma gemela, un mejor amigo, alguien que nos conoce por dentro y por fuera y todavía nos ama, tenemos una idea de cómo es  el amor de Dios por nosotros. Esta clase de amor humano es una de las mejores experiencias que podemos tener como seres humanos. Y, sin embargo, es sólo una fracción del amor que Dios tiene para nosotros.

Piensa en la parábola de hoy… Jesús es el Buen Pastor que está dispuesto a dejar 99 ovejas con el fin de encontrar la oveja perdida. Él está dispuesto arriesgar la pérdida de  99 mientras  anda en la búsqueda de una perdida. Ningún  pastor normal dejaría 99 ovejas para encontrar una porque correría el riesgo de perderlas  a todas. Pero Jesús no es un pastor normal. Él está dispuesto a arriesgarlo todo por mí y para usted debido a su increíble amor por cada uno de nosotros Y cuando encuentra la oveja, hay una gran alegría.

Siempre que estoy oyendo confesiones guardo esta Escritura en mente. El amor y la misericordia de Jesús son extravagantes, más allá de la explicación. Se regocija cada vez que una de sus “ovejas perdidas” vuelve a buscar la reconciliación con Él. Por favor, sepan la alegría que le dan a el Señor cuando regresen de nuevo a Él!

Así que si ustedes han estado lejos del sacramento de la confesión por un tiempo, tal vez es hora de volver. No tengan miedo. El Señor desea  mostrarles misericordia. Él está buscando activamente su regreso, al igual que el padre del hijo pródigo. Y cuando confesamos nuestros pecados, se siente como si una tonelada de ladrillos ha sido removida de nuestros hombros.

No podemos ganar el amor de Dios y  no somos dignos de Su amor por nuestras acciones, sin embargo ahí está para que lo tomemos. El Señor se quiere alegrar cuando nos encuentra. Los Ángeles están listos para cantar  alabanzas por nuestro regreso. “Hay más alegría en el cielo por un pecador que se arrepiente que por 99 que no tienen necesidad de arrepentimiento”. (Lucas 15: 7)  Dios Padre  estaba dispuesto a entregar a Su Hijo por el amor que te tiene a ti y a mí. Este amor es difícil de comprender, pero es real.

¿Crees tú  que Dios te ama incondicionalmente?
¿Has estado en la confesión recientemente para recibir su misericordia?

Permitamos ser capturados por el amor de Nuestro Señor que nos persigue. Dejémonos empapar en Su maravilloso amor por nosotros. ¡Y alegrémonos con los ángeles y los santos esta temporada de Adviento porque tenemos un Dios que quiere una relación íntima con nosotros!

¡Tengan un Día bendecido!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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