Posted by: frburke23 | December 22, 2014

Thought for December 23

Luke 1:57-66, 80

When the time arrived for Elizabeth to have her child
she gave birth to a son.
Her neighbors and relatives heard
that the Lord had shown his great mercy toward her,
and they rejoiced with her.
When they came on the eighth day to circumcise the child,
they were going to call him Zechariah after his father,
but his mother said in reply,
“No. He will be called John.”
But they answered her,
“There is no one among your relatives who has this name.”
So they made signs, asking his father what he wished him to be called.
He asked for a tablet and wrote, “John is his name,”
and all were amazed.
Immediately his mouth was opened, his tongue freed,
and he spoke blessing God.
Then fear came upon all their neighbors,
and all these matters were discussed
throughout the hill country of Judea.
All who heard these things took them to heart, saying,
“What, then, will this child be?”
For surely the hand of the Lord was with him.

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Imagine the celebration they had with Elizabeth when she gave birth to John.  She was barren and had long given up on the possibility of having a child.  Yet, in God’s mercy and providence she conceived and bore the forerunner to Jesus.  This child had leapt in her womb the day that Mary arrived carrying the Savior of the world in her womb.

Elizabeth and Zechariah were faithful Jews.  In fact, Zechariah was practicing his priestly duties in the Holy of Holies when the angel told him about the miraculous events that would take place in his home.  On the eighth day they had the baby circumcised.  Traditionally this was the day the child would be named.  Everyone thought the child would be named after Zechariah, his father.  However, the angel had told Zechariah that his name was to be “John”.

At the moment when Zechariah announced his name was to be “John”, he could speak again, and his first words were in praise of God.  Everyone knew that something special would happen with John, but they had no idea the mission that this child had been given.  He would announce the coming of the Lord and ask people to prepare the way.  He would be rejected, laughed at, spurned and eventually killed, much like our Lord.

You and I have been chosen by God from our very conception to be holy like John.  We have been given a name.  We have been set aside for a mission from God – to announce the Good News and point people to Jesus.  We too may be rejected, laughed at and spurned.  “Blessed are you when they insult you and persecute you and utter every kind of evil against you [falsely] because of me. Rejoice and be glad, for your reward will be great in heaven.”  (Matthew 5:11-12)

Do I appreciate that God has created me, named me and loves me?

Do I realize I am on a mission from God?

What are my fears to fulfill this mission?

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

San Lucas 1:57-66, 80

Cuando llegó el tiempo en que Isabel debía ser madre, dio a luz un hijo. Al enterarse sus vecinos y parientes de la gran misericordia con que Dios la había tratado, se alegraban con ella.
A los ocho días, se reunieron para circuncidar al niño, y querían llamarlo Zacarías, como su padre;
pero la madre dijo: “No, debe llamarse Juan”.
Ellos le decían: “No hay nadie en tu familia que lleve ese nombre”.
Entonces preguntaron por señas al padre qué nombre quería que le pusieran.
Este pidió una pizarra y escribió: “Su nombre es Juan”. Todos quedaron admirados.
Y en ese mismo momento, Zacarías recuperó el habla y comenzó a alabar a Dios.
Este acontecimiento produjo una gran impresión entre la gente de los alrededores, y se lo comentaba en toda la región montañosa de Judea.
Todos los que se enteraron guardaban este recuerdo en su corazón y se decían: “¿Qué llegará a ser este niño?”. Porque la mano del Señor estaba con él.

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Imaginen la celebración que tuvieron con Isabel cuando dio a luz a Juan. Ella era estéril y había renunciado a la posibilidad de tener un hijo. Sin embargo, en la misericordia y providencia de Dios ella concibió y dio a luz al precursor de Jesús. Este niño había saltado en su vientre el día que María llegó con el Salvador del mundo en su vientre.

Isabel y Zacarías eran Judíos fieles. De hecho, Zacarías estaba practicando sus deberes sacerdotales en el Santo de los Santos cuando el ángel le dijo acerca de los acontecimientos milagrosos que tendrían lugar en su casa. En el octavo día circuncidaron al bebé.

Tradicionalmente este era el día en que el niño sería nombrado. Todos pensaban que el niño sería nombrado después de Zacarías, su padre. Sin embargo, el ángel le había dicho a Zacarías que su nombre iba a ser “Juan”.

En el momento que Zacarías anunció que su nombre iba a ser “Juan”, pudo hablar de nuevo, y sus primeras palabras fueron para alabanza de Dios. Todos sabían que algo especial iba a pasar con Juan, pero no tenían ni idea de la misión que se le había dado a este niño. El anunciaría la venida del Señor y le pediría a la gente que prepararan el camino. Él sería rechazado, se reirían de él  y eventualmente sería asesinado, al igual que nuestro Señor.

Tú y yo hemos sido escogidos por Dios desde nuestra misma concepción para ser santos como Juan. Se nos ha dado un nombre. Hemos sido apartados para una misión de Dios – para anunciar la Buena Nueva y señalar a la gente a Jesús. Nosotros también podemos ser rechazados y se reirán de nosotros. “Bienaventurados serán cuando los insulten, y los persigan y digan con mentira toda clase de mal contra ustedes [falsamente] por mi culpa. Regocíjense y alégrense, porque su recompensa será grande en los cielos” (Mateo 5: 11-12)

¿Aprecio que Dios me ha creado, me nombró y me ama?

¿Me doy cuenta que estoy en una misión de Dios?

¿Cuáles son mis miedos para cumplir con esta misión?

Dios los bendiga,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Nothing is impossible with God.   Merry Christmas, Catherine Monckton 

    Sent from my T-Mobile 4G LTE Device

  2. Fr. Burke, belated Happy Birthday wishes & prayers to you!

    Thank you so much for these daily meditations!

    Peace, Love & Joy,

    Phil,
    Men’s 120th

  3. Dear Father Burke, May you enjoy a blessed Christmas and may God bless you.


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