Posted by: frburke23 | December 10, 2014

Thought for Thursday, 2nd Week of Advent

Matthew 11:11-15

Jesus said to the crowds:
“Amen, I say to you,
among those born of women
there has been none greater than John the Baptist;
yet the least in the Kingdom of heaven is greater than he.
From the days of John the Baptist until now,
the Kingdom of heaven suffers violence,
and the violent are taking it by force.
All the prophets and the law prophesied up to the time of John.
And if you are willing to accept it,
he is Elijah, the one who is to come.
Whoever has ears ought to hear.”


This Gospel reminds me of something my Dad used to tell us.  “Nobody is better than you, but you are not better than anybody else.”  In other words, my Dad was trying to teach us self-confidence (nobody is better than you), while at the same time humility (you are not better than anybody else).  This was a great lesson for me as I was growing up and has stuck with me to this day.

Jesus tells us in the Gospel, “there has been none greater than John the Baptist; yet the least in the Kingdom of heaven is greater than he.”  John was the great forerunner of Jesus.  He called people to repentance to pave the way for the Messiah.  And yet he did it with humility.  “He must increase and I must decrease.”  It was not about John the Baptist; it was about Jesus.

Sometimes we want to make life about us.  We want the attention, we want the focus, and we want the success and adulation.  And yet John the Baptist and the Blessed Mother, two of the greatest human beings of all time, were exalted because of their humility.

When asked what are the greatest virtues in the spiritual life, St. Bernard of Clairvaux said, “Humility, humility, humility.”  Humility comes from the Latin word “humus” meaning “of the ground”.  Humility means that we have our feet planted firmly on the ground.  We know who we are – our faults and sins as well as our virtues and strengths.

Let us take time this Advent to prepare our hearts by getting to know ourselves well.  Take a personal inventory of your strengths and weaknesses.  Write them down.  Thank God for the gifts that He has given you and recognize that they are truly gifts meant to be used for the good of His kingdom.  And ask God to give you the grace to heal our wounds and enter our weaknesses to make them strong for His service.

What are the gifts God has given me?

What are my weaknesses?

How can I grow in humility, while at the same time giving everything to the Lord?

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

Mateo 11:11-15

Jesús dijo a la multitud:

“En verdad, les digo,
entre aquellos nacidos de mujer
no ha habido ninguno más grande que Juan el Bautista;
sin embargo, el más pequeño en el Reino de los cielos es más grande que él.
Desde los días de Juan el Bautista hasta ahora,
el Reino de los cielos sufre violencia,
y los violentos lo están tomando por la fuerza.
Todos los profetas y la ley profetizaron hasta el tiempo de Juan.
Y si están dispuestos a aceptarlo,
él es Elías, el que ha de venir.
El que tenga oídos, que oiga”.

Este Evangelio me recuerda de algo que mi papá solía decirnos. “Nadie es mejor que tú, pero tú no eres mejor que nadie.” En otras palabras, mi papá estaba tratando de enseñarnos confianza en uno mismo (nadie es mejor que tú), mientras que al mismo tiempo humildad (no eres mejor que nadie). Esta era una gran lección para mí mientras crecía y se ha quedado conmigo hasta éste día.

Jesús nos dice en el Evangelio, “no ha habido ninguno más grande que Juan el Bautista; sin embargo, el más pequeño en el Reino de los cielos es más grande que él.” Juan fue el gran precursor de Jesús. El llamó a la gente al arrepentimiento para allanar el camino para el Mesías. Y sin embargo, lo hizo con humildad. “Él debe crecer y yo debo disminuir”. No se trataba de Juan el Bautista; se trataba de Jesús.

A veces queremos hacer la vida sobre nosotros. Queremos la atención, queremos el enfoque, y queremos el éxito y adulación. Y sin embargo, Juan el Bautista y la Santísima Madre, dos de los seres humanos más grandes de todos los tiempos, fueron exaltados por su humildad.

Cuando se le preguntó cuáles son las virtudes más grandes en la vida espiritual, San Bernardo de Claraval dijo, “Humildad, humildad, humildad.” Humildad viene de la palabra Latina “humus”, que significa “de la tierra”. Humildad significa que tenemos nuestros pies firmemente plantados en la tierra. Sabemos quiénes somos – nuestras faltas y pecados, así como nuestras virtudes y fortalezas.

Tomemos tiempo éste Adviento para preparar nuestros corazones para conocernos bien a nosotros mismos. Tomen un inventario personal de sus fortalezas y debilidades. Escríbanlas. Agradezcan a Dios por los dones que Él les ha dado y reconozcan que son realmente dones destinados a ser utilizados para el bien de Su Reino. Y pídanle a Dios que les dé la gracia para sanar nuestras heridas y entre en nuestras debilidades para que sean fuertes para Su servicio.

¿Cuáles son los dones que Dios me ha dado?
¿Cuáles son mis debilidades?
¿Cómo puedo crecer en humildad, mientras que al mismo tiempo dándole todo al Señor?

Fr. Burke



  1. These last two writings have been exceptional Fr. Burke… I forward to all my family and friends and even a couple of my managers at work who really appreciate receiving.  Sometimes this may be the only connection they have to God in their busy days and yet it is powerful… straight and to the point!  I just wanted to thank you again for touching so many lives and encourage you in this very important ministry… someday you’ll know just how much you touched His children’s hearts and souls!!!     From: Fr. Burke Masters To: Sent: Wednesday, December 10, 2014 4:12 PM Subject: [New post] Thought for Thursday, 2nd Week of Advent #yiv5644837792 a:hover {color:red;}#yiv5644837792 a {text-decoration:none;color:#0088cc;}#yiv5644837792 a.yiv5644837792primaryactionlink:link, #yiv5644837792 a.yiv5644837792primaryactionlink:visited {background-color:#2585B2;color:#fff;}#yiv5644837792 a.yiv5644837792primaryactionlink:hover, #yiv5644837792 a.yiv5644837792primaryactionlink:active {background-color:#11729E;color:#fff;}#yiv5644837792 | frburke23 posted: “Matthew 11:11-15Jesus said to the crowds:“Amen, I say to you,among those born of womenthere has been none greater than John the Baptist;yet the least in the Kingdom of heaven is greater than he.From the days of John the Baptist until now,t” | |

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