Posted by: frburke23 | December 20, 2014

Thought for Saturday, 3rd week of Advent

Luke 1:26-38

In the sixth month,
the angel Gabriel was sent from God
to a town of Galilee called Nazareth,
to a virgin betrothed to a man named Joseph,
of the house of David,
and the virgin’s name was Mary.
And coming to her, he said,
“Hail, full of grace! The Lord is with you.”
But she was greatly troubled at what was said
and pondered what sort of greeting this might be.
Then the angel said to her,
“Do not be afraid, Mary,
for you have found favor with God.
Behold, you will conceive in your womb and bear a son,
and you shall name him Jesus.
He will be great and will be called Son of the Most High,
and the Lord God will give him the throne of David his father,
and he will rule over the house of Jacob forever,
and of his Kingdom there will be no end.”

But Mary said to the angel,
“How can this be,
since I have no relations with a man?”
And the angel said to her in reply,
“The Holy Spirit will come upon you,
and the power of the Most High will overshadow you.
Therefore the child to be born
will be called holy, the Son of God.
And behold, Elizabeth, your relative,
has also conceived a son in her old age,
and this is the sixth month for her who was called barren;
for nothing will be impossible for God.”

Mary said, “Behold, I am the handmaid of the Lord.
May it be done to me according to your word.”
Then the angel departed from her.

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The Gospel for Saturday is actually the same that we read this Sunday as well.  It is the story of the Annunciation.  The angel Gabriel greets Mary with these beautiful words, “Hail, full of grace!  The Lord is with you.”  This seems to confirm Mary’s Immaculate Conception as she is acknowledges as being “full of grace”.  She has been prepared for this moment from her very conception in order to conceive in her womb the savior of the world.  These words from Gabriel make up the beginning of the “Hail Mary” prayer.

Of course, Mary is dumbfounded by this greeting, but Gabriel assures her, “Do not be afraid, Mary, for you have found favor with God.”  The Lord speaks these words to us all the time as well, “Do not be afraid”.  God will see us through whatever He calls us to do for Him.  But this is no ordinary mission. 

Mary is to give birth to the Son of the Most High, fulfilling the prophecy that David’s kingdom would have no end.  David’s kingdom seemed to end in 587BC when the Babylonians destroyed Jerusalem and the Davidic line of kings.  But God always fulfills His promises.  Jesus, as a descendant of David, will reign forever as King of the Universe.

Once again, Mary is surprised by what is about to happen since she has had no relations with a man.  Gabriel assures her this will happen through the Holy Spirit and that her cousin Elizabeth has conceived miraculously in her old age.  “Nothing will be impossible for God.”  That statement is so true. 

Finally, Mary’s fiat is one of the most quoted Scriptures.  These words should be on our lips at the end of every prayer, “May it be done to me according to your word.”  We find true fulfillment in joy in life when we listen to the Word of God and follow it.  And do not be afraid!

When did I hear the voice of the Lord call me to follow Him?

What are my fears to say “yes” to the Lord?

Have I completely surrendered my will to the will of the Father?

Have a blessed weekend!

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

LUCAS 1:26-38

En el sexto mes,
El ángel Gabriel fue enviado por Dios
a una ciudad de Galilea llamada Nazaret,
a una virgen desposada con un hombre llamado José,
de la casa de David,
y el nombre de la virgen era María.
Y viniendo a ella, le dijo,
“¡Dios te salve, llena de gracia! El Señor está contigo”.
Pero ella se turbó por lo que se dijo
y se preguntaba qué clase de saludo sería éste.
Luego el ángel le dijo:
“No tengas miedo, María,
porque has encontrado la gracia con Dios.
He aquí, concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo,
y tú le pondrás por nombre Jesús.
Él será grande y será llamado Hijo del Altísimo;
y el Señor Dios le dará el trono de David, su padre,
y reinará sobre la casa de Jacob para siempre,
y su Reino no tendrá fin.”

Pero María le dijo al ángel:
“¿Cómo puede ser esto,
ya que no tengo relaciones con un hombre?”
Y el ángel le dijo en respuesta,
“El Espíritu Santo vendrá sobre ti,
y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra.
Por lo tanto, el niño que va a nacer
será llamado santo, el Hijo de Dios.
Y he aquí, Isabel, tu pariente,
también ha concebido un hijo en su vejez,
y este es el sexto mes para ella, que llamaban estéril;
porque nada será imposible para Dios”.

María dijo, “He aquí, yo soy la sierva del Señor.
Hágase en mí según tu palabra”.
Y el ángel partió de ella.

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El Evangelio para el sábado en realidad también es el mismo que leemos este domingo. Es la historia de la Anunciación. El ángel Gabriel saluda a María con estas hermosas palabras, “¡Dios te salve, llena de gracia! El Señor está contigo.” Esto parece confirmar la Inmaculada Concepción de María como se le reconoce estar “llena de gracia”. Ella ha sido preparada para este momento desde su concepción con el fin de concebir en su vientre al Salvador del mundo. Estas palabras de Gabriel constituyen el comienzo de la oración “Ave María”.

Por supuesto, María esta anonadada por este saludo, pero Gabriel le asegura, “No temas, María, porque has encontrado la gracia con Dios.” El Señor nos dice estas palabras todo el tiempo también, “No tengas miedo”. Dios nos verá a través de todo lo que Él nos llama a hacer para Él. Pero ésta no es una misión ordinaria.

María dará a luz al Hijo del Altísimo, cumpliendo la profecía de que el reino de David no tendría fin. El reino de David parecía terminar en 587 aC cuando los babilonios destruyeron Jerusalén y la línea davídica de reyes. Pero Dios siempre cumple Sus promesas. Jesús, como descendiente de David, reinará para siempre como Rey del Universo.

Una vez más, María está sorprendida por lo que está a punto de suceder ya que ella no ha tenido relaciones con un hombre. Gabriel le asegura que esto ocurrirá a través del Espíritu Santo y que su prima Isabel milagrosamente ha concebido en su vejez. “Nada será imposible para Dios.” Esa declaración es muy cierta.

Por último, el mandato de María es una de las escrituras más citada. Estas palabras deben estar en nuestros labios al final de cada oración, “hágase en mí según tu palabra.” Encontramos la verdadera realización de la alegría en la vida cuando escuchamos la Palabra de Dios y la seguimos. ¡Y no tengas miedo!

¿Cuándo escuche la voz del Señor que me llama a seguirlo?
¿Cuáles son mis miedos de decir “sí” al Señor?
¿He entregado completamente mi voluntad a la voluntad del Padre?

¡Tengan un fin de semana bendecido!
Fr. Burke


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