Posted by: frburke23 | December 23, 2014

Thought for December 24

Luke 1:67-79

Zechariah his father, filled with the Holy Spirit, prophesied, saying:

“Blessed be the Lord, the God of Israel;
for he has come to his people and set them free.
He has raised up for us a mighty Savior,
born of the house of his servant David.
Through his prophets he promised of old
that he would save us from our enemies,
from the hands of all who hate us.
He promised to show mercy to our fathers
and to remember his holy covenant.
This was the oath he swore to our father Abraham:
to set us free from the hand of our enemies,
free to worship him without fear,
holy and righteous in his sight
all the days of our life.
You, my child, shall be called the prophet of the Most High,
for you will go before the Lord to prepare his way,
to give his people knowledge of salvation
by the forgiveness of their sins.
In the tender compassion of our God
the dawn from on high shall break upon us,
to shine on those who dwell in darkness and the shadow of death,
and to guide our feet into the way of peace.”

=================================

Yesterday we heard how the neighbors celebrated with Elizabeth the birth of her son.  Today we hear the first words from Zechariah’s mouth after nine months of being mute.  He blesses God, not just for the gift of his miracle child John, but more for God intervening in history to save His people.

Zechariah realizes that John “will go before the Lord to prepare his way, to give his people knowledge of salvation by the forgiveness of their sins.”  God has raised up a “mighty savior, born of the house of his servant David.”  God promised David that his kingdom would last forever approximately 1000 years before Jesus was born.  And for over 400 years a descendant of David ruled Israel.  However in 587 BC, the Babylonians sacked Jerusalem and the temple and sent the Israelites into exile.

Everyone thought that God had abandoned his people and forgotten His promise to David.  However, God always keeps His promises.  In the genealogies, we hear that both Joseph and Mary are descendants of David. Their son, Jesus, would be the king that would reign for all time over the whole universe.  God remembered his “holy covenant” then and He remembers it with us today.

God has always been with His people and continues to be with us today.  That should give us such peace knowing that God always keeps His promises.  And that is what we are about to celebrate on Christmas – God keeping His promise to save us by sending His only Son into the world.  What more can we ask for as His beloved children?

Take time to prayerfully reflect on these words of praise from Zechariah.  Allow his joy to echo in your own heart.

Do I take time to rejoice in God’s saving plan?

Do I reflect on how God has kept His covenant with me?

Merry Christmas to you and your families,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

SAN LUCAS 1:67-79

Zacarías su padre, lleno del Espíritu Santo, profetizó, diciendo:

“Bendito sea el Señor, el Dios de Israel;
porque ha visitado a su pueblo y los puso en libertad.
Ha levantado para nosotros un poderoso Salvador,
nacido de la casa de su siervo David.
A través de sus profetas prometió de edad
que el nos salvaría de nuestros enemigos,
de las manos de todos los que nos odian.
El prometió  mostrar misericordia a nuestros padres
Y acordarse de su pacto santo.
Este fue el juramento que el juró a nuestro padre Abraham:
de liberarnos de la mano de nuestros enemigos,
libres para adorarlo sin miedo,
santo y justo delante de él;
todos los días de nuestra vida.
Tú, mi hijo, serás llamado profeta del Altísimo,
porque irás delante del Señor para preparar su camino,
para darle a su pueblo el conocimiento de salvación
por el perdón de sus pecados.
En la tierna misericordia de nuestro Dios
sobre nosotros el sol que nace de lo alto,
para iluminar a los que viven en tinieblas y en sombra de muerte,
para guiar nuestros pasos por el camino de la paz”.

________________________________________________________

Ayer escuchamos cómo los vecinos celebraron con Isabel el nacimiento de su hijo. Hoy escuchamos las primeras palabras de la boca de Zacarías después de nueve meses de haber estado mudo. Él bendice a Dios, no sólo por el regalo milagroso de su hijo Juan, pero más por la intervención de Dios en la historia para salvar a Su pueblo.

Zacarías se da cuenta de que Juan “irá delante del Señor para preparar su camino, para darle a su pueblo el conocimiento de salvación, por el perdón de sus pecados.” Dios ha levantado un “poderoso salvador, nacido de la casa de su siervo David.” Dios prometió a David que su reino duraría para siempre aproximadamente 1000 años antes del nacimiento de Jesús. Y durante más de 400 años, un descendiente de David gobernó Israel. Sin embargo en el año 587 aC, los babilonios saquearon Jerusalén y el templo y enviaron a los israelitas al exilio.

Todos pensaban que Dios había abandonado a su pueblo y olvidado su promesa a David. Sin embargo, Dios siempre cumple Sus promesas. En las genealogías, escuchamos que ambos José y María son descendientes de David. Su hijo, Jesús, sería el rey que reinará para siempre sobre todo el universo. Dios luego recordó su “pacto santo” y Él la recuerda hoy con nosotros.

Dios siempre ha estado con Su pueblo y sigue estando hoy con nosotros. Eso debe darnos tanta paz sabiendo que Dios siempre cumple Sus promesas. Y eso es lo que estamos a punto de celebrar en Navidad – Dios manteniendo Su promesa de salvarnos enviando a su Hijo unigénito al mundo. ¿Qué más podemos pedir como sus hijos amados?

Toma tiempo para reflexionar en oración sobre estas palabras de alabanza de Zacarías. Permite que su alegría resuene en tu propio corazón.

¿Tomo tiempo para regocijarme en el plan de salvación de Dios?

¿Reflexiono sobre cómo Dios ha mantenido Su pacto conmigo?

Feliz Navidad a ustedes y a sus familias,

Fr. Burke


Responses

  1. MERRY CHRISTMAS! Fr. Burke.

    Thank You very much.
    Christmas Blessings,
    Rhonda

  2. Merry Christmas Fr. Burke … Thank you with your words to help bring the Light of Christ to so many! God Bless you and your ministry in 2015! Live Jesus in our Hearts Forever! Lisa Harmon

    Lisa Harmon

    >

  3. Merry Christmas to you Fr. Burke—Your words start my day every day! Thank you for a great gift.
    Shirley N.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: